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Influenza (gripe) - información para los padres

Enfermedades y las vacunas que las previenen

English: Flu (Influenza)

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¿Qué es la gripe?

La influenza (también conocida como la gripe) es una enfermedad que afecta la nariz, la garganta y los pulmones. La influenza es causada por los virus de la influenza. Se transmite con facilidad y puede causar problemas graves, especialmente en niños muy pequeños, adultos mayores y las personas que tienen ciertos problemas médicos de largo plazo, tales como el asma y la diabetes. La vacuna contra la influenza puede protegerlo contra esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la influenza generalmente pueden ser los siguientes:

  • Fiebre (no todas las personas con influenza tienen fiebre)
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Cansancio

Algunos niños con influenza pueden tener vómitos o diarrea.

Los síntomas ocurren repentinamente, alrededor de 2 días después del contacto con el virus. Algunas personas mejoran en unos cuantos días, pero otras pueden estar enfermas por semanas. La influenza se puede contagiar a partir de un día antes de que empiecen los síntomas hasta 5 a 7 días después. Sin embargo, este periodo puede ser mayor en los niños y las personas muy enfermas.

¿Qué tan grave es la influenza?

La influenza puede ser leve o muy grave. La temporada de influenza puede ser más grave de un año a otro. Entre 1976 y 2006, las muertes anuales por la influenza en EE UU están aproximadas entre 3,000  durante la temporada más leve hasta 49,000 durante la temporada más grave.

Algunas complicaciones de la influenza son las siguientes:

  • Neumonía (infección pulmonar)
  • Deshidratación (pérdida de líquido en el cuerpo)
  • Empeoramiento de problemas médicos crónicos, como el asma y la diabetes

Las personas que sufren de estas complicaciones a menudo tienen que recibir atención en un hospital.

Cada año en EE UU por un promedio de 20,000 niños menores de 5 años de edad necesitan atención hospitalaria debido a complicaciones de la influenza. Niños que tienen problemas médicos crónicos, así como los bebés y niños menores de 2 años de edad son más probables terminar en el hospital por la influenza.

¿Cómo se contagia la influenza?

La influenza se contagia cuando las personas infectadas tosen o estornudan. Además, se puede contagiar tocando algún objeto con el virus—como las perillas de puertas o pañuelos de papel usados—y luego tocándose los ojos, la nariz o la boca.

Las personas con influenza se deben quedar en casa (excepto para recibir atención médica) hasta por 24 horas después de que ya no tengan fiebre sin usar medicamentos para bajar la fiebre.

¿Qué es la vacuna contra la influenza?

La vacuna contra la influenza es algo que debe obtener para ayudar a protegerse contra la influenza. Existen dos tipos de vacuna contra la influenza: inyectable, que se aplica con una aguja normalmente en el brazo, y rociador nasal.

¿Qué vacuna contra la influenza debe recibir mi hijo?

Los niños de 2 años y más sin problemas médicos y que no han tenido sibilancia en el pasado pueden usar el rociador nasal. Los niños de 6 meses a 2 años de edad, niños que han tenido silbidos en el pecho en el transcurso del año anterior y los niños que tienen problemas médicos crónicos (como por ejemplo, el asma) deben recibir la vacuna contra la influenza inyectable. Ninguna de las vacunas puede causar la influenza, porque los virus están muertos o debilitados.

Los bebés de menos de 6 meses de edad son demasiado pequeños para cualquiera de las vacunas, pero pueden quedar protegidos si la madre recibe la vacuna durante el embarazo y si las personas que los cuidan se vacunan también.

¿Cuándo debe vacunarse mi hijo contra la influenza?

Todos deben vacunarse contra la influenza tan pronto esté disponible cada año. Después de vacunarse, el cuerpo tarda aproximadamente 2 semanas en crear la protección contra la influenza. Esta protección dura toda la temporada.

Algunos niños de 6 meses a 8 años de edad quizás necesitarán dos dosis de la vacuna para estar completamente protegidos. Pregúntele al médico de su hijo cuántas dosis puede necesitar su niño. La vacuna contra la influenza se puede dar al mismo tiempo que las demás vacunas infantiles.

¿Por qué debe vacunarse mi hijo contra la influenza?

Para proteger a su hijo contra la influenza y sus posibles complicaciones, lo más importante es darle la vacuna. Además puede ayudar a proteger a los demás, especialmente a los bebés menores de 6 meses, quienes son demasiado pequeños para darse la vacuna.

¿Es segura la vacuna contra la influenza?

Si, las vacunas contra la influenza son seguras.  Cientos de millones de estadounidenses se han vacunado contra la influenza estacional sin problemas. Sin embargo, las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. La mayoría de las personas que se vacunan contra la influenza no tienen efectos secundarios, pero en los casos que ocurren casi siempre son efectos leves, como dolor en el brazo donde se puso la inyección o fiebre. Los efectos secundarios graves son muy raros.

Si mi hijo no se vacuna contra la influenza, ¿tendrá la influenza?

Si su hijo no se vacuna contra la influenza es más probable de contagiarse de la influenza. De hecho, los niños son el grupo de edad con mayor probabilidad de tener la influenza.

Entre los niños menores de cinco años de edad, la influenza es una causa común de visitas al médico y viajes a los centros de cuidados de urgencia.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la vacuna contra la influenza?

Para obtener más información sobre la vacuna contra la influenza u otras vacunas:

 

Información para los padres
Enfermedades y las vacunas que las previenen

 

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