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Tétano - información para los padres

Enfermedades y las vacunas que las previenen

English: Tetanus

¿Qué es el tétano?

El tétano es una enfermedad grave causada por una toxina (veneno) que producen las bacterias. Causa rigidez muscular dolorosa y puede ser mortal. Las vacunas DTaP y Tdap previenen el tétano.

¿Cuáles son los síntomas del tétano?

El tétano en los niños empieza con dolor de cabeza, trabadura de la mandíbula y espasmos musculares (rigidez muscular repentina e involuntaria).

También causa lo siguiente:

  • Rigidez muscular dolorosa en todo el cuerpo
  • Dificultad para tragar
  • Convulsiones (sacudidas del cuerpo o fijación de la mirada)
  • Fiebre y sudor
  • Presión de sangre alta y latidos del corazón rápidos

A menudo, al tétano se le llama “traba mandíbulas” porque los músculos de la mandíbula se estrechan y la persona no puede abrir la boca.

¿Qué tan grave es el tétano?

El tétano es muy peligroso. Puede causar problemas respiratorios y parálisis (no poder mover ciertas partes del cuerpo). Los espasmos musculares pueden ser lo suficientemente fuertes como para romper la columna vertebral u otros huesos de un niño.

Puede tomar meses recuperarse completamente del tétano. Un niño podría necesitar semanas de atención en un hospital. Hasta 1 de cada 5 personas que tiene tétano muere del mismo.

¿Cómo se transmite el tétano?

Las bacterias que causan el tétano se encuentran en la tierra. Estas bacterias entran al cuerpo a través de cortadas o raspaduras de la piel. También se puede infectar con esta bacteria después de tener una cirugía, quemadura, o mordedura de un animal.

El tétano no se contagia de una persona a otra.

¿Qué es la vacuna DTaP?

La vacuna DTaP es una inyección que combina las vacunas contra el tétano y otras dos enfermedades graves: la difteria y la tos ferina (pertussis). La vacuna protege a los niños al ayudar a sus cuerpos a crear protección contra la toxina del tétano.

Casi todos los que reciben todas las dosis de la vacuna DTaP estarán protegidos contra el tétano por al menos 10 años.

¿Por qué debería recibir mi hijo la vacuna DTaP?

La vacuna DTaP ayudará a proteger a su hijo contra una enfermedad dolorosa y posiblemente mortal.

¿Cuándo debe mi hijo recibir la vacuna DTaP?

Para obtener la mayor protección, los niños deben ponerse cinco dosis de la vacuna DTaP a las siguientes edades:

  • Una dosis a los 2 meses, otra a los 4 meses y una tercera dosis a los 6 meses;
  • Una cuarta dosis entre los 15 y 18 meses de edad; y
  • Una quinta dosis entre los 4 y 6 años de edad.

Es seguro poner la vacuna DTaP al mismo tiempo que las demás vacunas, incluso para los bebés.

¿Es segura la vacuna DTaP?

La vacuna DTaP es muy segura y también es efectiva para prevenir el tétano (también la tos ferina y la difteria). Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. No obstante, los efectos secundarios graves de la vacuna DTaP son muy raros.

Si mi hijo no se pone la vacuna DTaP, ¿tendrá tétano?

Los niños que no reciben la vacuna DTaP y se exponen a la bacteria del tétano podrían tener la enfermedad.

Antes de la vacuna contra el tétano, se reportaba más de 500 a 600 casos de tétano al año en EE UU. El número de casos se redujo constantemente después de la vacuna. Ahora, casi todos los casos de tétano se encuentran en personas que nunca se pusieron la vacuna.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la vacuna DTaP?

Para obtener más información sobre la vacuna DTaP u otras vacunas:

 

 

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