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La biografía de Mariano

"La vida me dio una segunda oportunidad", dice Mariano, que es hispano y vive en Illinois. Mariano comenzó a fumar a los 15 años y un día a los 47 se despertó sintiéndose mareado y enfermo. También comenzó a transpirar mucho. Mariano fue a su médico, quien le dijo que estaba a punto de tener un ataque al corazón. " Me dijo: 'Tienes un problema muy grave en las arterias',  tu presión arterial está muy alta'", nos cuenta Mariano. Ese día fue hospitalizado. Tres días más tarde, le hicieron una operación a corazón abierto para remplazar los vasos sanguíneos obstruidos  del corazón. "Tuve suerte", comenta Mariano. “Fumé mi último cigarrillo cuando me enteré de que me tenían que operar. Debería haber dejado de fumar muchos años atrás y probablemente me hubiera evitado todos estos problemas". No ha fumado desde entonces.

Mariano comenzó a fumar cuando tenía 15 años porque una niña le pidió un cigarrillo y quería impresionarla. Su familia no supo que fumaba hasta que cumplió los 18 años. Con el tiempo, estaba fumando dos paquetes al día. Mariano dice que no se daba cuenta del daño que fumar le estaba causando a su salud año tras año, hasta que tuvo que enfrentar una operación a corazón abierto. "Entonces ahí supe que fumar cigarrillos puede causar graves problemas".

"La operación a corazón abierto que me hicieron en el 2004 fue brutal", recuerda Mariano.  "En especial cuando pienso que si hubiera dejado de fumar años atrás, podría haber evitado todos estos problemas". Aunque su recuperación después de la operación fue dolorosa, Mariano se dio cuenta de la suerte que tuvo de no haber sufrido un ataque al corazón ese día y de no haberse muerto. Está agradecido por haber recibido una segunda oportunidad en la vida.

"Después de la operación, el médico me dijo que mientras antes caminara, mejor". Por lo tanto, Mariano caminaba por el hospital. Cuando se fue a su casa, comenzó a caminar adentro y luego alrededor de la cuadra. Al mes, ya estaba caminando 10 cuadras. Mariano se dio cuenta de que tenía más energía por haber dejado de fumar. "Cuando fumaba no podía caminar 4 cuadras.  ¡Ahora puedo caminar 5 millas sin problema!". Además de tener más energía, Mariano, que le encanta cocinar, notó que ahora que no fuma, las comidas tienen mejor gusto.

"Todo es diferente ahora", nos dice. Después de la operación y de dejar de fumar, Mariano decidió vivir de manera diferente. Ahora pasa más tiempo disfrutando de su familia y amigos, incluido su hijo pequeño. Pudo volver al trabajo y ahora solo acepta trabajos en ambientes libres de humo. “Veo las consecuencias de fumar y del humo de segunda mano", nos dice. Mariano dice que está pagando las consecuencias de fumar. Tiene que vigilar su salud constantemente y tendrá que tomar medicamentos por el resto de su vida.

Mariano se levanta la camiseta y muestra la larga cicatriz en su pecho que le recuerda que se salvó, "cuando veo a alguien que fuma, le digo: 'mira esta cicatriz. ¿Quieres tener esto?  Tarde o temprano, llegará el momento en que probablemente tengas algo así'.  Yo tuve un llamado de atención y ahora me siento bien". Mariano está decidido a seguir así.  Dejó de fumar y no volvió a mirar atrás.

Mariano
Mariano

Mariano, 55 años, Illinois; le hicieron una operación a corazón abierto a los 47 años.

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