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abril del 2009
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2009-128
Portada para la publicación 2009-128

Perspectiva general de la seguridad y la salud de los trabajadores de la industria hípica

Contenido

Conclusiones y recomendaciones

Los datos muestran que entre los años 1998 y 2006, las salas de emergencia de los hospitales de los Estados Unidos atendieron aproximadamente más de 14,000 lesiones ocupacionales asociadas a la industria hípica. Además, entre 1992 y el 2006 ocurrieron 79 muertes de personas que trabajaban en esta industria. Estos números representan, casi con certeza, una cifra inferior a la verdadera.

Los datos demuestran que los jinetes no son los únicos trabajadores expuestos a peligros en esta industria. Entrenadores, mozos de cuadra, jinetes de ejercicio y muchos otros trabajadores se enfrentan a muchos de los mismos peligros que los jinetes, por lo que es importante que este tipo de trabajos cuenten con las mismas medidas de protección para la salud y seguridad, por ejemplo, usar chalecos de seguridad y cascos cuando se esté cerca de un caballo.

El verdadero riesgo de lesiones en esta industria no puede evaluarse de manera adecuada sin la continua recolección de datos durante un tiempo prolongado, lo que incluye la recolección de datos de la cifra de trabajadores en esta industria y de las lesiones y muertes que ocurren. La recolección de datos más adecuada y detallada de estas lesiones no está dentro del marco de los actuales sistemas de vigilancia nacionales. Además, sin los denominadores adecuados de la información, no se pueden calcular las tasas de lesiones. El cálculo de las tasas de lesiones permitiría las comparaciones significativas con las tasa de los trabajadores de otras industrias. Para poder recoger estos datos de manera precisa, se podría crear un formulario estandarizado para la notificación de las lesiones con el fin de obtener información crítica sobre los incidentes acompañados de lesiones. Esta información entonces podría documentarse y guardarse en una base de datos centralizada. La creación de dicho sistema para esta industria en los Estados Unidos permitiría el análisis significativo para determinar la etiología de las lesiones en esta industria. El norte de California ha implementado un sistema en donde la junta de comisarios de carreras (Board of Stewards) ofrece informes independientes sobre la supuesta causa, informes finales sobre el estado de la persona lesionada y sobre las consecuencias de las lesiones en los jinetes. Otros estados podrían usar el sistema del norte de California como modelo para su propia vigilancia de las lesiones ocurridas en las carreras de caballos.

Las diferencias que hay entre los reglamentos de los estados crean una complicación adicional para la seguridad y salud de los trabajadores. Las preocupaciones de salud y seguridad podrían ser más fáciles de abordar si las regulaciones estuviesen más sincronizadas entre los estados. Esto ayudaría a mejorar los requisitos para la salud y la seguridad y las normas para el uso del PPE.

En este deporte, por motivos de competición, los jinetes deben vigilar que su peso corporal se mantenga bajo. Para mantener un peso mínimo, los jinetes por lo general recurren a técnicas para bajar de peso comúnmente conocidas en la industria como "pasar hambre" (wasting) o "provocar el vómito" (flipping). Estos métodos presentan un riesgo a largo plazo para la salud del jinete. Estas actividades también pueden llevar a peligros más inmediatos si el jinete está deshidratado o no se encuentra en buen estado físico para montar. Los representantes de otros deportes en donde el peso puede ser un problema, como en la lucha libre, han estudiado alternativas a los requisitos de peso para mantener a los atletas saludables, como por ejemplo requisitos de un mínimo de grasa corporal [NFHS 2006]. Estas alternativas se deben evaluar para determinar su relevancia en la industria de las carreras de caballos. También sería prudente proporcionar a los jinetes alguna forma de educación sobre salud y nutrición.

Son muchas las oportunidades que se presentan para la investigación con respecto a la seguridad y salud de los trabajadores de la industria hípica y la prevención de lesiones. La posibilidad de exposición al plomo debe evaluarse de manera cuantitativa. Si se determinara que los límites de exposición exceden los estándares actuales, este peligro podría remediarse ya sea usando pesas con almohadillas como alternativa a las pesas de plomo o encapsulando todas las pesas de plomo. También sería necesario evaluar el efecto de la sílice o las fibras sintéticas en la salud respiratoria de los trabajadores. El beneficio potencial de las superficies sintéticas para el bienestar de los caballos debe sopesarse con las posibles enfermedades respiratorias que los jinetes y los caballos pueden sufrir. Al igual que para todos los problemas de salud y seguridad emergentes, NIOSH hará lo posible para continuar vigilando la salud y seguridad de estos trabajadores.

Los representantes de la industria hípica (de los hipódromos, las comisiones de carreras de caballos y los propietarios de los caballos) pueden hacer un esfuerzo para disminuir los diversos peligros que enfrentan los trabajadores de la industria hípica. No obstante, la responsabilidad de mejorar la seguridad y salud de los empleados de esta industria recae en todos los participantes. A continuación se presentan algunas mediadas para tener en cuenta.

Representantes de la industria (de los hipódromos, las comisiones de carreras de caballo y los propietarios de los caballos)

  • Haga que los temas de salud y seguridad se incluyan en la toma de decisiones de cada día, (p. ej., si se realizarán las carreras, las condiciones para cancelar una carrera, la evaluación del estado físico de un jinete como para montar);.
  • Trabaje con los jinetes y otras asociaciones profesionales para garantizar un seguro adecuado y el apoyo para los trabajadores lesionados y a la vez, promueva prácticas de prevención primaria de lesiones.
  • Evalúe las implicaciones para la salud de los requisitos actuales con respecto al peso y las opciones para ajustar el peso en concordancia con los consejos de los expertos en salud.
  • Elabore y mantenga un sistema de vigilancia por hipódromo a nivel corporativo o estatal para recoger datos de los trabajadores y sus lesiones y enfermedades. Este sistema podría servir como modelo para la creación de sistemas de vigilancia a nivel nacional.
  • Establezca estándares para la calidad de la atención médica (dentro y fuera de las pistas) en todos los establecimientos que incluyan el uso de personal certificado en reanimación cardiaca y de equipos médicos adecuados.
  • Explore las condiciones del lugar de trabajo y del cuarto del jinete con el fin de establecer normas para el diseño, la seguridad, la higiene, la ventilación y para que sea un lugar habitable.
  • Integre en el diseño de equipos y establecimientos la seguridad tanto de las personas como de los animales (p. ej., cajones de salida con almohadillas y barandas de seguridad).
  • Apoye a las investigaciones científicas independientes sobre la dinámica en torno a la salud de los trabajadores de la industria hípica.
  • Establezca y proporcione a los jinetes educación, consultas, remisiones médicas y tratamientos adecuados con respecto a la alimentación y el control de peso.


Jinetes

  • Edúquese sobre la nutrición adecuada y busque alternativas de control de peso que sean saludables.
  • Use equipo de protección personal y asegúrese de que esté en buenas condiciones y se ajuste bien.
  • Trabaje con representantes de la industria y asociaciones profesionales para garantizar apoyo y seguimiento adecuado para los trabajadores lesionados, y a la vez promueva prácticas de prevención primaria de lesiones.


Asociaciones profesionales

  • Promueva la salud y la seguridad de los jinetes y del resto del personal de carreras trabajando junto con los representantes de la industria.
  • Trabaje con los representantes de la industria y los jinetes para asegurar el apoyo adecuado y el seguimiento de los trabajadores lesionados.
  • Colabore con los representantes de la industria para garantizar una atención médica adecuada en todos los establecimientos, dentro y fuera del hipódromo.
  • Trabaje con los representantes de la industria para crear normas para la seguridad y la higiene de los cuartos de los jinetes.
  • Apoye a los representantes de la industria y a los jinetes en la creación de planes de educación, consultas, remisiones médicas y tratamientos adecuados para la alimentación y el control de peso.


Otros trabajadores de la industria hípica

  • Edúquese y capacítese en los temas de seguridad que se relacionen con sus responsabilidades laborales.
  • Trate de usar equipo de protección personal (p. ej., cascos y chalechos) cuando esté cerca de un caballo.
  • Trabaje con representantes de la industria y asociaciones profesionales para garantizar apoyo y seguimiento adecuado para los trabajadores lesionados y a la vez promueva prácticas de prevención primaria de lesiones.

 

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