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El ácido fólico ayuda a prevenir algunos defectos de nacimiento

En los Estados Unidos cada año 3,000 embarazos son afectados por los defectos del tubo neural (DTN). Los DTN son defectos de nacimiento graves en la columna vertebral y el cerebro; dos de los más comunes son la espina bífida y la anencefalia. El ácido fólico puede ayudar a prevenir estos defectos de nacimiento. 

El ácido fólico es un tipo de vitamina B que el organismo necesita para producir células nuevas sanas. Todos necesitamos ácido fólico. Si la mujer tiene suficiente ácido fólico en su cuerpo  antes de quedar embarazada, puede ayudar a prevenir la anencefalia y la espina bífida en su bebé.

Datos reales

  • Aproximadamente el 75% de las mujeres estadounidenses en edad reproductiva que no están embarazadas no consumieron la dosis recomendada diaria de ácido fólico durante el periodo 2003 a 2006.[Leer el resumen (en inglés)]
  • En comparación con otras razas o grupos étnicos, las mujeres hispanas tienen la tasa más alta de DTN. [Leer el resumen (en inglés)]
  • Las mujeres hispanas también tienen menos probabilidad de consumir 400 mcg de ácido fólico en alimentos fortificados o suplementos con ácido fólico. [Leer el resumen (en inglés)]
  • Desde que se comenzaron a fortificar los alimentos, se calcula que 1,000 bebés más nacen saludables debido a esta medida. [Leer artículo (en inglés)]
  • Los embarazos afectados por DTN en los Estados Unidos disminuyeron de 4,000 en 1995-1996 a 3,000 en 1999-2000.

¿De dónde obtengo el ácido fólico?

Las mujeres pueden obtener 400 mcg de ácido fólico cada día haciendo una de las siguientes:

  • Tome una pastilla de multivitaminas que contenga 400 mcg de ácido fólico
  • Tome un suplemento que contenga sólo 400 mcg de ácido fólico
  • Coma una porción de cereal fortificado
  • Suplementos
    • Multivitaminas - La mayoría de las multivitaminas en los EE.UU. contienen los 400* mcg de ácido fólico que una mujer necesita todos los días para ayudar a prevenir defectos del tubo neural. Por favor, lea la etiqueta del frasco de multivitaminas para asegurarse de que contiene 400 mcg de ácido fólico. Usted puede ayudar a prevenir la espina bífida y la anencefalia en su bebé tomando una multivitamina que contenga 400 mcg de ácido fólico por día antes y durante el embarazo. Las multivitaminas con ácido fólico se encuentran disponibles sin receta y cuestan sólo unos centavos al día. Hable con su médico acerca de cuál multivitamina es la mejor para usted.
    • Suplementos de ácido fólico - Las mujeres también pueden optar por tomar todos los días una pequeña pastilla (suplemento) de ácido fólico. Una mujer debe tomar 400 mcg de ácido fólico todos los días.
  • Cereales para el desayuno - Una sola ración de varios tipos de cereales para el desayuno tiene la cantidad de ácido fólico que una mujer necesita por día. ‎Lea la información nutricional en la caja del cereal para consultar el tamaño de la porción y el porcentaje del DV. Las mujeres necesitan consumir 100% del DV o 400 mcg de ácido fólico para prevenir defectos graves de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral de su bebé.

* Las mujeres que han tenido un embarazo afectado por DTN deben consultar con su médico si es recomendable consumir 4000 mcg diarios de ácido fólico.

Una mujer buscando vitaminas¿Cuándo debo comenzar a tomar ácido fólico?

Para que el ácido fólico ayude a prevenir los DTN, una mujer necesita comenzar a tomar  400 mcg todos los días al menos un mes antes de quedar embarazada y mientras lo esté.  Sin embargo, la mitad de los embarazos no son planificados, por lo que se recomienda que comience hoy mismo a tomar 400 de ácido fólico. [Más información en inglés.]

Consejos para acordarse de tomar todos los días la vitamina de ácido fólico de 400 microgramos:

  • Tome su vitamina de ácido fólico todos los días mientras realice otra actividad como:
    • lavarse los dientes
    • tomar el desayuno
    • ducharse
    • cepillarse el cabello por la mañana
  • Coloque su frasco de vitaminas en un lugar visible como:
    • el baño o los mostradores de la cocina
    • el tocador
    • al lado de la computadora o del teléfono
    • su cartera
  • Programe recordatorios automáticos:
    • puede configurar recordatorios diarios en el teléfono celular o el calendario de la computadora

¡Pase la voz! ¡Transmita el mensaje para tener bebés saludables!

  • Si sabe que su amiga quiere tener un bebé, regálele un frasco de vitaminas con ácido fólico con el regalo de la despedida de soltera.
  • Comparta la información sobre el ácido fólico disponible en el sitio web de los CDC.
  • Lleve materiales educativos gratuitos a los grupos de mujeres con los que se reúne.
  • Sea un ejemplo. Cuelgue un letrero en su página social de Internet que diga que usted toma ácido fólico todos los días:

¿Qué están haciendo los CDC?

Investigaciones


Los defectos de nacimiento pueden causar problemas de por vida en la salud, el desarrollo y el aprendizaje. Estamos estudiando maneras de prevenir los defectos de nacimiento. Para lograr esto, necesitamos conocer las causas de estos defectos. Las investigaciones nos dan pistas importantes sobre los factores que pueden incrementar o disminuir el riesgo de tener un bebé con defectos de nacimiento. Estas pistas proporcionan información útil en el diseño de políticas de salud pública, materiales informativos y programas eficaces. Más información

Colaboraciones


Hollywood, Health & Society(HH&S) un programa del centro USC Annenberg Norman Lear Center
Esta colaboración con los CDC y otras agencias patrocinadoras ofrece a los profesionales de la industria de los espectáculos información precisa y oportuna para guiones relacionados con temas de salud. En el 2010, dos telenovelas en español incluyeron en sus guiones el tema de la importancia del ácido fólico para prevenir defectos de nacimiento.

March of Dimes de Carolina del Norte

Esta colaboración amplia las actividades de prevención de defectos del nacimiento utilizando el modelo de promotoras de salud. Las promotoras o educadores de salud no profesionales ofrecen clases y materiales educativos y distribuyen ácido fólico a las mujeres hispanas que residen en determinados condados. La evaluación de esta intervención nos permitirá comprender la eficacia de este método de diseminación.

Proyecto de colaboración EE. UU. -China, Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Pekín (PUHSC)

Este proyecto de colaboración entre los CDC y la Universidad de Pekín ha servido para investigar temas como el ácido fólico y las tasas de mortalidad infantil, los defectos cardiacos de nacimiento, los cambios en los niveles de ácido fólico en la sangre con diferentes dosis de ácido fólico y la evaluación a largo plazo de las mujeres y los niños que participaron en el programa de intervención comunitaria.

Visite nuestra página de Socios para consultar más información sobre otras colaboraciones.

 

Más Información (en inglés y español)

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