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Conozca los signos y síntomas de la tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una persona a otra. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal. Aprenda a reconocer los signos y síntomas de la tuberculosis.

La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias que se propagan por el aire de una persona a otra. Cuando una persona enferma de tuberculosis pulmonar o de la garganta tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire. Las personas que se encuentran cerca las pueden inhalar e infectarse. Estas bacterias por lo general atacan a los pulmones, pero también pueden atacar otras partes del cuerpo como los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal.

La tuberculosis NO se transmite por

  • darle la mano a alguien,
  • compartir alimentos o bebidas,
  • tocar la ropa de cama o los inodoros,
  • compartir cepillos de dientes o
  • dar besos.

Infección de tuberculosis latente y tuberculosis activa

No todas las personas infectadas por las bacterias de tuberculosis enferman de tuberculosis. Las personas infectadas pero que no están enfermas tienen lo que se denomina una infección latente de tuberculosis. Las personas con la infección de tuberculosis latente no se sienten enfermas, no presentan síntomas ni pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Sin embargo, algunas personas con la infección de tuberculosis latente presentan más adelante la enfermedad de tuberculosis. Quienes tienen la enfermedad de tuberculosis se sienten enfermos, presentan síntomas y pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a los demás.

Síntomas de la enfermedad de la tuberculosis

Los síntomas de la tuberculosis dependen del lugar del cuerpo donde se estén reproduciendo las bacterias que causan la enfermedad. Entre estos síntomas se incluyen:

Un hombre en consulta con un doctor

  • Una tos intensa que dura 3 semanas o más
  • Dolor en el pecho
  • Tos con sangre o esputo (flema desde el fondo de los pulmones)
  • Debilidad o cansancio
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Escalofríos.
  • Fiebre
  • Sudor durante la noche

Si cree que ha estado expuesto a alguien con la enfermedad de tuberculosis, consulte a su médico o comuníquese con la oficina local o la oficina estatal para el control de la tuberculosis.

Factores de riesgo de la tuberculosis

No todas las personas necesitan una prueba de tuberculosis. Usted debe hacerse una prueba de tuberculosis si tiene mayor riesgo de padecerla. Generalmente, las personas con alto riesgo de enfermar de tuberculosis pertenecen a estas dos categorías:

  1. Personas que han sido infectadas recientemente por las bacterias de la tuberculosis
  2. Personas con afecciones que debilitan su sistema inmunitario

 Un paciente con un tapabocas leyendo un folleto

Los factores o actividades que aumentan su riesgo son:

  • Ha pasado tiempo con una persona de quien se sabe o sospecha que tiene tuberculosis.
  • Tiene infección por el VIH u otra afección que lo pone en alto riesgo de enfermar de tuberculosis.
  • Tiene signos o síntomas de tuberculosis.
  • Es originario de un país donde la tuberculosis es muy común.
  • Vive o trabaja en lugares donde la tuberculosis es más común, como un refugio para desamparados, un campamento de agricultores inmigrantes, una prisión o cárcel y algunas instituciones para ancianos.
  • Consume drogas ilegales.

Aunque cualquier persona puede contraer tuberculosis, algunas personas infectadas con la bacteria de tuberculosis son más propensas a enfermarse.

Un doctor examinando radiografías de pulmón de un paciente

Usted tiene más probabilidades de presentar la enfermedad de la tuberculosis si:

  • Tiene infección por VIH.
  • Se infectó con la bacteria de tuberculosis en los últimos dos años.
  • Tiene otros problemas de salud que hacen que su cuerpo no pueda combatir la enfermedad.
  • Consume alcohol en exceso o drogas ilegales.
  • Su infección por tuberculosis o la enfermedad de tuberculosis no fueron correctamente tratadas en el pasado.

Hay dos tipos de pruebas que se usan para determinar si una persona está infectada por las bacterias de la tuberculosis: la prueba cutánea de la tuberculina en la piel y los análisis de sangre.

Un resultado positivo a una prueba cutánea de la tuberculosis o a una prueba de sangre solo indica que la persona está infectada por las bacterias de la tuberculosis. No indica si la persona tiene infección de tuberculosis latente o si ya ha aparecido la enfermedad de tuberculosis. Para determinar si la persona ha enfermado de tuberculosis, es necesario hacer otras pruebas, como una radiografía de tórax o un cultivo de esputo.

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