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Detección del consumo de alcohol y consejería breve

Al menos 38 millones de adultos beben demasiado, aunque la mayoría de ellos no son alcohólicos. Beber demasiado causa unas 88 000 muertes al año en los Estados Unidos y le cuesta a la economía unos 224 000 millones de dólares.

Beber demasiado incluye lo siguiente:

  • El atracón de alcohol
  • Un alto consumo semanal
  • Cualquier consumo de alcohol por parte de mujeres embarazadas
  • Cualquier consumo de alcohol por parte de menores de 21

Beber demasiado es peligroso tanto para hombres como para mujeres, y puede llevar a lo siguiente:

  • Enfermedades cardiacas
  • Cáncer de mama
  • Enfermedades de transmisión sexual
  • Embarazos no planeados
  • Trastornos del espectro alcohólico fetal
  • Síndrome de muerte súbita del lactante
  • Choques automovilísticos
  • Violencia

El alcohol y las mujeres

  • Los CDC informan que 1 de cada 8 mujeres adultas y 1 de cada 5 muchachas de escuela secundaria superior beben en atracón.1
  • El alcohol afecta de distinta manera a los hombres y a las mujeres porque sus organismos funcionan de diferente manera. El cuerpo de las mujeres tiende a…
    • absorber más alcohol cuando beben y
    • tarda más tiempo en digerirlo y eliminarlo.
  • Incluso cuando toman la misma cantidad de alcohol que los hombres, las mujeres tienden a tener mayores niveles de alcohol en la sangre, y los efectos inmediatos de incapacidad ocurren más rápido y duran más.
  • Beber demasiado alcohol —incluido el atracón de alcohol— causa la muerte de cerca de 26 000 mujeres adultas y menores de 21 cada año.

El consumo de alcohol durante el embarazo

  • Una de cada trece mujeres reporta haber bebido alcohol durante el embarazo.2
  • El consumo de alcohol durante el embarazo aumenta el riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal y trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF).
  • Los TEAF incluyen:
    • Discapacidades físicas e intelectuales
    • Problemas de conducta y aprendizaje
    • Una combinación de estos problemas
  • Se sabe que los TEAF constituyen una causa principal de discapacidad intelectual y de defectos de nacimiento (congénitos).
  • Los TEAF se pueden prevenir completamente si la mujer no bebe alcohol durante el embarazo o cuando pueda quedar embarazada.
  • No se sabe de ninguna cantidad de alcohol que una mujer pueda consumir durante el embarazo sin correr riesgo. Tampoco existe una etapa del embarazo que se considere segura para tomar alcohol y no hay ningún tipo de bebida alcohólica que no represente riesgo.
  • Las mujeres no deberían beber alcohol si están tratando de quedar embarazadas, o si son sexualmente activas y no usan un método anticonceptivo eficaz, porque podrían quedar embarazadas y no darse cuenta durante varias semanas.
  • Cerca de la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados. Si una mujer no sabe que está embarazada y sigue bebiendo, podría exponer a su bebé al alcohol sin darse cuenta.
  • Solo el 17 % de las mujeres embarazadas ha hablado con un profesional de la salud acerca de su consumo de alcohol.

Sabemos qué funciona

Doctor que toma notas con una mujer embarazadaLa detección del consumo de alcohol y la consejería breve son eficaces.

Los médicos, el personal de enfermería y otros profesionales de la salud deben preguntarles a todos los pacientes adultos acerca de su consumo de alcohol y aconsejar a los que beben demasiado para que tomen menos.

  • Esto puede reducir en un 25 % la cantidad de alcohol que una persona bebe en una ocasión (2 a 3 horas).
  • La detección y la consejería breve también mejoran la salud y ahorran dinero, tal como lo hacen las pruebas de detección del cáncer de mama, las pruebas para controlar la presión arterial y el colesterol, y la vacuna contra la influenza.
  • La detección y la consejería breve se recomiendan para todos los adultos, incluidas las mujeres embarazadas.

Los médicos, el personal de enfermería, los planes de salud y las compañías de seguros médicos pueden hacer lo siguiente:

  •  Preguntarles a todos los pacientes adultos acerca del consumo de alcohol, como parte de sus servicios habituales. Utilizar las directrices actuales para hacer esto de manera eficaz. Aconsejar, remitir y hacerles seguimiento a los pacientes que necesiten más ayuda.
  • Recomendarles a las mujeres que no beban nada de alcohol si hay alguna posibilidad de que estén embarazadas.
  • Reclutar y capacitar a personal de enfermería, trabajadores sociales y educadores de salud para que realicen la detección y aconsejen a todos los pacientes.
  • Proveer cobertura médica para la detección del consumo de alcohol y la consejería, a través de las compañías de seguros y los empleadores.

Los estados y las comunidades pueden tomar las siguientes medidas:

  • Disminuir el consumo excesivo de alcohol —incluidos beber en atracón y el consumo de alcohol por parte de menores de edad— por medio de la implementación de estrategias poblacionales basadas en la evidencia como las siguientes:
    • Aumentar los impuestos al alcohol.
    • Regular la densidad de los lugares de venta de alcohol.
    • Mantener los 21 años como la edad mínima legal para beber y hacer cumplir esa norma.
  • Estas y otras recomendaciones se pueden encontrar en la Guía de servicios comunitarios preventivos (Guide to Community Preventive Services)*.

Recursos para profesionales de la salud

  • Signos Vitales de los CDC: Detección del consumo de alcohol y consejería
    Signos Vitales de los CDC ofrece datos recientes y llamados a actuar respecto de importantes temas de salud pública. Este informe de Signos Vitales acerca de la detección del consumo de alcohol y la consejería presenta hallazgos sobre la poca frecuencia con la que los profesionales de la salud hablan con sus pacientes adultos acerca del consumo de alcohol. También destaca medidas clave que los profesionales de la salud pueden tomar para detectar el consumo de alcohol y proveer consejería, y la manera en que esto se puede implementar como parte habitual de la atención preventiva en los adultos.
  • Guía médica de bolsillo para la detección del consumo de alcohol y la intervención breve [PDF 575KB]*
    Esta guía de bolsillo, del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, provee indicaciones paso a paso acerca de cómo detectar el consumo excesivo de alcohol, cómo determinar la presencia de trastornos relacionados con el consumo de alcohol y cómo realizar una intervención breve. Además, contiene información sobre el tamaño estándar de las bebidas alcohólicas, patrones de consumo de alcohol y medicamentos recetados contra la dependencia del alcohol.
  • Las mujeres y el alcohol*
    Este sitio web del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos ofrece recursos para quienes proveen atención médica a mujeres, que se pueden utilizar a fin de identificar a las que beben demasiado y ofrecerles intervenciones breves para reducir o eliminar el consumo de alcohol. Este sitio también tiene enlaces a recursos e información para el público.
  • Video de Medscape, El alcohol y las mujeres: Cómo detectar su consumo e intervenir*
    En este comentario de un experto de los CDC (en inglés), en asociación con Medscape, el Dr. Joe Sniezek habla sobre las medidas que pueden tomar los proveedores de atención médica para detectar el consumo de alcohol a niveles riesgosos en las mujeres e intervenir. Los consejos se basan en las directrices del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos.
  1. En este informe, el consumo de alcohol en atracón en las mujeres se define como cuatro o más tragos en una ocasión (2 a 3 horas). El consumo de alcohol en atracón en las muchachas de escuela secundaria superior se define como tomar cinco o más tragos de alcohol seguidos (en un par de horas) en por lo menos 1 día durante los 30 días anteriores a la encuesta. Fuente: Signos Vitales: Consumo de alcohol en atracón en las mujeres y muchachas de escuela secundaria superior, Estados Unidos, 2011.*
  2. Definido como al menos un trago de cualquier bebida alcohólica durante los 30 días anteriores a la encuesta. Fuente: Consumo de alcohol y consumo de alcohol en atracón en mujeres en edad de procrear, Estados Unidos, 2006-2010.*

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés.

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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