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Varicela - información para los padres

Enfermedades y las vacunas que las previenen

English: Chickenpox

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¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad causada por el virus varicela zóster. El virus causa sarpullido y fiebre y puede ser grave, especialmente para los bebés, los adolescentes, los adultos, las mujeres embarazadas, y las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado. La vacuna contra la varicela protege contra esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

La varicela causa un sarpullido con ampollas que producen picazón. Empieza en la cara, el pecho, la espalda y el estómago. Una persona puede tener de 250 a 500 ampollas. El sarpullido se puede esparcir por todo el cuerpo, incluso en el interior de la boca. Además, la varicela causa fiebre, dolor de cabeza y cansancio. Normalmente, las personas que tienen varicela están enfermas de 5 a 10 días.

Todavía se puede contagiar de la varicela si recibe la vacuna contra la enfermedad pero usualmente la enfermedad es leve con menos de 50 ampollas y poca o ninguna fiebre.

¿Qué tan grave es la varicela?

La mayoría de los niños con varicela se recuperan completamente en una semana pero la picazón puede ser muy incómoda. Los niños con varicela pierden varios días de escuela o de guardería.

La enfermedad también puede causar problemas graves, incluyendo:

  • Infecciones bacteriológicas de la piel y los tejidos debajo de la piel (incluyendo infecciones del estreptococo del grupo A)
  • Deshidratación (pérdida de líquido en el cuerpo) a causa de los vómitos o la diarrea
  • Neumonía (infección del pulmón)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)

Algunas personas  que tienen varicela podrán necesitar atención en el hospital. La varicela hasta  puede ser mortal.

¿Cómo se transmite la varicela?

La varicela se transmite con facilidad por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. También se puede transmitir por contacto con el líquido de las ampollas de la varicela.

Los niños con varicela normalmente tienen que faltar a la escuela o la guardería por al menos una semana para evitar contagiar el virus a otros.

Si una persona que recibió la vacuna contra la enfermedad se contagie de la varicela, la persona todavía puede propagar la enfermedad a otras personas.

¿Qué es la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela protege contra esta enfermedad. Se fabrica utilizando un virus debilitado de la varicela. La vacuna contra la varicela protege a los niños preparando su cuerpo para luchar contra el virus.

Algunos niños vacunados pueden tener varicela, pero normalmente tienen un caso muy leve. La mayoría tiene menos ampollas, son menos propensos a tener fiebre y se recuperan rápidamente. La vacuna previene casi todos los casos graves de la enfermedad.

¿Cuándo debe mi hijo recibir la vacuna contra la varicela?

Para obtener la mayor protección, los niños deben recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela a las siguientes edades:

  • La primera dosis entre los 12 y 15 meses de edad y
  • Una segunda dosis entre los 4 y 6 años de edad.

¿Por qué debería mi hijo vacunarse contra la varicela?

La vacuna contra la varicela protege contra una enfermedad incómoda y a veces grave. Antes de que existiera la vacuna contra la varicela, alrededor de 11,000 personas al año necesitaban atención hospitalaria a consecuencia de la varicela en EE UU y unas 100 personas al año morían de esta enfermedad.

¿Es segura la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela es muy segura y también es efectiva para prevenir la enfermedad. Las vacunas, al igual que cualquier medicamento, pueden tener efectos secundarios. La mayoría de las personas que se vacunan contra la varicela no tienen ningún efecto secundario. Los efectos secundarios que ocurren casi siempre son leves, tales como dolor en el sitio de la inyección o fiebre. Los efectos secundarios graves son muy raros.

Si mi hijo no se vacuna contra la varicela ¿tendrá la enfermedad?

Antes de que existiera la vacuna, casi todos tenían varicela. Era una de las enfermedades más comunes de la infancia.

Con la vacuna, los casos de varicela se han reducido en alrededor del 90%. Pero si los padres no hacen vacunar a sus hijos, los casos podrían aumentar de nuevo.

¿Por qué no conviene dejar que los niños tengan varicela naturalmente?

La varicela puede ser una enfermedad bastante leve, pero no siempre lo es. No se puede saber quién tendrá un caso leve y quién estará muy enfermo.

¿Qué es la vacuna MMRV?

La vacuna MMRV (por sus siglas en inglés) combina la vacuna MMR (contra sarampión, paperas y rubéola) con la vacuna contra la varicela. Se creó para reducir el número de inyecciones que se pone a los niños.

Los niños que reciben la primera dosis de la vacuna MMRV a los 12 a 23 meses de edad quizás tendrán posibilidad elevada de sufrir una convulsión a consecuencia de la fiebre.  Pero esto no es común. Estas convulsiones son alarmantes para los padres, pero no son dañinas para los niños.

Para niños menores de 4 años, CDC recomienda ponerse la primera dosis de la vacuna MMR y la vacuna contra la varicela por separado.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la vacuna contra la varicela?

Para obtener más información sobre la vacuna contra la varicela u otras vacunas:

 

 

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