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Prácticas Óptimas para la Prevención de la Violencia Juvenil

Apéndice A

Hoja informativa sobre la violencia juvenil

El apoyo de los líderes comunitarios, los encargados de elaborar políticas, las organizaciones que proporcionan fondos y el público en general es fundamental para diseñar acciones e intervenir de manera efectiva para evitar la violencia juvenil. El primer paso para adquirir este apoyo es convencer a los interesados de que la violencia juvenil constituye en realidad un problema serio.

En la página siguiente hallará usted una hoja informativa con una visión general apremiante de la violencia juvenil como un problema nacional de salud pública.

Siéntase en entera libertad de copiar y distribuir la hoja informativa. Para mayor información sobre la violencia juvenil, violencia en las escuelas, o el uso de armas de fuego entre los jóvenes, sírvase visitar la División de Prevención de la Violencia de los CDC en la Internet www.cdc.gov/Injury/ViolencePrevention/index.html así como la División de Salud Escolar y de Adolescentes de los CDC en www.cdc.gov/ nccdphp/dash. Para información específica sobre la violencia por grupos de edad o sexo, o para obtener datos sobre un estado o región en particular, visite WISQARSTM, el sistema interactivo de información sobre lesiones y mortalidad de los CDC en la Internet. http://www.cdc.gov/injury/wisqars/index.html.

La violencia juvenil — Un problema nacional

Las lesiones y muertes violentas afectan a los niños, adolescentes y jóvenes de los Estados Unidos de una manera desproporcionada. Aunque las tasas de homicidio han disminuido en los últimos años, todavía siguen siendo demasiado elevadas, lo que es inaceptable.

Violencia con consecuencias mortales
El homicidio es la segunda causa de muerte en los jóvenes de edad comprendida entre los 15 y 19 años. En los jóvenes de origen africano del mismo grupo de edad, el homicidio es la primera causa de muerte. Entre 1990 y 1997, casi 29.000 jóvenes de 18 años de edad fueron víctimas de homicidios. Esto representa un promedio de 10 jóvenes asesinados todos los días durante la última década. En 1997, 2.144 jóvenes de edades entre los 10 y 18 años perdieron su vida en un homicidio.

Tan alarmante como el número de jóvenes que mueren en actos violentos es el número de jóvenes que cometen actos violentos. En 1997, 1.700 jóvenes de menos de 18 años estuvieron involucrados en 1400 homicidios. Esta cifra representa el número más bajo de jóvenes autores de homicidios en una década, pero sigue siendo 21% más elevada que la correspondiente a mediados de los ochenta.

Violencia sin consecuencias mortales
La violencia no tiene que tener consecuencias mortales para tener una repercusión importante en los individuos y comunidades. Las lesiones causadas por la violencia pueden dejar cicatrices físicas y emocionales en las víctimas durante un periodo prolongado. El número de víctimas de violación, agresión sexual, robo y asalto agravado es más elevado en los menores de 25 años que en otros grupos de edad. Los resultados de la Encuesta de conductas de riesgo en los jóvenes de 1999 (YRBS), la cual está basada en una muestra representativa a nivel nacional de estudiantes del noveno al duodécimo grado, revelaron que una proporción importante de jóvenes están involucrados en conductas violentas. Se reportó que, en los treinta días anteriores a la encuesta, un 17,3% de los estudiantes había portado armas y un 6,9% había portado un arma en instalaciones escolares. En los doce meses anteriores a la encuesta, 35,7% de los estudiantes informaron que habían participado en una pelea por lo menos una vez y un 4% informó que había recibido tratamiento de un médico o enfermera a causa de lesiones sufridas en una pelea. Casi un 9% de los estudiantes informó haber recibido un golpe, una bofetada, o haber sido agredido físicamente de manera intencional por un novio o novia en los últimos doce meses.

Las armas de fuego y los jóvenes
En 1997, los homicidios por arma de fuego fueron la segunda causa de lesiones o muerte entre los jóvenes de edades comprendidas entre 15 y 19 años y la tercera causa de muerte entre los niños de 10 a 14 años. Casi un 25% de todos los estadounidenses que murieron a causa de heridas producidas por un arma de fuego en 1997 tenían entre 15 y 24 años de edad.

En 1999, un 4,9% (alrededor de uno de cada 20) de los estudiantes que participaron en el YRBS informó que había portado un arma de fuego por lo menos una vez en los 30 días anteriores. Aunque esta cifra representa una disminución en comparación con los resultados del YRBS de 1995, sigue siendo inquietante.

Violencia escolar con consecuencias mortales
Los resultados preliminares de un estudio que están realizando los CDC indican que entre el 1 de julio de 1994 y el 30 de junio de 1998 ocurrieron 188 muertes violentas en instalaciones escolares, cerca de ellas, o en eventos escolares. Se trató en su mayoría de homicidios con arma de fuego. Estas muertes violentas ocurrieron en comunidades de cualquier tamaño, nivel de ingreso, composición racial o étnica y en locales.

Los resultados preliminares también indican que, aunque el número de muertes relacionadas con las escuelas ha disminuido constante-mente desde el año escolar 1992-1993, el número de sucesos en los que se registraron varias víctimas -es decir, dos o más muertes por suceso- parece haber aumentado. Durante los tres años escolares transcurridos desde agosto de 1995 a junio de 1998, ocurrieron 13 sucesos con varias víctimas; sólo tres de éstos ocurrieron entre agosto de 1992 y julio de 1995.

Referencias
Centers for Disease Control and Prevention. The School-Associated Violent Deaths Study (datos preliminares todavía no publicados).

Hoyert DL, Kochanek KD, Murphy SL. Deaths: Final Data for 1997. National Vital Statistics Reports; 47, 19. Hyattsville, MD: National Center for Health Statistics, 1999.

Kann L, Kinchen SA, Williams BI, Ross JG, Lowry R, Grunbaum J, Kolbe LJ, et al. Youth Risk Behavior Surveillance—United States, 1999. CDC Surveillance Summaries, June 9, 2000. MMWR 2000;49 (SS-5):40, 43, 46.

National Center for Injury Prevention and Control. Homicide Firearm Deaths and Rates per 100,000—1997, United States, All Races, Both Sexes, Ages 0-18. Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS TM ).

Snyder H, Sickmund M. Juvenile Offenders and Victims: 1999 National Report. Washington, DC: Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention, 1999.

 
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  • Última actualización de la página: 05 de octubre del 2009
  • Última modificación de la página: 05 de octubre del 2009
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