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Cuando trabaje expuesto al frío, esté preparado y bien informado

Los trabajadores expuestos al frío, enfrentan muchos riesgos. Algunos peligros relacionados con el frío son obvios, pero otros son más difíciles de observar. A veces, puede pensar incluso que no hace mucho frío, pero una lesión ocasionada por el frío puede causarle un perjuicio.

Cuando deba trabajar expuesto al frío, recuerde siempre estar preparado e informado.

Prepárese

equipo pesado moviendo nieve

Los trabajadores que deben permanecer afuera en el frío tienen que usar la ropa abrigada adecuada para el clima. Usar varias capas de ropa suelta. Usar ropa en capas asegura un mejor aislamiento.

Las manos deben estar protegidas con guantes y la cabeza con un gorro y/o capucha. En condiciones de humedad, los zapatos deben ser impermeables y tener buena tracción. Asegúrese de que su equipo para el frío no limita su motricidad ni bloquea su visión.

Esté preparado para trabajar expuesto al frío, aun cuando las temperaturas no sean extremas. Es obvio que el frío intenso y los vientos huracanados pueden ocasionarle daños; sin embargo, ¿sabía que puede padecer lesiones relacionadas con el frío aun en temperaturas cálidas de hasta 60° F?

Esté informado

hombre conduciendo en la nieve

Hipotermia

Uno de los mayores peligros de trabajar expuesto al frío es probablemente el más difícil de detectar. La hipotermia ocurre cuando la temperatura de su cuerpo cae por debajo de 95° F. Con una leve hipotermia puede sentirse confundido y probablemente no se dé cuenta del problema hasta que sea muy tarde. Tener demasiado frío también puede nublar el juicio y hacerle cometer errores mientras trabaja, y los errores a veces pueden ser mortales.

Los primeros síntomas de hipotermia incluyen: escalofríos, sensación de cansancio, torpeza y confusión. En la medida que su cuerpo pierde más calor, el estremecimiento puede desaparecer, su piel puede tornarse azul, las pupilas de sus ojos pueden dilatarse, su pulso y su respiración pueden disminuir y eventualmente se desmaya.

Puede evitar sentir mucho frío usando ropa adecuada para tales condiciones meteorológicas.

Para obtener más información acerca de la hipotermia y otras lesiones asociadas con el clima frío, consulte la tarjeta de información resumida de NIOSH, Cómo protegerse de los riesgos del frío (en inglés).

Congelación

Muchas partes del cuerpo son propensas a la congelación, incluyendo los dedos de las manos y pies, la nariz y las orejas. La congelación se produce cuando una parte del cuerpo está helada, lo cual puede dañar los tejidos. Si no se puede recuperar el tejido, esa parte del cuerpo probablemente tenga que ser extirpada para evitar problemas de salud incluso peores. Algunas señales de advertencia de congelación incluyen: entumecimiento u hormigueo, escozor o dolor donde la exposición al frío ha sido mayor. Evite la congelación conociendo las condiciones climáticas y usando ropa de protección como guantes y gorros abrigados además de zapatos con aislamiento. Cuanto más bajas sean las temperaturas, más rápido se produce la congelación, y por lo tanto, usted no debe permanecer en el frío más tiempo de lo necesario.

Otras lesiones del clima frío

Usted puede padecer pie de trinchera cuando sus pies permanecen mojados y fríos durante mucho tiempo. La humedad provoca la pérdida de calor en sus pies, lo cual puede desacelerar el flujo sanguíneo y dañar los tejidos. Se puede experimentar pie de trinchera en temperaturas cálidas de hasta 60° F.

En ocasiones, el clima fresco puede dañar la piel y originar sabañones. Este problema puede causar daños como piel lacerada, hinchazón, ampollas, enrojecimiento y picazón. También pueden aparecer en temperaturas cálidas de hasta 60° F.

Prepárese para el frío

Si debe trabajar expuesto al frío, use siempre ropa adecuada para tal clima. Recuerde que usted puede pensar que no hace tanto frío, pero su cuerpo puede estar sometido a una presión tal que terminará tomando decisiones desacertadas o reaccionando más lentamente de lo normal. Informe a su supervisor si no está lo suficientemente abrigado. Preste atención a las señales de advertencia de la hipotermia, la congelación u otras lesiones asociadas con el frío.

 

Más información

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