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Tétanos: Asegúrese de que su familia haya recibido todas las vacunas

Foto de pies descalzosAsegúrese de que su familia esté al día con la vacuna contra el tétanos para que estén protegidos contra esta grave infección, también conocida como "trismo o mandíbula cerrada". Las bacterias que causan tétanos pueden encontrarse en todas partes del medio ambiente.

El verano, por lo general, implica asados en familia, días largos jugando afuera y, desafortunadamente, cortes y raspaduras que con frecuencia forman parte de la diversión al aire libre. Las bacterias, incluso las que causan el tétanos, se encuentran normalmente en el suelo y pueden ingresar al cuerpo por cualquiera de estos cortes en la piel. Asegúrese de que su familia esté protegida estando al día con la vacuna contra el tétanos.

Protección de la vacuna contra el tétanos

Hay varias vacunas que protegen contra el tétanos.

Vacunas contra el tétanos

DTaP: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina acelular (tos convulsiva o pertussis) para niños menores de 7 años.

Tdap: vacuna contra el tétanos, la difteria y la tos ferina acelular para niños de más edad y adultos.

Td: vacuna contra el tétanos y la difteria para niños de más edad y adultos.

Consulte las declaraciones de información sobre la vacuna (VIS, por sus siglas en inglés).

La vacuna DTaP (difteria, tétanos y tosferina) es muy eficaz para prevenir el tétanos en niños pequeños. Se recomienda aplicar las dosis de la vacuna DTaP a bebés saludables a los 2, 4 y 6 meses de edad y de nuevo entre los 15 y los 18 meses. Se recomienda la administración de la dosis de refuerzo de DTaP en los niños de 4 a 6 años.

Debido a que la inmunidad contra el tétanos se reduce con el paso del tiempo, los niños mayores necesitan recibir la vacuna Tdap. Este refuerzo contiene una dosis completa de la vacuna contra el tétanos y dosis más bajas de la vacuna contra la difteria y la vacuna contra la tosferina (pertussis). La vacuna Tdap se recomienda para todos los niños y jóvenes de 11 a 18 años, preferiblemente entre los 11 o 12 años.

Después de recibir la vacuna Tdap en la preadolescencia o adolescencia, los adultos necesitan un refuerzo de la Td (tétanos y difteria) cada 10 años para mantenerse protegidos. Para los adultos que no se hayan aplicado la vacuna Tdap en la preadolescencia o adolescencia, lo más conveniente es que se apliquen la Tdap, en vez de la dosis regular de refuerzo de la Td. La dosis de la Tdap se puede administrar antes de los 10 años indicados, por lo que es recomendable que los adultos consulten con su médico para saber qué les conviene más de acuerdo con su situación particular.

Las vacunas contra el tétanos son seguras, pero pueden presentarse efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios son leves o moderados, lo que significa que no afectan las actividades diarias. Consulte las declaraciones de información sobre la vacuna para cada una en particular con el fin de informarse sobre los efectos secundarios más comunes.

Manténgase al día con las vacunas para su familia

Foto: Familia al aire libreAsegúrese de que su familia esté protegida contra el tétanos tomando las siguientes medidas:

La mayoría de los planes de seguro médico cubren el costo de las vacunas, pero es conveniente que verifique con su compañía de seguros antes de ir al médico. Si no tiene seguro médico o si su seguro no cubre las vacunas, su hijo podría cumplir los requisitos para recibirlas mediante el programa Vacunas para Niños.

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una infección causada por bacterias. Cuando las bacterias invaden el cuerpo producen una toxina o veneno que hace que sus músculos se contraigan o acalambren dolorosamente. La infección del tétanos afecta principalmente el cuello, el pecho y el abdomen. Su nombre "mandíbula cerrada o trismo" hace referencia a que a menudo los músculos de la mandíbula y del cuello se contraen, haciendo difícil poder abrir la boca y tragar. El tétanos también puede causar problemas respiratorios, espasmos musculares graves y convulsiones. Los espasmos en los músculos pueden ser tan fuertes que podrían romper los huesos de una persona y podría tener que pasar numerosas semanas hospitalizada en cuidados intensivos. La recuperación total puede demorar meses. Si no se trata, el tétanos puede ser mortal.

¿Cómo se propaga el tétanos?

El tétanos se diferencia de otras enfermedades prevenibles con vacunas por el hecho de que no se transmite de persona a persona. En cambio, la bacteria se encuentra comúnmente en la tierra, el polvo y el estiércol, y entra al cuerpo a través de la piel abierta, por lo general de cortadas o heridas punzantes.

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