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Envenenamientos involuntarios: Manténgase usted y otros a salvo

La Semana de Prevención de los Envenenamientos, una conmemoración anual que este año se celebra del 20 al 26 de marzo, es una época ideal para concentrarse en las medidas que puede tomar para protegerse usted y sus seres queridos de los envenenamientos involuntarios.


En promedio, 82 personas mueren diariamente como resultado de envenenamientos involuntarios, mientras que otras 1,941 reciben tratamiento en salas de emergencia; pero esta cifra de muertes sigue aumentando. Infórmese sobre lo que puede hacer para disminuir su riesgo y el de sus seres queridos.

Un veneno es cualquier sustancia, hasta un medicamento, que es perjudicial para el cuerpo si se consume, respira, inyecta o absorbe a través de la piel en cantidades excesivas

Si la persona que consume o administra la sustancia lo hace sin mala intención, se considera un envenenamiento involuntario.

Lo que usted debe saber

  • En el 2007, un total de 29,846 personas en los Estados Unidos murieron por envenenamientos involuntarios.
  • Las muertes por envenenamientos involuntarios han aumentado en un 145% en los Estados Unidos, de 1999 al 2007.pastillas y un vaso de agua
  • 93% de las muertes por envenenamientos involuntarios ocurren por sobredosis de medicamentos: con más frecuencia por fármacos para el dolor a base de opioides, como la metadona, hidrocodona y oxicodona.
  • En el 2009, casi 2,000 personas al día, para un total de 708,318, fueron tratadas en salas de emergencia por envenenamientos. Casi un cuarto de esos pacientes (156,613) fueron hospitalizados o transferidos a otros establecimientos médicos para recibir tratamiento.
  • Se estima que 71,000 niños (de 18 años de edad o menos) son tratados en salas de emergencia anualmente debido a envenenamientos involuntarios (sin incluir los que consumen drogas recreativas). Más del 80% de estas visitas ocurrieron debido a que un niño que no estaba debidamente supervisado encontró y consumió medicamentos.

¿Están en riesgo usted o sus seres queridos?

 

Aunque los envenenamientos involuntarios pueden afectar a personas de cualquier edad y de cualquier entorno, ciertos grupos tienen un riesgo más alto de morir debido a los envenenamientos involuntarios:

  • Los hombres tienen el doble de probabilidad que las mujeres.
  • Los indoamericanos tienen la tasa de mortalidad más alta, seguidos de los blancos y negros.
  • Las personas entre 45-49 años de edad tienen el mayor riesgo.

Lo que usted puede hacer

La publicación de los CDC, Envenenamientos involuntarios con medicamentos en los Estados Unidos (en inglés), resume la información sobre muertes y visitas a salsas de emergencia debido a sobredosis de medicamentos. Infórmese sobre tendencias acerca de sobredosis de medicamentos, los fármacos atribuidos más frecuentemente a los envenenamientos, las regiones y poblaciones afectadas con más gravedad y recomendaciones para prevenir los envenenamientos.

Manténgase a salvo usted y otras personas de los envenenamientos involuntarios

  • Siga las instrucciones de las etiquetas cuando toma o da un medicamento. Lea todas las etiquetas de advertencia. Ciertos medicamentos no se pueden tomar en combinación con otros fármacos o bebidas alcohólicas.
  • Encienda la luz cuando da o toma medicamentos durante la noche para asegurarse de que sirvió la cantidad adecuada de la medicina correcta.
  • Para evitar las interacciones de medicamentos, consulte con su médico si está tomando más de un medicamento recetado al mismo tiempo.
  • Deje los medicamentos en su frasco o envase original.
  • Nunca comparta o venda sus medicamentos recetados.
  • Mantenga todos los medicamento recetados (especialmente los fármacos para el dolor a base de opioides, como los que contienen metadona, hidrocodona u oxicodona), los de venta libre (como las medicinas para el dolor, contra la fiebre, tos y resfriados), las vitaminas y los suplementos herbales en un sitio seguro al que solo tengan acceso las personas que los consumen o administran.
  • Vigile el uso de los medicamentos recetados para los niños y los adolescentes, como los utilizados para trastornos de déficit de atención o ADD (SAMHSA 2006).
  • Deshágase de los medicamentos recetados que le sobraron, que no necesita o que se han vencido. Siga las guías federales para hacerlo (ONDCP 2009). (PDF 114KB).

Guárdelos en lugares adecuados

frascos de medicamentos

  • Guarde todos los medicamentos y productos caseros fuera de la vista y del alcance de los niños en un gabinete que no puedan abrir o alcanzar.
  • Cuando tome o dé medicamentos o use productos caseros:
    • No deje la siguiente dosis encima de la mesa o del mesón de la cocina donde los niños los puedan agarrar ya que solo toma unos segundos para que lo hagan.
    • Si tiene que hacer algo más cuando va a tomar el medicamento, como contestar el teléfono, llévese a los niños pequeños con usted.
    • Ajuste bien la tapa de seguridad contra niños cada vez que use el medicamento.
    • Después de usarlos, no deje los medicamentos ni los productos caseros a la vista. Tan pronto como termine de usarlos, guárdelos fuera de la vista y del alcance de los niños en un gabinete que no puedan abrir o alcanzar.
    • Esté pendiente si algún visitante trae a su casa cualquier medicamento recetado o droga ilícita. Pídales que guarden los medicamentos donde los niños no los puedan encontrar. Es muy fácil para un niño abrir cajas de medicinas, bolsos, morrales, mochilas o registrar los bolsillos de los abrigos.

Esté preparado.

Mantenga el número del Centro de Control de Envenenamientos, 1-800-222-1222, cerca de todos los teléfonos de la casa o regístrelo en el aparato. La línea telefónica está disponible las 24 horas del día, 7 días a la semana.

Qué hacer si ocurre un envenenamiento

  1. Mantenga la calma.
  2. Llame al 911 si es una emergencia por envenenamiento y la víctima se ha desmayado o no está respirando. Si la persona está despierta y consciente, llame al 1-800-222-1222 y tenga la siguiente información a la mano:
    • la edad y el peso de la víctima
    • el envase o frasco de la sustancia con que se envenenó, si lo tiene
    • el tiempo que duró la exposición
    • la dirección donde ocurrió el envenenamiento
  3. Quédese en el teléfono y siga las instrucciones del operador de emergencia o del centro de control de envenenamientos.

Otros consejos

  • No le llame a los medicamentos "dulces" o "golosinas".
  • Identifique las plantas venenosas (en inglés) en su casa y jardín y colóquelas fuera del alcance de los niños o quítelas del todo.

 

Más Información

Recursos de sitios web

Recursos de sitios web en inglés

Podcasts de los CDC

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