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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-128

Prevención de muertes, lesiones y enfermedades de trabajadores adolescentes

Disposiciones de seguridad que protegen a los trabajadores adolescentes


Contenido

OSHA

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales (OSHA, por sus siglas en inglés) en el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (U.S. Department of Labor) es la agencia federal con la responsabilidad primaria de establecer y hacer cumplir normas que promuevan condiciones de trabajo seguras y sanas para todos los trabajadores. Es responsabilidad de los empleadores familiarizarse con las normas que rigen en sus establecimientos de trabajo y asegurar un ambiente seguro de trabajo. El sitio Web de OSHA proporciona información sobre las disposiciones y normas y proporciona herramientas específicas para que muchos sitios de trabajo cumplan con estas normas: www.osha.gov/fso/ca.html and www.osha.gov/SLTC/spanish/niosh/index.html. OSHA también ofrece ayuda directa a los empleadores por medio de programas de asesoría disponibles en todos los estados. Los programas de asesoría ayudan a todos los empleadores a identificar peligros y a mejorar sus programas de manejo de seguridad y salud. Para obtener más información, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica: www.osha.gov/oshprogs/consult.html.


Leyes federales laborales para menores

Un sitio de trabajo puede cumplir a cabalidad con las disposiciones de OSHA y a pesar de todo poner a los trabajadores adolescentes en riesgo de lesiones o enfermedad si no se siguen las leyes federales y estatales para menores. Un estudio calculó que más de tres cuartas partes de empleadores de trabajadores adolescentes no estaban familiarizados con las leyes que amparan el trabajo de menores. La falta de conocimiento de las leyes sobre seguridad y salud ocupacionales por parte de los trabajadores adolescentes, de los adultos y de los empleadores se ha identificado como un obstáculo principal para prevenir las lesiones y enfermedades en los trabajadores adolescentes [NRC/IOM 1998].

La ley federal principal que rige el empleo de los trabajadores con menos de 18 años de edad es la Ley de Normas Razonables de Trabajo (en inglés, Fair Labor Standards Act o FLSA) de 1938, la cual hace cumplir la División de Sueldos y Horarios (en inglés, Wage and Hour Division) de la Administración de Normas de Empleo (en inglés, Employment Standards Administration) en el Departamento de Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés). Las disposiciones sobre el trabajo de menores de la FLSA están diseñadas para proteger las oportunidades educativas de los menores y prohíben su empleo en trabajos que presenten riesgos de seguridad o salud.

La FLSA no cubre a todos los trabajadores adolescentes. La FLSA regula una empresa de negocios en su totalidad si la empresa tiene ingresos anuales brutos de $500,000 ó más. Algunos estados extienden la cobertura de las leyes laborales para menores a todos los negocios, cualesquiera sean sus ingresos. Aún si una empresa no está cubierta en su totalidad, la FLSA regula a los trabajadores individuales que trabajan en la producción, el transporte, la carga o la recepción de artículos para el comercio interestatal. El comercio interestatal también incluye a los trabajadores que manejan documentos relacionados con el comercio interestatal, como por ejemplo las transacciones de las tarjetas de crédito. Para más información, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica: www.dol.gov/esa/regs/compliance/whd/whdfs27.htm

La disposición sobre el trabajo de menores No. 3 restringe las horas y especifica las actividades de empleo permisibles para los trabajadores que tienen 14 y 15 años de edad (véase el Apéndice B). Otros dos grupos de disposiciones definen el trabajo prohibido para los trabajadores adolescentes en términos de Normas de ocupaciones peligrosas, o sea ocupaciones declaradas peligrosas para los trabajadores adolescentes por el Secretario del Trabajo. El primero de estos grupos define el trabajo peligroso en granjas prohibido para los trabajadores con menos de 16 años de edad (véase Apéndice C) [DOL 1990]. Sin embargo, ninguna ley federal laboral para menores cubre a los niños que trabajan en las granjas de sus padres o tutores. Otro grupo de disposiciones rige los negocios no agrícolas, incluso los negocios de familias (véase el Apéndice B, y define los trabajos prohíbidos a los adolescentes con menos de 18 años de edad [DOL 2001]. El Departamento de Trabajo revisa con regularidad las leyes federales laborales para menores a fin de asegurar que provean protección adecuada a los trabajadores adolescentes. Para más información, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/hazardousjobs.htm o llame al 1–866–4–USADOL.


Leyes estatales laborales para menores

Los estados tienen también sus propias leyes laborales para menores que son más estrictas que las leyes federales. Por ejemplo, Maine y Massachusetts prohíben todo acto de conducir en el lugar de trabajo por parte de trabajadores con menos de 18 años de edad [Maine DOL 2003; Massachusetts Department of Public Health 2002], mientras que la ley federal permite que los trabajadores que tienen 17 años de edad "conduzcan en ocasiones e incidentalmente", aunque en circunstancias limitadas [DOL 2001]. Si una ley estatal laboral para menores es menos protectora que la ley federal, o no existe ninguna ley estatal correspondiente, regirán las leyes federales laborales para menores (si el negocio cumple los requisitos para la cobertura bajo las leyes federales) [NRC/IOM 1998]. Para más información, sírvase visitar las siguientes direcciones electrónicas: www.youthrules.dol.gov/states.htm o www.ilsa.net o llame al 1–866–4–USWAGE.

 

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