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Concientización sobre el cáncer de próstata

oto de un médico con su paciente

La próstata es un órgano que tienen los hombres del tamaño de una nuez situado debajo de la vejiga y delante del recto. Produce un líquido que forma parte del semen. La glándula próstata rodea la uretra (el tubo que transporta la orina y el semen fuera del cuerpo por el pene).

El cáncer de próstata es el cáncer más común entre los que no son de piel en los hombres estadounidenses. Los cánceres de próstata generalmente crecen lentamente. La mayoría de los hombres con cáncer de próstata son mayores de 65 años de edad y no se mueren a causa de la enfermedad. Detectar y tratar el cáncer de próstata antes de que aparezcan los síntomas quizá no mejore su salud ni lo ayude a vivir más.

Sintomas

Los hombres pueden presentar síntomas para cáncer de próstata. Hay hombres que no presentan ningún síntoma. Algunos síntomas del cáncer de próstata son dificultad para comenzar a orinar, micción frecuente (especialmente por la noche), flujo de orina débil o interrumpido, y sangre en la orina o el semen.

Factores de riesgo

No hay forma de que usted sepa con seguridad si contraerá cáncer de próstata. Mientras más edad tenga un hombre, mayor será su riesgo de contraer cáncer de próstata. También, los hombres tienen una probabilidad mayor de que se les desarrolle cáncer de próstata si son afroamericanos o si tienen un padre, un hermano o un hijo que haya tenido cáncer de próstata.

Pruebas de detección del cáncer de próstata

Dos pruebas se realizan habitualmente para detectar el cáncer de próstata:

  • Tacto rectal: Un doctor o un enfermero insertará un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar la próstata, con el fin de determinar su tamaño y sentir si hay bultos u otras anomalías.
  • Prueba del antígeno prostástico específico: La prueba del antígeno es un examen de sangre que mide los niveles de antígeno en la sangre. El antígeno es una sustancia que produce la próstata. Los niveles del antígeno en la sangre pueden ser más elevados en los hombres que tienen cáncer de próstata. Otras afecciones que afectan la próstata también pueden causar una elevación en los niveles del antígeno.

¿Se debe hacer pruebas de detección?

Los CDC y otras agencias federales siguen los lineamientos sobre la detección del cáncer de próstata establecidos por el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos, que no recomiendan las pruebas de detección del antígeno prostático específico (APE) en hombres que no presentan síntomas. Otras organizaciones pueden tener otras recomendaciones.

La prueba del APE puede detectar el cáncer de próstata más temprano que si no se hiciera ninguna prueba de detección. Sin embargo, la prueba del APE puede dar resultados falsos positivos o resultados falsos negativos. Esto significa que podría dar resultados anormales en hombres que no tienen cáncer y llevar a que se hagan pruebas que no son necesarias. También significa que la prueba podría no detectar el cáncer en hombres que quizás necesiten recibir tratamiento. Hable con su médico sobre cuál es la decisión adecuada para usted.

  • Esta página fue revisada el: 18 de agosto de 2016
  • Esta página fue modificada el: 18 de agosto de 2016
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