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Paperas: Asegúrese de que su hijo tenga todas las vacunas

Mujer poniéndole una curita al brazo de un niñoLas paperas son una enfermedad contagiosa causada por un virus. Las personas infectadas pueden propagar las paperas cuando respiran, tosen o estornudan. También las pueden propagar al compartir artículos, tales como vasos y cubiertos, y al tocar superficies que luego tocan otras personas. No hay tratamiento para las paperas y pueden causar problemas de salud a largo plazo. Las personas en los Estados Unidos siguen contrayendo las paperas y se siguen produciendo brotes.

Proteja a su hijo con la vacuna contra las paperas

La vacuna contra las paperas es la mejor manera de proteger a su hijo contra esta enfermedad. Por lo general se da como parte de una vacuna combinada que protege contra tres enfermedades: sarampión, paperas y rubéola (vacuna triple viral o MMR, por sus siglas en inglés). La vacuna MMR es segura y eficaz.

Los niños deben recibir 2 dosis de la vacuna MMR:

Niño con paperas

Por lo general, las paperas comienzan con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, cansancio y pérdida del apetito. Luego, a la mayoría de las personas se les inflamarán las glándulas salivales. Esto es lo que causa la hinchazón de los cachetes y la sensibilidad e inflamación en la mandíbula.

  • la primera dosis entre los 12 y 15 meses, y
  • la segunda, entre los 4 y 6 años.

El médico de su hijo puede ofrecerle también la vacuna MMRV, que es una vacuna combinada que protege contra cuatro enfermedades: sarampión, paperas, rubéola y varicela. Hable con el profesional de salud de su hijo para que lo ayude a decidir qué vacuna usar.

Aun en las comunidades de los Estados Unidos con altas tasas de vacunación se pueden producir brotes de paperas, particularmente en los entornos como las escuelas, las universidades y los campamentos, donde las personas están en contacto cercano. Sin embargo, la cobertura que proporciona la amplia vacunación limita el tamaño, la duración y la extensión de los brotes, y por esta razón es aun más importante, vacunar a su hijo según el calendario de vacunación.* Infórmese más sobre las opciones de vacunación para prevenir las paperas.*

Protéjase contra las paperas

Las personas nacidas en 1957 o después, que nunca tuvieron las paperas o no han sido vacunadas contra esta enfermedad están en riesgo de contraerla y deben recibir al menos una dosis de la vacuna MMR. Para los adultos que tienen un riesgo más alto, tales como los adultos que hacen viajes internacionales,* los profesionales de la salud* y los estudiantes que están en la universidad, escuelas técnicas y programas de capacitación se recomiendan dos dosis.

Cómo pagar la vacuna contra las paperas

Foto de un médico examinando a una niña

Asegúrese de que su hijo esté al día con las vacunas contra las paperas:

La mayoría de los planes de seguro médico cubre el costo de las vacunas. Sin embargo, es recomendable que verifique con su proveedor de seguro antes de ir al médico. Sepa cómo puede pagar por las vacunas.*

Si no tiene seguro médico o su seguro no cubre el costo de las vacunas para sus hijos, el Programa Vacunas para Niños (VFC, por sus siglas en inglés)* puede ayudarlo. Este programa ayuda a las familias de los niños que reúnen determinados requisitos y que, de otra manera, no tendrían acceso a las vacunas. Para averiguar si su hijo reúne los requisitos, visite el sitio web del VFC o pregúntele al médico de su hijo. Usted también puede comunicarse con el coordinador del VFC de su estado.*

Las paperas pueden ser graves

En la mayoría de los niños la enfermedad de paperas es bastante leve. Sin embargo, puede causar problemas graves de larga duración como los siguientes:

  • encefalitis (inflamación del cerebro),
  • meningitis (inflamación del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal),
  • pérdida de la audición (temporal y permanente),
  • orquitis (inflamación de los testículos) en los hombres que han llegado a la pubertad,
  • ovaritis (inflamación de los ovarios) o mastitis (inflamación de las mamas) en las mujeres que han llegado a la pubertad.

En casos infrecuentes las paperas son mortales.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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