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Viajes saludables con los niños


Se calcula que 1.9 millones de niños de los Estados Unidos hacen viajes internacionales cada año, y el número sigue en aumento. Por lo general, los niños enfrentan los mismos riesgos para la salud que sus padres, pero las consecuencias pueden ser más graves. Algunas afecciones pueden ser difíciles de detectar en los niños, en particular los que todavía no hablan. Si está planeando viajar con sus hijos a otro país, infórmese sobre los riesgos que pueden enfrentar al viajar y ayúdelos a permanecer seguros y saludables.

Diarrea

Una familia caminando en la playaLa diarrea es una de las afecciones más comunes en los niños que viajan. En los bebés, la mejor forma de prevenir la diarrea es amamantarlos. Los niños de más edad que visitan países en desarrollo deben tomar medidas de precaución al consumir agua y alimentos: comer solamente alimentos cocinados y que se sirvan calientes, pelar las frutas y verduras frescas o lavarlas con agua limpia, y beber solamente bebidas de recipientes y botellas selladas o agua hervida o tratada. Los niños deben lavarse con frecuencia las manos o usar limpiador para manos a base de alcohol.

La diarrea puede ser grave en los bebés y niños pequeños debido al riesgo de deshidratación. El mejor tratamiento contra la diarrea en niños es darles bastantes líquidos; por lo general, no es necesario darles medicamentos. Las sales de rehidratación oral (que se pueden comprar por Internet o en la mayoría de los países en desarrollo) pueden servir para prevenir la deshidratación. No se deben dar a los niños, medicamentos de venta sin receta médica que contengan bismuto (como el Pepto-Bismol y Kaopectate) y los antibióticos solo se deben usar en casos graves. Cualquier niño que se note seriamente deshidratado o que tenga fiebre o heces con sangre debe recibir atención médica inmediata.

El paludismo o la malaria y otras enfermedades transmitidas por insectos

Al igual que los padres, los niños que viajan a zonas con riesgo de paludismo deben tomar medicamentos para prevenir esta enfermedad. Su médico le puede indicar cuál medicamento contra la malaria es mejor para su hijo. Muchos de estos medicamentos tienen un sabor amargo, pero el farmaceuta puede pulverizar las cápsulas y echarlas en una cápsula de gelatina sin sabor. Debido al riesgo de sobredosis, los medicamentos contra el paludismo deben almacenarse en recipientes a prueba de niños y mantenerlos fuera de su alcance.
Los medicamentos contra la malaria no son 100% eficaces, además otras enfermedades (como el dengue, la lesmaniasis y la tripanosomiasis) son también transmitidas por insectos, por lo que los niños (¡y sus padres!) deben evitar las picaduras de insectos. Se les debe aplicar a los niños repelente contra insectos y vestirlos con pantalones largos y camisas de manga larga. Se puede aplicar permetrina a la ropa para darles protección adicional. Durante la noche, los niños deben dormir en cuartos con mosquiteros, con aire acondicionado o en camas con toldillos.

Rabia

La rabia es más común en los niños que en los adultos, porque los menores tienen más probabilidad de acariciar animales desconocidos. Se les debe decir a los niños que se mantengan alejados de todos los animales; pero se les debe advertir que en caso de que un animal los muerda no se meterán en problemas y que deben informar inmediatamente a un adulto. Toda mordedura de un animal debe limpiarse cuidadosamente con agua y jabón y se debe buscar atención médica tan pronto sea posible.

Accidentes

Niños en un boteLos choques automovilísticos son la causa principal de muertes en niños que viajan y los ahogamientos son la segunda. Los niños deben viajar siempre en sillitas de seguridad adecuadas a su edad. Los padres deben planear llevar las sillitas de seguridad como equipaje ya que pueda que no se consigan en muchos países. Se debe vigilar de cerca a los niños y si están cerca del agua, deben usar siempre salvavidas.

Vacunas de rutina y para viajes

Si es posible, antes de viajar al exterior los niños deben recibir la serie completa de vacunas infantiles de acuerdo al calendario de vacunación. Sin embargo, si deben viajar antes, muchas vacunas se pueden aplicar siguiendo un calendario acelerado de vacunación. Algunas vacunas para viajeros no se pueden aplicar a los niños muy pequeños, por lo que es importante hablar con un médico especialista en medicina del viajero, quien debe consultar con el pediatra del niño, tan pronto como sea posible antes del viaje.

Más información (en inglés y español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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