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Hepatitis B - información para los padres

Enfermedades y las vacunas que las previenen

English: Hepatitis B

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¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad contagiosa del hígado que resulta de una infección con el  virus de la hepatitis B. Al principio, cuando una persona se infecta con el virus, la infección puede ser “aguda” (de corto plazo) sin ningún síntomas o con algunos síntomas moderados pero también puede ser grave y hasta causar hospitalización.  Una infección de la hepatitis B “aguda” se refiere a los primeros 6 meses después que la persona esta infectada con el virus.  Algunas personas pueden combatir el virus y eliminarlo.  Para otras personas, la infección permanece y es una enfermedad crónica (de toda la vida).  La hepatitis B crónica se refiere a la infección que ocurre cuando el virus del hepatitis B  permanece en el cuerpo de una persona.  La infección puede causar problemas de salud muy graves.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

Los infantes y niños jóvenes  normalmente no muestran  ningún síntoma.

En alrededor de 7 de cada 10 niños mayores y en los adultos, la hepatitis B de corto plazo causa lo siguiente:

  • Pérdida del apetito (no querer comer)
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Dolor de los músculos, las articulaciones y el estómago
  • Náusea, diarrea y vómitos
  • Coloración oscura de la orina
  • Coloración amarilla de la piel y los ojos

Los síntomas de la enfermedad de corto plazo generalmente aparecen 3 o 4 meses después de la infección.

¿Qué tan grave es la hepatitis B?

La hepatitis B puede ser muy grave. La mayoría de las personas que tienen hepatitis B de corto plazo están enfermas por unas cuantas semanas hasta varios meses. Algunas personas superan la enfermedad, pero en otras el virus permanece en su cuerpo por el resto de sus vidas.

Usualmente las personas que tienen hepatitis B de toda la vida no tienen síntomas. Pero con el tiempo, el virus daña el hígado. Para estas personas, no existe cura para la infección pero tratamiento puede ayudar a prevenir problemas graves.

Cada año en EE UU, de 3,000 a 5,000 personas mueren por deterioro del hígado o cáncer del hígado causado por la hepatitis B.

¿Cómo se transmite la hepatitis B?

La hepatitis B se transmite mediante el contacto con la sangre u otros líquidos corporales que pueden contener cantidades pequeñas de sangre de una persona infectada. Las personas pueden transmitir el virus incluso cuando no tienen síntomas de la enfermedad.

Los bebés y los niños pueden contraer la hepatitis B de las formas siguientes:

  • Contagio por la madre infectada al momento de nacer.
  • Mordeduras de una persona infectada.
  • Contacto con cortadas o llagas abiertas de una persona infectada.
  • Compartir cepillos de dientes u otros artículos personales que haya usado una persona infectada.
  • Alimentos masticados (para un bebé) por una persona infectada.
  • Agujas para perforar orejas que no se han limpiado bien.

El virus puede vivir en objetos por hasta 7 días o más. Incluso si no ve sangre o saliva, un objeto podría tener el virus.

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B protege contra la hepatitis B. Es una copia de una pequeña parte del virus. La vacuna no puede causar una infección del virus. La vacuna contra la hepatitis B protege a los niños preparando sus cuerpos para luchar contra el virus.

Casi todos los niños (95 en 100 niños) que se ponen tres o cuatro dosis de la vacuna quedarán protegidos contra la hepatitis B.

¿Cuándo debe mi hijo recibir la vacuna contra la hepatitis B?

Para obtener la mayor protección, los niños deben recibir tres a cuarto dosis de la vacuna contra la hepatitis B (dependiendo el la marca de la vacuna) a las siguientes edades:

  • La primera dosis al nacer (dentro de 12 horas si la madre está infectada con hepatitis B);
  • Una segunda dosis entre el primer y los 3 meses; y
  • Una tercera dosis entre los 6 y 18 meses de edad.

Algunos niños necesitaran una cuarta dosis.  Hable con el doctor de su hijo acerca de cuantas dosis son necesarias para su hijo.

Los niños mayores que no se vacunaron cuando eran bebés deben vacunarse lo antes posible.

¿Por qué debería mi hijo recibir la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B protegerá a su hijo contra una enfermedad grave.

En EE UU, más de 1 millón de personas vive con hepatitis B para toda la vida. La mayoría de ellos contrajeron el virus cuando eran niños. Cuando los bebés y los niños pequeños contraen la hepatitis B, tienen un 90% de probabilidad de tener una infección crónica de por vida. Uno de cada 4 de estos niños tendrá una enfermedad de hígado grave cuando sea adulto, incluso el cáncer. Los niños y adultos con hepatitis B de por vida pueden transmitir el virus a otras personas.

¿Es segura la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B es muy segura y también es efectiva para prevenir la hepatitis B. Las vacunas, al igual que cualquier medicamento, pueden tener efectos secundarios. No obstante, no se han reportado efectos secundarios graves de la vacuna contra la hepatitis B.

La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la hepatitis B no tendrán ningún efecto secundario. Aquellos que ocurren son muy leves, tales como fiebre baja (menos de 101°F o 38.3°C) o dolor del brazo en el sitio de la inyección.

Si mi hijo no se vacuna contra la hepatitis B, ¿tendrá la enfermedad?

Los niños que no se vacunan contra la hepatitis B corren el riesgo de contraer la infección. Más de 1 millón de personas en EE UU tienen hepatitis B de por vida, pero la mayoría no lo sabe. Por lo tanto, un niño que no esta vacunado puede estar en riesgo de contraer la enfermedad de alguien que no siquiera sabe que esta infectada.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la vacuna contra la hepatitis B?

Para obtener más información sobre la vacuna contra la hepatitis B u otras vacunas:

 

 

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