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La detección del cáncer colorrectal salva vidas


Un nuevo informe de la publicación Vital Signs (Signos vitales) de los CDC señala que las tasas de casos de cáncer colorrectal y de muertes por su causa están disminuyendo, pero más adultos necesitan realizarse las pruebas de detección.

  • La tasa de nuevos casos de cáncer colorrectal se redujo de 52.3 por 100,000 en 2003 a 45.4 por 100,000 en 2007, lo cual equivale a casi 66,000 casos menos.
  • La tasa de muerte por el cáncer colorrectal se redujo de 19.0 por 100,000 en 2003 a 16.7 por 100,000 en 2007, lo cual equivale a casi 32,000 muertes menos.
  • Casi 1 de 3 adultos no se realiza las pruebas de detección recomendadas.

Tipos de pruebas de detección

Pareja de adultos mayoresLas pruebas de detección del cáncer colorrectal pueden descubrir pólipos precancerosos (crecimiento de tejido anómalo en el colon o el recto) para que sean extirpados antes de que se conviertan en cáncer. La detección sirve también para encontrar el cáncer colorrectal en una fase temprana, cuando a menudo se puede curar con tratamiento.

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal salvan vidas. Casi la mitad de las reducciones en nuevos casos y muertes por cáncer colorrectal se atribuyen a las pruebas de detección. Las pruebas de detección recomendadas son:

  • Examen de las heces, también llamado prueba de sangre oculta en las heces (FOBT), realizado en casa, cada año.
  • Sigmoidoscopia flexible, realizada por el médico en su consultorio cada cinco años, además de una FOBT cada tres años.
  • Colonoscopia realizada en el consultorio del médico cada 10 años.

Muchos adultos no se realizan las pruebas de detección

Pese a que el porcentaje de adultos que se realizan pruebas de detección del cáncer colorrectal aumentó 13% desde el 2002 hasta el 2010, casi 1 de 3 adultos entre 50 y 75 años no estaban al día con sus pruebas de detección del cáncer colorrectal hasta el 2010. Entre las razones por las que no se someten a estas pruebas están:

  • El proveedor de atención médica no les dijo que deberían realizarse las pruebas de detección.
  • No saben que los riesgos aumentan para todo el mundo con la edad.
  • No tienen seguro de salud ni proveedor de atención médica.
  • Temor a la prueba, o miedo a que resulte positiva de cáncer.

Grupo de adultos mayoresGente saludable (en inglés) establece objetivos nacionales con base científica que deben cumplirse en 10 años para mejorar la salud de todos los estadounidenses. Si se logra alcanzar la meta fijada por Healthy People 2020 con respecto al número de pruebas de detección del cáncer colorrectal (70.5% de los adultos de 50 a 75 años), casi 1,000 muertes adicionales se evitarán cada año.

Lo que usted puede hacer

  • Si usted tiene de 50 a 75 años, pregúntele a su médico cuáles pruebas de detección del cáncer colorrectal son las adecuadas en su caso.
  • Conozca sus antecedentes familiares y los factores de riesgo. Pregúntele a su médico si usted debería realizarse pruebas de detección a edad más temprana o más a menudo que otras personas.
  • Muchos planes de seguro médico y Medicare cubren parte del costo de estas pruebas. Si no tiene seguro médico, o su seguro no cubre las pruebas de detección y usted no puede pagarlas, llame al departamento de salud local y pregunte acerca de pruebas de detección gratuitas o a bajo costo. También puede llamar al 1 (800) CDC-INFO o consultar el Programa para el Control del Cáncer Colorrectal de los CDC para obtener más información.
  • Puede que su aseguradora de servicios de salud le provea cobertura con base en los nuevos requerimientos de la Ley de protección al paciente y atención médica asequible. Consulte con su compañía del seguro de salud.

Más información (en inglés y español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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