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abril de 2010
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2010-114
Portada para la publicación 2010-114

Datos Breves de NIOSH: Protéjase del estrés por calor

El estrés por calor, originado por esfuerzos intensos o ambientes calientes, puede ser para los trabajadores un riesgo de enfermarse por golpe de calor, agotamiento por calor y calambres por calor.


Golpe de calor

Es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo ya no puede controlar su temperatura, y puede causar la muerte o discapacidad permanente.


Síntomas

  • Temperatura corporal alta
  • Desorientación
  • Pérdida de la coordinación
  • Piel caliente, seca o mucho sudor
  • Dolor de cabeza palpitante
  • Convulsiones, coma


Primeros auxilios

  • Pida ayuda médica de inmediato.
  • Lleve al trabajador enfermo a un área fresca y a la sombra.
  • Quítele el exceso de ropa y póngale agua fría en el cuerpo.


Agotamiento por calor

La reacción del cuerpo a una pérdida excesiva de agua y sal se manifiesta, por lo general, con el sudor.


Síntomas

  • Palpitaciones rápidas
  • Sudor copioso
  • Debilidad o cansancio extremo
  • Mareos
  • Náuseas/vómitos
  • Irritabilidad
  • Respiración rápida y superficial
  • Temperatura corporal ligeramente elevada


Primeros auxilios

  • Descanse en un área fresca.
  • Tome mucha agua o cualquier otra bebida fresca.
  • Dese un baño frío en regadera, bañera o con esponja.


Calambres por calor

Afectan a los trabajadores que sudan mucho al realizar actividades físicas intensas. El sudor reduce la sal y la humedad del cuerpo.


Síntomas

  • Dolores o espasmos musculares por lo general en abdomen, brazos o piernas.


Primeros auxilios

  • Suspenda todo tipo de actividad y siéntese en un lugar fresco.
  • Tome un jugo liviano o una bebida deportiva, o tome agua con los alimentos.
    • Evite las tabletas de sal.
  • Espere unas cuantas horas para reanudar el trabajo intenso, después de que se alivien los calambres.
  • Busque atención médica si: presenta problemas cardiacos, está siguiendo una dieta baja en sal o tiene calambres que no mejoren en una hora.


Protéjase

Los trabajadores deben evitar en lo posible la exposición al calor extremo, al sol y a los altos niveles de humedad. Cuando esto no se pueda evitar, tome las medidas preventivas siguientes:

  • Vigile su condición física y la de sus compañeros de trabajo por si hay signos o síntomas de trastornos por calor.
  • Utilice ropa ligera de colores claros y materiales transpirables como el algodón.
    • Evite usar ropa sintética no transpirable.
  • Incremente de manera gradual el trabajo que requiere mucho esfuerzo.
  • Programe los trabajos que demandan mucho esfuerzo físico para las horas más frescas del día.
  • Tómese más descansos cuando realice trabajos más pesados y haya mucho calor y humedad.
    • Haga sus descansos en la sombra o en un lugar fresco.
  • Tome agua con frecuencia. Beba mucha agua para que nunca tenga sed.
  • Tenga en cuenta que la ropa de protección o el equipo de protección individual puede aumentar el riesgo de trastornos por calor.

 

Datos Breves de NIOSH: Protéjase del estrés por calor [PDF - 281 KB]

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