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Reptiles, anfibios y la Salmonella


Cientos de personas se han enfermado en varios brotes de Salmonella que se encuentran en curso en el país* y están relacionados con tortugas pequeñas. La mayoría de las víctimas son niños menores de 5 años. Los CDC advierten a los padres [PDF - 341KB] que mantengan las tortugas pequeñas y los demás reptiles alejados de los niños pequeños.

Enfermedades gastrointestinales (entéricas) provenientes de los animales

Visite el sitio web de los CDC sobre las enfermedades gastrointestinales (entéricas) provenientes de los animales.* El sitio donde puede encontrar toda la información sobre los brotes zoonóticos, mensajes de prevención y recursos útiles.

Foto de un reptil

Los reptiles y los anfibios* son mascotas populares en muchas familias. Las tortugas, las ranas, las iguanas, las culebras, los gecos, los sapos cornudos, las salamandras y los camaleones son coloridos, tranquilos y, a menudo, se adoptan como mascotas. Los reptiles y los anfibios con frecuencia son portadores de un microbio llamado Salmonella* que puede causar graves enfermedades en las personas. Aunque muchas personas piensan que solamente los alimentos contaminados causan la salmonelosis, estos microbios se pueden contagiar también cuando se manipulan animales, incluidos los reptiles y los anfibios. La salmonelosis también puede ser ocasionada por el contacto con el entorno de los reptiles o anfibios, como el agua de los recipientes o los acuarios donde viven.

¿Cómo contraen las personas salmonelosis de los reptiles y los anfibios?

Los reptiles y los anfibios pueden tener microbios de Salmonella en sus organismos aun cuando se vean sanos y limpios. También se pueden encontrar microbios en las jaulas, los acuarios, los terrarios, y el agua donde viven y nadan los reptiles y los anfibios, así como en los otros recipientes donde habitan. Se debe considerar que todo lo que entre en contacto con estos animales podría estar contaminado con Salmonella. Cuando usted toca a los reptiles y anfibios, los microbios se le pueden quedar en las manos o la ropa. Es importante que se lave las manos inmediatamente después de tocar a animales o cualquier objeto del área donde estos habitan, incluso el agua de los recipientes o acuarios, debido a que los microbios de sus manos se pueden transmitir fácilmente a otras personas o cosas.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer salmonelosis de reptiles o anfibios?

  • HAGA LO SIGUIENTE: Lavado de manos con agua y jabón
    • Lávese bien las manos con agua tibia y jabón inmediatamente después de tocar a un reptil o un anfibio, o cualquier cosa del área donde viven y se mueven. Use desinfectante para manos si no hay agua y jabón disponibles en ese momento.
      • Los adultos deben supervisar siempre a los niños pequeños para que se laven bien las manos.
    • Evite tener reptiles y anfibios si en su hogar hay niños menores de 5 años o personas con el sistema inmunitario debilitado.
    • Los hábitats de esos animales y todo lo que contengan deben limpiarse cuidadosamente afuera de la casa. Use guantes desechables cuando los limpie y no tire el agua en los lavamanos y fregaderos que se usen para preparar alimentos u obtener agua potable.
    • Lave toda prenda de ropa que el reptil o anfibio haya tocado.
    • Use jabón o un desinfectante para lavar bien todas las superficies que hayan tenido contacto con los reptiles o anfibios.
  • NO HAGA LO SIGUIENTE:
    • No deje que los niños menores de 5 años, los adultos mayores ni ninguna persona con el sistema inmunitario debilitado manipulen ni toquen a los reptiles o anfibios ni nada de lo que esté en el área donde habitan y se mueven, incluida el agua de los recipientes o acuarios.
    • No tenga reptiles y anfibios en jardines infantiles, guarderías u otras instalaciones* con niños menores de 5 años.
    • No se toque la boca después de tocar reptiles o anfibios y no coma ni beba alrededor de estos animales.
    • No deje que los reptiles o anfibios anden por toda la casa libremente ni en las áreas donde se preparen, sirvan o guarden alimentos o bebidas como en la cocina, la despensa o patios exteriores.
    • No bañe a los animales ni limpie sus hábitats en el lavaplatos o fregadero de la cocina, el lavamanos del baño ni en la bañera. Para prevenir la contaminación cruzada, se debe bañar a los animales en un recipiente pequeño de plástico que se use solamente para ellos.
      • Si tiene que utilizar la bañera, límpiela muy bien después de usarla. Use cloro para desinfectar las bañeras o los lugares donde limpie los hábitats de los anfibios o reptiles.

¿Quiénes tienen un mayor riesgo de enfermarse?

Los niños pequeños tienen un riesgo mayor de salmonelosis debido a que sus sistemas inmunitarios todavía se están desarrollando y a que es más probable que se metan los dedos u otros objetos a la boca. Por esta razón, las familias con niños menores de 5 años deben evitar tener reptiles o anfibios como mascotas.

¿Cuáles son los signos y síntomas, y los tipos de tratamientos disponibles para la salmonelosis?

La Salmonella puede enfermar a las personas y causarles:

  • Diarrea (que puede tener sangre)
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Retorcijones abdominales

A veces, las personas se enferman tan gravemente de salmonelosis que tienen que ir al hospital. Los bebés, las personas de edad avanzada y aquellas que tienen el sistema inmunitario debilitado son más susceptibles que otros de enfermarse gravemente. Cuando se produce una infección grave, la bacteria Salmonella puede propagarse desde los intestinos al torrente sanguíneo y de allí a otras partes del cuerpo, y puede ocasionar la muerte, a menos que la persona reciba tratamiento con antibióticos rápidamente.

Usted puede aprender más sobre los signos, los síntomas y el tratamiento de la salmonelosis visitando el sitio web de los CDC sobre la Salmonella.* Si cree que usted o su hijo pueden tener salmonelosis, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato.

¿Hay alguna restricción para tener anfibios o reptiles?

TortugaDesde 1975, es ilegal en los Estados Unidos vender o distribuir tortugas con caparazones que midan menos de 4 pulgadas de longitud. Este tamaño se escogió precisamente porque hay mayor probabilidad de que los niños pequeños piensen que las tortugas pequeñas son juguetes y se las lleven a la boca. Esta prohibición a la venta de tortugas pequeñas probablemente siga siendo la medida de salud pública más eficaz para prevenir la salmonelosis asociada a las tortugas.

A pesar de esta prohibición, este tipo de tortuga todavía se encuentra en tiendas de mascotas, mercados de pulgas, con vendedores ambulantes o se vende por Internet. Además, los niños todavía cazan tortugas y lagartijas salvajes y se las llevan a la casa como mascotas. Bien sea que se haya comprado en la tienda o atrapado en el jardín, un reptil o anfibio puede ser portador de Salmonella y podría no ser la mejor opción de mascota para su familia, especialmente si hay niños pequeños o personas con el sistema inmunitario debilitado en la casa.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés y español)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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