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Prevenga la propagación de norovirus

Familia comiendo en un restauranteCada año los norovirus hacen que muchas personas se enfermen con vómitos y diarrea. Usted puede ayudar a protegerse y a proteger a los demás al lavarse las manos con frecuencia y al seguir las siguientes medidas sencillas para mantenerse sano.

Los norovirus son un grupo de virus relacionados que pueden causar gastroenteritis, que es la inflamación del estómago y los intestinos. Esto causa cólicos estomacales, náuseas, vómitos y diarrea.

Los norovirus son la causa más frecuente de gastroenteritis en los Estados Unidos.

Los CDC estiman que anualmente los norovirus causan de 19 a 21 millones casos de enfermedad, de 56 000 a 71 000 hospitalizaciones y de 570 a 800 muertes. Cualquier persona se puede infectar por los norovirus y se puede infectar más de una vez. Se estima que una persona se enfermará por los norovirus cerca de 5 veces en la vida. Se suelen infectar muchas personas por norovirus en los meses más fríos, especialmente entre noviembre y abril.

Síntomas de la enfermedad por norovirus

Síntomas comunes:

  • Cólicos estomacales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea

Síntomas menos comunes:

  • Fiebre baja
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Cansancio

Los norovirus se propagan rápidamente. Los norovirus se encuentran en las heces y el vómito de las personas infectadas. Usted los puede contraer al:

  • comer alimentos o beber líquidos contaminados por los norovirus;
  • tocar superficies u objetos contaminados con los norovirus y luego llevarse las manos o los dedos a la boca;
  • tener contacto directo con una persona que está infectada por norovirus, por ejemplo, al cuidar de alguien con esta enfermedad o al compartir alimentos o cubiertos con ella.

Las personas enfermas por norovirus son contagiosas desde el momento en que comienzan a sentirse mal hasta los primeros días después de recuperarse. Algunas personas pueden ser contagiosas por aún más tiempo. No hay una vacuna para prevenir la infección por norovirus ni medicamentos para tratar a las personas enfermas. Sepa cómo protegerse y proteger a los demás con las siguientes medidas sencillas.

Protéjase usted y proteja a los demás de los norovirus

Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón.

Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón.

  • Practique medidas adecuadas de higiene de las manos
    Lávese las manos cuidadosamente con agua y jabón, especialmente después de ir al baño o de cambiar pañales, y siempre antes de comer o preparar alimentos. Si no hay agua ni jabón, puede limpiarse las manos con un limpiador de manos a base de alcohol. Estos productos con alcohol pueden ayudar a reducir el número de microbios en las manos, pero no deben sustituir el lavado con agua y jabón.
  • Tenga cuidado en la cocina
    Enjuague bien las frutas y verduras, y cocine bien las ostras y otros mariscos antes de consumirlos.
  • No prepare alimentos si tiene esta enfermedad
    Las personas enfermas por norovirus no deben preparar alimentos para los demás mientras tengan los síntomas y hasta por lo menos 2 días después de recuperarse. También consulte Información para las personas que trabajan en la preparación de alimentos: Los norovirus y los alimentos.*
  • Limpie y desinfecte las superficies contaminadas
    Después de un episodio de vómitos o diarrea, limpie y desinfecte inmediatamente las superficies contaminadas con un limpiador de uso doméstico a base de cloro, siguiendo las indicaciones de la etiqueta. Si no tiene un producto limpiador de ese tipo, puede utilizar una solución preparada con 5 cucharadas a 1.5 tazas de cloro de uso doméstico por galón de agua.
  • Lave la ropa bien
    Retire y lave inmediatamente todas las prendas y ropa de cama que se hayan contaminado con vómito o heces. Para evitar propagar los virus, manipule los artículos sucios cuidadosamente y trate de no sacudirlos. Si tiene guantes desechables o de caucho, úselos mientras manipule prendas y ropa de cama sucias, y lávese las manos después. La ropa sucia se debe lavar con detergente en el ciclo de lavado de la lavadora más largo y secarse en la secadora.

Entornos donde se producen brotes de norovirus con frecuencia

Los norovirus se pueden propagar rápidamente de persona a persona en lugares cerrados como hogares de ancianos, guarderías, escuelas y cruceros. También pueden ser una causa principal de brotes en restaurantes y en entornos donde se sirvan alimentos, si están contaminados.

Muchos nombres para los mismos síntomas

Tal vez usted haya escuchado que la enfermedad por norovirus también se conoce como "intoxicación alimenticia", "intoxicación alimentaria" o "gripe estomacal”. Los norovirus pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos, al igual que otros microbios y sustancias químicas.

La enfermedad por norovirus no está relacionada con la influenza (gripe). Aunque pueden compartir algunos de los mismos síntomas, la influenza es una enfermedad respiratoria causada por el virus de la influenza.

Para la mayoría de las personas la enfermedad por norovirus no es grave y ellas se mejoran en entre 1 y 3 días. Pero puede ser grave en los niños pequeños, las personas de edad avanzada y las que tienen otros problemas médicos. Puede causar grave deshidratación, hospitalización y hasta la muerte. Para saber más sobre la deshidratación y cómo prevenirla y tratarla, consulte tratamiento para los norovirus.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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