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La sequía y su salud

Campo de cultivos secosLa sequía es un fenómeno natural en el cual, por un periodo prolongado, la cantidad de lluvia que cae es menor que el promedio. Los periodos de sequía pueden hacer que el abastecimiento de agua sea inadecuado y pueden causar problemas de salud pública. Tome medidas y sepa cómo la sequía puede afectar su salud y la de su familia.

Información general

Los ciclos de sequías han afectado a América del Norte por los últimos 10 000 años. Las sequías pueden durar una sola estación o muchas décadas, y pueden afectar desde unos pocos cientos de millas cuadradas hasta millones.

Las sequías pueden afectar áreas o comunidades en forma diferente dependiendo de muchas variables adicionales, entre las que se incluyen las siguientes:

  • la estructura y la capacidad de los sistemas de agua existentes;
  • las leyes locales sobre el uso del agua;
  • el desarrollo económico;
  • las poblaciones en riesgo que viven dentro del área afectada; y
  • otros factores sociales, como la presencia de redes sociales locales.
Para obtener más información sobre la sequía, vea nuestra infografía

Para obtener más información sobre la sequía, vea nuestra infografía [1.69 MB] en inglés,* que le ofrece información general sobre estas tres preguntas principales: ¿Por qué las sequías son un tema importante? ¿Cómo pueden las sequías afectar la salud? ¿Qué está haciendo el Centro Nacional de Salud Ambiental o NCEH?

Las condiciones de sequía grave pueden afectar negativamente la calidad del aire. Durante las sequías, hay un riesgo mayor de incendios forestales y tormentas de arena. La materia particulada suspendida en el aire por estos eventos puede irritar los conductos bronquiales y los pulmones. Esto puede empeorar las enfermedades respiratorias crónicas y aumentar el riesgo de infecciones respiratorias como la bronquitis y la neumonía.

Implicaciones para la salud pública

Las implicaciones de las sequías para la salud son numerosas y de largo alcance. Algunos efectos en la salud relacionados con las sequías se presentan a corto plazo y pueden observarse y medirse de manera directa. Sin embargo, la lenta presentación o naturaleza crónica de las sequías puede tener implicaciones indirectas para la salud a largo plazo que no siempre son fáciles de predecir o monitorear.

Las posibles implicaciones de las sequías para la salud pública incluyen las siguientes:

  • cantidad y calidad del agua potable afectadas;
  • aumento de riesgos al realizar actividades recreativas;
  • efectos en la calidad del aire;
  • peores condiciones de vida relacionadas con la energía, calidad del aire, situación sanitaria y de higiene;
  • alimentación y nutrición afectadas; y
  • aumento de la incidencia de enfermedades y afecciones.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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