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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-124

Prevención de muertes y lesiones al compactar o enfardar materiales de desecho

Casos


Contenido

Los cinco casos descritos aquí tratan sobre muertes investigadas por el Programa FACE.

Caso 1

El 7 de marzo de 2001, un obrero de una fábrica de papel de 36 años de edad y sexo masculino perdió la vida a causa de lesiones por aplastamiento después de quedar atrapado por el émbolo dentro de una máquina enfardadora horizontal de dos etapas (Figura 2). La víctima, que se encontraba trabajando sola en el área de bodegas de una planta de papel, estaba compactando papel de desperdicio cuando entró en la cámara de compactación (ya sea a través de la puerta de acceso o desde la parte superior de la tolva de alimentación) para despejar un atasco y fue agarrado por el émbolo hidráulico de la máquina. La investigación puso de manifiesto que no se interrumpió la electricidad ni se bloqueó la enfardadora antes de que la víctima entrara en ella y que el dispositivo para cortar la electricidad§ en la puerta de la cámara de compactación pudo haber fallado, permitiendo que la máquina funcionara con la puerta en posición abierta [NIOSH 2001].

Figura 2.Enfardadora automática horizontal de dos etapas.
Figura 2. Enfardadora automática horizontal de dos etapas.

§ Un dispositivo para cortar la electricidad es un mecanismo usado para conectar componentes individuales de manera que la acción de una pieza del equipo esté limitada o sea dependiente de otra. Por lo general, su propósito es prevenir o interrumpir la operación de los componentes de la máquina bajo condiciones específicas, usualmente cuando un peligro está presente. Según el uso que se le da en enfardadoras y compactadoras, el dispositivo para cortar la electricidad previene o interrumpe el movimiento del émbolo compactador si las puertas de acceso de la máquina están abiertas mientras la electricidad está conectada en la máquina o ésta está en movimiento.


Caso 2

El 27 de julio de 2000, un trabajador de un mercado de productos agrícolas de 16 años de edad murió a causa de las lesiones por aplastamiento que sufrió en una máquina de enfardar utilizada para compactar cajas de cartón de desecho y convertirlas en fardos para el reciclaje (Figura 3). La víctima, que se encontraba trabajando sola en el sótano de un pequeño mercado de productos agrícolas, se encontraba compactando cajas de cartón cuando quedó atrapada en el émbolo hidráulico. Una investigación del siniestro por la policía encontró que la enfardadora estaba funcionando incorrectamente, con la puerta de la cámara de alimentación abierta y los dispositivos de seguridad de la puerta que cortaban la electricidad desactivados mediante el uso de un rollo de papel. Cuando se encontró a la víctima, parecía que había estado trabajando en un nuevo fardo de material compactado. Se había ensartado una cuerda a través de la cámara de compactación y asegurado al exterior de la compactadora, y una caja aplanada estaba ya en el piso de la cámara de compactación. Pudo haber pasado que la víctima se inclinara dentro de la cámara de compactación tratando de ajustar rápidamente la cuerda o la caja cuando quedó atrapado por el émbolo en su carrera vertical [NIOSH 2000b].


Caso 3

El 30 de septiembre de 1999, un operador de maquinaria de 24 años de edad murió aplastado después de caer en una máquina de enfardar utilizada para compactar y enfardar cajas de cartón de desecho y convertirlas en fardos para el reciclaje (Figura 4). La víctima trabajaba sola y su tarea consistía en cargar, compactar y mover los fardos que había completado a un área de almacenamiento. Se vio a la víctima por última vez alrededor de las 5 p.m. durante un descanso. Entre las 5:30 y las 7 p.m. la víctima había escalado las paredes exteriores de la banda transportadora con el propósito de desalojar un trozo de cartón que la estaba atascando, algo que ya se le había visto hacer en el pasado. Los trabajadores informaron que de vez en cuando las piezas de cartón se atascaban en la parte superior de la tolva justamente debajo de la banda transportadora (un área que mide aprox. 72 x 20 centímetros [28 x 8 pulgadas]), lo que causaba un atasco en la tolva. Al ejecutar esta acción, la víctima pudo haber perdido el equilibrio y caído en la cámara de compactación, activando de esta manera el sensor automático que indicaba que la cámara estaba llena, lo cual inició el ciclo de enfardar los materiales de desecho [NIOSH 2000c].

Figura 3. Enfardadora vertical.
Figura 3. Enfardadora vertical.


Caso 4

El 9 de mayo de 1997, un trabajador de 34 años de edad en una planta de productos de papel perdió la vida al caer en una compactadora de papel en funcionamiento (Figura 5). La víctima y un compañero de trabajo estaban cargando papel de desecho en una compactadora operada automáticamente y equipada con una banda transportadora cuando el material se atascó en la tolva de alimentación. El compañero de trabajo desactivó la banda transportadora, pero los controles de la compactadora permanecieron en automático. La víctima se subió a una plataforma entre el descargador de la banda transportadora y la tolva de alimentación para despejar el atasco. Cuando la víctima se inclinó sobre la baranda de la plataforma para despejar el atasco, se cayó en la cámara de compactación. Su presencia activó el sistema de control automático, y el émbolo de la compactadora se activó automáticamente [NIOSH 1997].

Figura 4. Enfardadora automática con banda transportadora.
Figura 4. Enfardadora automática con banda transportadora.


Caso 5

El 17 de abril de 1996, un obrero de 72 años de edad que trabajaba en un centro de reciclaje perdió la vida al quedar aplastado después de caer en la cámara de alimentación de una enfardadora industrial (Figura 6). El siniestro sucedió cuando la víctima y sus compañeros de trabajo se encontraban enfardando periódicos de desecho en una enfardadora vertical con émbolo de carrera ascendente. Esta máquina utilizaba un pozo de 3.65 metros (12 pies) de profundidad en el piso como cámara alimentadora. La víctima, un obrero encargado de barrer los materiales sueltos para meterlos a la enfardadora, estaba trabajando cerca de la máquina cuando aparentemente se cayó en el pozo usado como cámara de alimentación. Sus compañeros de trabajo, sin saber que él se encontraba en la enfardadora, cargaron la cámara de alimentación con periódicos y activaron la máquina [NJ FACE 1996].

Figura 5. Enfardadora automática horizontal alimentada por medio de una banda transportadora.
Figura 5. Enfardadora automática horizontal alimentada por medio de una banda transportadora.


Figura 6. Enfardadora vertical con pozo y émbolo de carrera ascendente
Figura 6. Enfardadora vertical con émbolo de carrera ascendente

 

 

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