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Hepatitis B: asegúrese de que su hijo haya recibido todas las vacunas


La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis B. La hepatitis B puede afectar a cualquiera. Antes de que la vacuna contra la hepatitis B se incluyera en las vacunas de rutina en los niños, quedaban infectados por el virus de la hepatitis B más de 200,000 personas anualmente en Estados Unidos. Algunas personas infectadas no pudieron deshacerse nunca de virus, por lo que están expuestas al riesgo de contraer cirrosis (formación de cicatrices) del hígado y cáncer hepático. Anualmente morirán entre 3,000 y 5,000 personas a causa de esta enfermedad crónica (de larga duración)

Buenas noticias

La buena noticia es que existe una vacuna para prevenir la hepatitis B, que cuenta con el decisivo aval de expertos médicos y en salud pública pues se considera que es eficaz y segura. Se recomienda que todos los niños de 0 a 18 años de edad reciban la serie de la vacuna contra la hepatitis B, conjuntamente con la otras 10 vacunas o más incluidas en el Calendario de vacunas para personas de 0 a 18 años de edad. (Para obtener información sobre el momento oportuno para recibir la vacuna contra la hepatitis B así como otras vacunas, véase los Calendarios de vacunas infantiles) (en inglés). Muchos estados requieren que los niños sean vacunados contra la hepatitis B antes de comenzar la escuela. Visite el sitio web de la organización Immunization Action Coalition, en el cual encontrará una lista de disposiciones sobre la vacuna contra la hepatitis B por estado.

Madre ayudando a su hijo a estudiar

La mayoría de los niños reciben la serie de tres dosis cuando son aún bebés; la primera se administra inmediatamente después del nacimiento. Revise los informes médicos de su hijo para saber si ya ha recibido la vacuna contra la hepatitis B o pregúntele a su pediatra. Si no la ha recibido, asegúrese de que lo vacunen antes de regresar a la escuela. ¡Aún está a tiempo!

Por lo general, los seguros de salud cubren todo o casi todo el costo de las vacunas. Los niños de hasta 18 años de edad podrían beneficiarse del programa de vacunas gratuitas para niños Vaccines for Children (VFC) program si cumplen con los siguientes requisitos: están cubiertos por Medicaid; no tienen seguro médico; o son indoamericanos o nativos de Alaska. Los médicos pueden cobrar por poner cada vacuna. Sin embargo, el programa VFC no puede negarse a vacunar a ningún niño que cumpla con estos requisitos si su familia no puede pagar los honorarios médicos. Para obtener más información sobre el programa VFC, visite el sitio web www.cdc.gov/vaccines/programs/vfc/ (en inglés) o comuníquese con el coordinador del programa VCF en su estado. En el sitio www.cdc.gov/vaccines/programs/vfc/contacts.htm (en inglés) encontrará la lista de coordinadores del programa VFC.

Más información y recursos sobre la vacuna contra la hepatitis B y otras vacunas para personas de 0 a 18 años de edad.

Infecciones víricas por los virus de la hepatitis más comunes en Estados Unidos

A La hepatitis A es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis A (VHA). La hepatitis A puede afectar a cualquiera. En Estados Unidos, la hepatitis A puede suceder en casos aislados o en epidemias que cubren grandes áreas.

B La hepatitis B es una enfermedad grave causada por un virus que afecta el hígado. Este virus, llamado virus de la hepatitis B (VHB), puede causar una infección para toda la vida, cirrosis (formación de cicatrices) del hígado, cáncer hepático, insuficiencia hepática y muerte.

C La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC), el cual se encuentra en la sangre de las personas que tienen esta enfermedad. La infección por el VHC es transmitida mediante el contacto con la sangre de una persona infectada.

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