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mayo de 2008
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2008-128

Proteja de la gripe aviar a los trabajadores de las granjas avícolas

Preguntas frecuentes


Contenido

¿Cómo afecta la gripe aviar a las aves de corral?

Las aves de corral domésticas pueden infectarse por virus con patogenicidad alta o baja mediante el contacto con otras aves de corral infectadas, aves silvestres o ambientes o materiales contaminados con los virus:

  • Los virus altamente patógenos se propagan rápidamente y pueden matar a casi toda una población de aves de corral en un lapso de 48 horas.
  • Los virus menos patógenos pueden pasar desapercibidos o causar solo síntomas leves (como plumas erizadas y disminución de la producción de huevos).

Foto de pollos.
Fotografía del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.


¿Cuál es el riesgo de infección en seres humanos?

No es usual que los virus de la gripe aviar infecten a los seres humanos. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recibido notificación de 379 casos de personas con gripe aviar tipo A (H5N1) entre finales del 2003 y el 8 de abril del 2008 [WHO 2008]. Cerca del 63% de estos casos (239) fueron mortales. No se han reportado casos humanos en Norteamérica, Centroamérica y Sudamérica.

El virus H5N1 se puede transmitir a personas que tienen contacto con aves de corral infectadas o ambientes o materiales contaminados con el virus. Este tipo de transmisión entre personas no ha sido frecuente ni continua.

No se conocen del todo, pero se consideran mínimos los riesgos a la salud relacionados con la exposición de las personas al virus de la gripe aviar menos patógeno. Se han reportado muy pocos casos humanos de infección por virus menos patógenos. No obstante, toda persona que tenga una exposición prolongada a cualquier virus de la gripe aviar debe tomar medidas preventivas.

trabajadores avícolas con prendas protectoras.
Fotografía copyright © Getty Images.

Algunos ejemplos de trabajadores en riesgo:

  • productores avícolas y sus empleados
  • técnicos que prestan servicios a productores avícolas
  • todas las personas que crían o trabajan con aves de corral, incluidas las que laboran en las áreas ponedoras de huevos
  • veterinarios y su personal que trabaja con aves de corral
  • encargados del control y la erradicación de enfermedades en las granjas avícolas (empleados estatales, federales, contratistas y trabajadores avícolas).


¿Cómo se transmite el virus a las personas?

El virus de la gripe aviar se excreta en las heces fecales, la saliva y las secreciones nasales de las aves infectadas. Se cree que el virus entra al cuerpo de las personas a través de la boca, la nariz o los ojos. Los científicos piensan que el virus se transmite con más frecuencia a las personas mediante el contacto con aves de corral infectadas que estaban enfermas o muertas. El contacto con los siguientes materiales o equipos puede ser también una fuente de infección:

  • excrementos
  • plumas
  • crías
  • huevos rotos o pinchados
  • jaulas

Para obtener más información sobre infecciones por el virus de la gripe en seres humanos, consulte la página www.cdc.gov/flu/avian/gen-info/avian-flu-humans.htm (en inglés).


¿Por qué preocupa a los científicos el virus H5N1?

Los científicos están preocupados por el virus H5N1 por las siguientes razones:

  • El virus H5N1 causa enfermedades graves y la muerte en aves de corral y por lo tanto es una amenaza para las aves domésticas de todo el mundo.
  • Este virus puede causar enfermedades graves y la muerte en seres humanos.
  • Si una cepa de H5N1 cambia y se vuelve altamente infecciosa para los seres humanos y se transmite con facilidad de persona a persona, podría causar una pandemia de gripe.

Las autoridades de salud pública están realizando un seguimiento de los brotes en personas enfermas vinculados a la gripe aviar. Hasta la fecha, las infecciones en seres humanos por los virus de la gripe aviar altamente patógenos, identificadas desde 1997, no han causado transmisión continua de persona a persona.

 

 

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