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noviembre de 1999
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2000-108

Prevención de lesiones por pinchazos (piquetes de aguja) en entornos clínicos

Recomendaciones

Contenido

Selección y evaluación de dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad

Existe un mayor número y variedad de dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad, pero muchos de estos dispositivos sólo tienen un uso limitado en el lugar de trabajo. Por esta razón las organizaciones y trabajadores sanitarios podrían tener dificultades para seleccionar instrumentos apropiados. Aunque estos dispositivos están diseñados para fomentar la seguridad de los trabajadores sanitarios, deben ser evaluados a fin de garantizar que

  • el dispositivo de seguridad funciona de manera efectiva y confiable,
  • el instrumento resulta aceptable para el trabajador sanitario, y
  • el instrumento no tiene un impacto negativo en el tratamiento del paciente.

A medida que los empleadores comiencen a utilizar instrumentos dotados de agujas con mecanismos de seguridad, podrán aplicar distintas directrices para evaluar y seleccionar los productos. Estas directrices son tomadas en parte de publicaciones y otras fuentes que ofrecen planes, formularios de evaluación e información relacionada en esta nueva área [Chiarello 1995; Fisher 1999; SEIU 1998; EPINet 1999; Pugliese y Salahuddin 1999]. Aunque los entornos sanitarios están aplicando el uso de instrumentos con agujas dotados de mecanismos de seguridad, deberían obtener ayuda de las organizaciones profesionales correspondientes, grupos comerciales y fabricantes para obtener información acerca de los instrumentos y procedimientos apropiados para entornos específicos (por ejemplo, consultorios odontológicos). En secciones posteriores de esta Advertencia se enumeran otras fuentes de información (véase Referencias, Información adicional, y Lecturas sugeridas). Además, OSHA recibió casi 400 respuestas a su solicitud pública de información para prevenir la exposición ocupacional a los patógenos contenidos en la sangre a través de lesiones percutáneas [63 Fed. Reg. 48250 (1998); OSHA 1999c]. Esta información incluye numerosos reportes acerca de la aplicación exitosa de los programas de prevención de lesiones por piquete, y podría ser útil para las instituciones médicas cuando establezcan sistemas de rastreo de lesiones, enfoques preventivos y uso de instrumentos más seguros.

A continuación se enumeran brevemente los elementos principales de un proceso de selección y evaluación de dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad:

  1. Formar un equipo multidisciplinario que incluya trabajadores para (1) diseñar, aplicar y evaluar un plan para reducir las lesiones por piquetes en la institución y (2) evaluar dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad.
  2. Identificar prioridades basadas en las evaluaciones de la forma en que se presentan las lesiones por pinchazos, los patrones de uso de instrumentos en la institución, así como los datos locales y nacionales relativos a las lesiones y las tendencias de transmisión de la enfermedad. Conceder la mayor prioridad a los dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad que tendrán el mayor impacto en la prevención de infección ocupacional (por ejemplo, agujas hueras usadas en venas y arterias).
  3. Al seleccionar un dispositivo más seguro, identifique el ámbito de uso anticipado en la instalación sanitaria así como cualquier técnica especial o factores de diseño que puedan afectar su seguridad, eficiencia y aceptación por parte del usuario. Consulte fuentes de información publicada, disponibles en la Internet o en otros medios acerca de la seguridad y desempeño general del dispositivo.
  4. Realizar una evaluación del producto, asegurándose de que los participantes representan el espectro de usuarios potenciales del producto. Los siguientes pasos son importantes para una evaluación exitosa del producto:
    • Instruir a los trabajadores sanitarios acerca del uso correcto del nuevo dispositivo.
    • Establecer criterios y medidas claras para evaluar el dispositivo en cuanto a la seguridad del trabajador sanitario y el tratamiento del paciente. (Se pueden obtener formularios de evaluación de los mecanismos de seguridad en las referencias mencionadas anteriormente.)
    • Realizar seguimiento in situ para obtener comentarios informales, identificar problemas y proporcionar asesoría adicional.
  5. Realizar un seguimiento luego de que se comience a utilizar el nuevo dispositivo para determinar si se requiere instrucción adicional, solicitar comentarios informales sobre la experiencia del trabajador sanitario con el dispositivo (por ejemplo, utilizar un buzón de sugerencias) e identificar posibles efectos adversos en el tratamiento de los pacientes causados por el dispositivo.

Será necesario realizar una evaluación continua de los dispositivos y opciones actuales. Del mismo modo que cualquier otra tecnología en evolución, el proceso será dinámico, y a medida que se acumule experiencia, surgirán mejores dispositivos con mecanismos de seguridad.


Recomendaciones para los empleadores

Para proteger a los trabajadores sanitarios de las lesiones por piquete, los empleadores deben proporcionar un ambiente de trabajo seguro que incluya dispositivos con agujas más seguros y programas de seguridad efectivos. Muchos tipos de dispositivos con agujas están vinculados a las lesiones por piquete, y estas lesiones pueden ocurrir de muchas maneras. Por ello se debe considerar el uso de una combinación de estrategias de prevención. Los empleadores deben dar los siguientes pasos para poner en práctica un programa para reducir las lesiones por piquetes y fomentar la participación de los trabajadores en estos esfuerzos.

  1. Los empleadores de trabajadores sanitarios deben llevar a la práctica controles técnicos mejorados a fin de reducir las lesiones por piquete:
    • Eliminar el uso de dispositivos con agujas cuando existen alternativas seguras y efectivas. El ejemplo más obvio de uso innecesario de una aguja es el uso de agujas expuestas para tener acceso a partes de un sistema de goteo intravenoso o conectarlas. Desde hace más de diez años se dispone de sistemas de goteo intravenoso sin agujas así como agujas cubiertas a fin de eliminar o aislar el peligro. Examine la información de su propia institución para identificar o usos innecesarios de agujas.
    • Ponga en práctica el uso de dispositivos con agujas dotados de mecanismos de seguridad y evalúe su aplicación para determinar cuáles son más efectivos y aceptables. Ahora se dispone de muchos dispositivos dotados de mecanismos de seguridad a fin de aislar una aguja expuesta luego de su uso. En este documento se proporciona un enfoque de evaluación así como referencias.
  2. La reducción de las lesiones por pinchazos se puede lograr de manera más efectiva cuando se incorpore el uso de controles técnicos mejorados en un programa completo en el que participen los trabajadores:
    • Analice las lesiones por pinchazos y otros objetos filosos en su lugar de trabajo a fin de identificar los peligros y tendencias de ocurrencia de lesiones. Se debe compilar y evaluar los datos provenientes de reportes de lesiones a fin de identificar (1) dónde, c ómo, con cuáles dispositivos y cuándo ocurren las lesiones y (2) los grupos de trabajadores sanitarios afectados.
    • Establezca prioridades y estrategias de prevención examinando información local y nacional acerca de los factores de riesgo de lesiones por pinchazos y esfuerzos de intervención exitosos. Los procedimientos y dispositivos que han contribuido a la transmisión de enfermedades (por ejemplo, dispositivos utilizados para tener acceso a una vena o arteria) deben ser objeto de la mayor prioridad de intervención. Consulte las fuentes locales y nacionales en busca de información sobre dispositivos y prácticos que han contribuido a una reducción en el número de lesiones.
    • Asegúrese de que los trabajadores sanitarios reciban la debida instrucción acerca del uso y eliminación seguros de las agujas. Los trabajadores sanitarios y estudiantes de profesiones relacionadas con la salud deben recibir la debida instrucción acerca del uso correcto de dispositivos con agujas y el debido énfasis en su protección personal al manipular estos dispositivos. A medida que surjan dispositivos más seguros, la instrucción de los trabajadores es esencial para asegurar el uso apropiado.
    • Modificar las prácticas de trabajo que plantean peligro de pinchazos a fin de hacerlas más seguras. Entre los peligros que se pueden eliminar al modificar prácticas de trabajo se incluyen las lesiones debidas a retapado, no desechar un dispositivo con aguja adecuadamente, pasar o transferir dicho dispositivo, y transferir sangre o fluidos corporales de un dispositivo a un recipiente para muestras. Del mismo modo, la toma de muestras puede coordinarse a fin de reducir el número de veces que se usa las agujas con un paciente. Así se disminuye el riesgo del trabajador y la molestia del paciente. En algunos casos, el uso de dispositivos con mecanismos de seguridad reducirá o eliminará estos riesgos. En todos casos, incluir a los trabajadores sanitarios ayudará a identificar y resolver asuntos de seguridad. Por eso los dueños deben revisar procedimientos actuales para reportar y tratar peligros relacionados a agujas y otros objetos.
      • Promover una conciencia sobre la seguridad en el sitio de trabajo. Muchas lesiones por pinchazos son el resultado de circunstancias inesperadas tales como un movimiento repentino de un paciente o colisión con un compañero de trabajo o con un dispositivo con aguja. Los trabajadores sanitarios deben recibir formación para estar constantemente alertas al potencial de lesión cuando se está utilizando una aguja expuesta o algún otro dispositivo filoso. Varios factores influencian la adopción de prácticas seguras por los trabajadores sanitarios [Dejoy et al. 1995; Murphy et al. 1996; Gershon et al. 1995;]. Estos trabajadores consideran las necesidades del paciente antes de su propia seguridad. Es menos probable que tomen una medida de seguridad que requiera pasos adicionales o que los trabajadores consideran como una interferencia con el cuidar al paciente. Por eso, los dueños deben tratar los peligros que contribuyen a las lesiones por piquetes de aguja y actitudes y otras barreras en la organización que afectan a los prácticos seguros [Hanrahan and Reutter 1997].
      • Establecer procedimientos para la presentación de reportes y alentar a reportar y hacer un seguimiento oportuno de todas las lesiones por pinchazos y objetos filosos. Es fundamental presentar reportes para (1) asegurar que todos los trabajadores sanitarios reciban tratamiento médico adecuado luego de la exposición y (2) proporcionar un registro para evaluar el peligro de lesiones por pinchazos en el sitio de trabajo.
      • Evaluar la efectividad de los esfuerzos de prevención y proporcionar comentarios acerca del desempeño. Los empleadores necesitan asegurarse de que los trabajadores sanitarios adopten las estrategias de prevención recomendadas y de que los cambios que realicen surtan el efecto deseado. Por ello deben proporcionar un foro para evaluar las percepciones del trabajador, evaluar el cumplimiento e identificar problemas.


Recomendaciones para los trabajadores

Para protegerse a sí mismos y a sus compañeros de trabajo, los trabajadores sanitarios deben estar conscientes del peligro de las lesiones por pinchazos y deben utilizar dispositivos de seguridad y prácticas de trabajo mejoradas como se indica a continuación:

  1. Evite el uso de agujas cuando existan alternativas seguras y efectivas.
  2. Ayude a su empleador a seleccionar y evaluar dispositivos con mecanismos de seguridad.
  3. Utilice los dispositivos con mecanismos de seguridad proporcionados por su empleador.
  4. Evite volver a tapar agujas.
  5. Haga los preparativos de manipulación y eliminación seguras antes de iniciar cualquier procedimiento en el que se utilicen agujas.
  6. Elimine rápidamente los dispositivos con agujas usados en los recipientes apropiados de eliminación de objetos filosos.
  7. Reporte todas las lesiones con agujas y otros elementos filosos rápidamente para asegurarse de recibir el tratamiento de seguimiento adecuado.
  8. Informe a su empleador acerca de los peligros de agujas que usted observe en su ambiente de trabajo.
  9. Participe en el adiestramiento sobre patógenos transmitidos en la sangre y siga las prácticas de prevención de infección recomendadas, incluyendo vacunación contra hepatitis B.

 

 

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