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Los defectos de nacimiento son comunes

Los defectos de nacimiento afectan a 1 de cada 33 bebés que nacen en los Estados Unidos cada año. Eso se traduce en casi 120 000 bebés en los EE. UU. afectados por defectos de nacimiento. Estas afecciones son una de las causas principales de muerte en el primer año de vida y causan 1 de cada 5 muertes infantiles. Los bebés que sobreviven y viven con defectos de nacimiento pueden tener dificultades durante el resto de sus vidas como, por ejemplo, problemas de movimiento físico, aprendizaje e interacción social.

¿Cuáles son los defectos de nacimiento más comunes?

De forma agrupada, los defectos cardiacos son los defectos de nacimiento más comunes.  Ocurren en aproximadamente 1 de cada 100 nacimientos en los Estados Unidos cada año. El síndrome de Down es también una afección común. Cada año, cerca de 6000 bebés nacidos en los Estados Unidos tienen este síndrome. Esto significa que ocurre en aproximadamente 1 de cada 700 bebés.  Además de estas afecciones, unos 7000 bebés nacidos en los EE. UU. cada año (cerca de 1 de cada 600) nacen con labio hendido, paladar hendido o los dos.

¿Cuáles son algunas de las formas de ayudar a prevenir los defectos de nacimiento?

Sabemos que no se pueden prevenir todos los defectos de nacimiento. Sin embargo, una mujer puede aumentar sus probabilidades de tener un embarazo saludable al tratar sus afecciones y adoptar conductas saludables antes de quedar embarazada. Esto es importante porque muchos de los defectos de nacimiento se producen en las primeras etapas del embarazo, a veces incluso antes de que la mujer sepa que está embarazada. Estas son algunas medidas de preparación para tener un embarazo saludable:

  • Tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico (un tipo de vitamina B) todos los días, antes de la concepción y durante el embarazo.
  • No tomar alcohol en ningún momento durante el embarazo.
  • No fumar.
  • Hablar con un proveedor de atención médica sobre tomar medicamentos ya sean recetados o de venta libre.
  • Mantener bajo control las afecciones como la diabetes.
  • Comer alimentos saludables y trabajar en alcanzar y mantener un peso saludable.
  • Consultar a un profesional de la salud con regularidad.

El aumento de la concientización sobre estas medidas ofrece la esperanza de reducir la cantidad de defectos de nacimiento en los Estados Unidos. El embarazo es una etapa emocionante, pero puede traer mucho estrés. Saber que está haciendo todo lo posible para prepararse para el embarazo, mantenerse sana durante el embarazo y para que su bebé comience la vida con salud, la ayudará a sentirse tranquila.

¿Qué están haciendo los CDC?

Los CDC trabajan para identificar las causas de los defectos de nacimiento, encontrar oportunidades para prevenirlos y mejorar la salud de aquellos que viven con estas afecciones.

  • Hacer seguimiento: El primer paso para la prevención es hacer seguimiento preciso de los defectos de nacimiento. Los CDC patrocinan a 14 estados para el seguimiento de defectos de nacimiento graves con métodos basados en la población*. Los sistemas estatales utilizan los datos del seguimiento basado en la población para ayudar a orientar las actividades de prevención de defectos de nacimiento y remitir a los niños afectados a los servicios necesarios.
  • Investigaciones: Los CDC financian los Centros de Investigación y Prevención de Defectos Congénitos, que colaboran en estudios a gran escala como el Estudio Nacional de Prevención de Defectos de Nacimiento (nacimientos de 1997 a 2011) y el Estudio sobre Defectos de Nacimiento para Evaluar las Exposiciones durante el Embarazo, llamado BD-STEPS, por sus siglas en inglés (que comenzará en el 2014). El enfoque de estos estudios es identificar lo que podría aumentar o reducir el riesgo de tener un bebé con un defecto de nacimiento. Otras investigaciones de los CDC se centran en el uso de servicios de salud y los costos asociados a los defectos de nacimiento, que son consideraciones importantes para ayudar a los niños con defectos de nacimiento a alcanzar su máximo potencial.
  • Prevención: Los CDC y sus socios pueden usar lo que aprenden por medio de la investigación para prevenir defectos de nacimiento.
    • Ácido fólico: Por ejemplo, hemos aprendido que tomar ácido fólico antes del embarazo y durante las primeras semanas reduce en gran medida el riesgo de defectos de nacimiento graves en el cerebro y la columna vertebral (como por ejemplo, espina bífida y anencefalia). En 1996, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. emitió un mandato exigiendo que para el 1.o de enero de 1998, a todos los productos de granos que se anunciaran como "enriquecidos", como panes, cereales y arroz se les agregara ácido fólico para ayudar a reducir el riesgo de estos defectos de nacimiento. Esto se conoce como fortificación con ácido fólico. Desde que se implementó la fortificación con ácido fólico en los Estados Unidos, han nacido cerca de 15 000 bebés más en este país sin uno de estos defectos de nacimiento graves.
    • Cuidados antes de la concepción: Los CDC y sus socios trabajan también para educar a las mujeres sobre la importancia de su salud antes de la concepción, mediante una campaña llamada Quiérete (Show Your Love)*
  • Mejorar la vida de las personas con defectos de nacimiento: Los bebés que tienen defectos de nacimiento a menudo necesitan atención especial y tratamientos para sobrevivir y desarrollarse bien. Los sistemas de seguimiento de defectos de nacimiento proveen una manera de identificar y remitir a los niños afectados a los servicios que necesitan lo antes posible. La intervención temprana [PDF 261KB]* (tratamiento de los retrasos del desarrollo físico, intelectual, de la comunicación, socioemocionales y de la adaptación) es vital para mejorar los resultados de los bebés nacidos con un defecto de nacimiento.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés.

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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