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Protéjase contra la culebrilla: vacúnese


La culebrilla también es conocida como herpes zóster. Causa un doloroso sarpullido con ampollas que puede durar de 2 a 4 semanas. Algunas personas pueden presentar dolor intenso en los nervios que puede prolongarse por meses o incluso años después de que el sarpullido desaparezca. Esto se llama neuralgia posherpética o PHN, por sus siglas en inglés. Es la complicación más común de la culebrilla. Los adultos de edad avanzada son más propensos a presentar PHN. La culebrilla puede causar otras complicaciones graves, como problemas a la vista (cuando afecta el ojo).

Adultos mayores y la culebrilla

Los adultos de 60 años o más tienen más probabilidades de:

  • contraer culebrilla,
  • sufrir dolor intenso por la enfermedad, y
  • tener neuralgia posherpética.

Usted puede protegerse contra la culebrilla. Consulte a su médico acerca de la vacuna contra la culebrilla.

El dolor causado por la culebrilla se ha descrito como insoportable, persistente, quemante, punzante y como de descarga eléctrica. Se ha comparado con el dolor del parto o el de los cálculos renales. El dolor de la culebrilla puede causar depresión, ansiedad, dificultad para concentrarse, pérdida del apetito y de peso. La culebrilla puede interferir con las actividades cotidianas como vestirse, bañarse, comer, cocinar, salir de compras y viajar.

¿Qué causa la culebrilla?

La culebrilla es causada por el virus de la varicela zóster (VZV, por sus siglas en inglés). Este es el mismo virus que causa la varicela. El VZV se queda en su cuerpo después de haber causado varicela. Así que si usted tuvo varicela, entonces el VZV sigue en su organismo. Por razones que no se conocen del todo, este virus se puede reactivar años más tarde y causar culebrilla.

¿Qué tan común es la culebrilla?

Casi 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos contraerá la culebrilla en algún momento de su vida. Cerca de 1 millón de estadounidenses tienen esta afección cada año. Cualquier persona que haya tenido varicela puede presentar culebrilla, pero los adultos de edad avanzada son más propensos. Alrededor de la mitad de los casos se presentan en hombres y mujeres de 60 años o más.

¿Es contagiosa la culebrilla?

Una abuela y su nieta

La culebrilla o herpes zóster no se puede transmitir de persona a persona. Sin embargo, una persona con culebrilla puede transmitir el VZV a los demás. Si una persona que nunca ha tenido varicela es infectada por el VZV, contraerá la varicela, no la culebrilla.

¿Cómo se puede reducir el riesgo de contraer culebrilla?

La vacunación es la única manera de reducir el riesgo de contraer culebrilla y PHN. Los adultos de 60 años o más pueden recibir una dosis única de la vacuna contra la culebrilla, llamada Zostavax®, que se puede obtener si la receta un profesional de la salud. Hable con su médico si tiene preguntas sobre la vacuna contra la culebrilla.

Algunas personas de este grupo etario deben esperar para vacunarse, o no vacunarse, si tienen un sistema inmunitario debilitado. Consulte Quiénes NO deben vacunarse*.

La vacuna contra la culebrilla está autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su uso en personas de 50 años y más. Sin embargo, los CDC no recomiendan la aplicación rutinaria de esta vacuna a las personas de 50 a 59 años.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés y español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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