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Vacuna antimeningocócica para preadolescentes y adolescentes

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English: Meningococcal Vaccine for Preteens and Teens


¿Por qué mi hijo necesita la vacuna antimeningocócica?

La vacuna antimeningocócica conjugada protege contra 4 cepas de las bacterias que causan la enfermedad meningocócica. Estas infecciones no ocurren con mucha frecuencia, pero pueden ser muy peligrosas cuando se presentan. Los dos tipos más graves y comunes de la enfermedad meningocócica son la meningitis y la septicemia. La meningitis es una infección del líquido y de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal, y puede causar daño cerebral, pérdida auditiva, problemas de aprendizaje e incluso la muerte. La septicemia es una infección del torrente sanguíneo que puede causar la pérdida de un brazo o una pierna e incluso la muerte. Incluso si reciben tratamiento, cerca de 1 de cada 10 personas con enfermedad meningocócica morirá por esta afección.

La enfermedad meningocócica se puede transmitir de persona a persona. Las bacterias que causan esta infección se pueden propagar cuando las personas tienen contacto cercano o prolongado con la saliva de alguien infectado, por ejemplo, por medio de un beso o la tos, en especial si viven en el mismo lugar. Los adolescentes y adultos jóvenes tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica.

En pocas palabras, la meningitis meningocócica es una inflamación del revestimiento que cubre el cerebro y la médula espinal que es causada por una infección bacteriana muy grave. Esta infección puede causar hemorragia cerebral, pérdida auditiva, problemas de aprendizaje e incluso la muerte. Además de la muerte, otros tipos de enfermedad meningocócica pueden causar la pérdida de un brazo o una pierna.

Esta afección puede agravarse mucho, rápidamente. La vacuna antimeningocócica es la mejor manera de proteger a los adolescentes contra la enfermedad meningocócica.

¿Cuándo debe ser vacunado mi hijo?

Los adolescentes tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica. Los preadolescentes deben recibir la primera vacuna antimeningocócica a los 11 o 12 años, antes de que sean adolescentes y su riesgo aumente. Los adolescentes mayores necesitan una vacuna de refuerzo a los 16 años, de modo que estén protegidos cuando su riesgo sea el más alto.

Los adolescentes que hayan recibido la vacuna antimeningocócica por primera vez cuando tenían 13, 14 o 15 años deberían ponerse una segunda vacuna a los 16 años. Si su adolescente mayor no se ha puesto ninguna vacuna antimeningocócica, usted debería hablar con el médico para que se la pongan lo más pronto posible. Esto es especialmente importante si el joven está a punto de irse a vivir a una residencia universitaria o si ingresa a las fuerzas armadas. Vivir en un entorno comunitario como esos puede aumentar el riesgo de contraer la enfermedad meningocócica.


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¿Qué más debo saber acerca de la vacuna?

Una madre con su hija.

La vacuna antimeningocócica ha sido estudiada muy cuidadosamente y ha demostrado ser segura y eficaz. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, la Academia Americana de Pediatría y la Sociedad de Salud y Medicina para Adolescentes la recomiendan.

Como sucede con muchas vacunas, la vacuna antimeningocócica puede causar efectos secundarios leves como enrojecimiento y dolor en el lugar en que se puso la inyección (normalmente en el brazo). A una cantidad reducida de personas que se ponen la vacuna les da fiebre. Algunos preadolescentes y adolescentes pueden desmayarse después de recibir la o cualquier vacuna. Para ayudar a evitar un desmayo, los preadolescentes y adolescentes deberían sentarse o recostarse cuando se les ponga una vacuna y mantenerse en esa posición por unos 15 minutos después de recibir la inyección. Es muy raro que la vacuna tenga efectos secundarios graves.


¿Cómo puedo obtener ayuda para pagar por estas vacunas?

El programa de Vacunas para Niños (VFC, por sus siglas en inglés) proporciona vacunas para niños de hasta 18 años que no tengan seguro médico, que cumplan con los requisitos para recibir Medicaid o que sean indoamericanos o nativos de Alaska. Puede averiguar más sobre el programa VFC en Internet en www.cdc.gov/spanish/especialesCDC/ProgramaVacunas/.


¿Dónde puedo obtener más información?

El médico o el enfermero de su hijo le pueden dar más información sobre la vacuna antimeningocócica y las demás vacunas que su hijo podría necesitar. También hay información en el sitio web de los CDC “Vacunas para preadolescentes y adolescentes” en www.cdc.gov/spanish/especialesCDC/VacunasPreadolescentes/.

Para saber quiénes deben o no recibir esta vacuna, cuándo se deben vacunar, y los riesgos y beneficios de la vacuna, consulte la declaración de información sobre la vacuna antimeningocócica [2 pages].

También consulte:

Consulte el sitio web sobre la enfermedad meningocócica (en inglés) para obtener una descripción completa de los factores de riesgo, causas, transmisión, signos y síntomas, diagnóstico, tratamiento, prevención y fotos de esta enfermedad.


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