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Actualización de investigación: Brote en varios estados de infecciones por fiebre tifoidea asociadas a la pulpa de fruta de mamey congelada

Hasta las 9:00 a.m. EST del 20 de agosto del 2010, se han reportado un total de 9 personas infectadas por una cepa similar de Salmonella serotipo typhi han sido reportadas en dos estados, desde el 25 de mayo del 2010. La cifra de personas enfermas identificadas en cada estado con esta cepa es la siguiente: California 5 y Nevada 4.

Entre las personas de las que se conoce la fecha reportada de aparición de la enfermedad, ésta empezó entre el 10 de abril del 2010 y el 25 de julio del 2010. Las personas infectadas oscilan entre los 4 y los 31 años de edad y la mediana de edad es de 21 años. El sesenta y siete por ciento (67%) de los casos son mujeres y el 100 por ciento indican que son del grupo étnico hispano. Entre los 9 pacientes de los que se dispone información clínica, 7 (78%) fueron hospitalizados. Ocho (89%) de los 9 pacientes reportaron no haber viajado internacionalmente en los 60 días anteriores a la aparición de la enfermedad. Hasta el 20 de agosto del 2010, no se han reportado muertes atribuibles a esta infección.

El brote se puede describir visualmente con un gráfico en el cual se muestra el número de personas que se enfermaron diariamente. A este gráfico se le llama curva epidémica o epi curve. Las enfermedades que ocurrieron después del 10 de junio del 2010, pueden no haberse reportado todavía, debido al tiempo que transcurre entre el momento en que la persona se enferma, se completan las pruebas de laboratorio, se confirma el diagnóstico y se reporta la enfermedad. En los brotes de fiebre tifoidea, este proceso toma un promedio de 8 a 10 semanas. Este retraso se marca en el recuadro gris en la curva epidemiológica.

Investigación sobre el brote

Los CDC y funcionarios de salud pública de dos estados realizaron un estudio epidemiológico en el que se compararon los alimentos consumidos por las personas enfermas y personas sanas. Entre los enfermos entrevistados, 7 (78%) de los 9 reportaron haber consumido pulpa de fruta de mamey congelada en batido o licuado, también conocidos como "smoothie". Con base en la investigación, se encontró que 5 (71%) de las 7 personas enfermas consumieron pulpa de fruta de mamey congelada de la marca Goya. Una persona consumió pulpa de fruta de mamey congelada de la marca La Nuestra.  Entre las personas sanas, 0 (0%) de las 33 reportó haber tenido exposición a pulpa de fruta de mamey congelada. No se encontró ningún otro alimento que estuviera asociado a la enfermedad. Estos resultados parecen indicar que el consumo de pulpa de fruta de mamey congelada es la fuente probable de estas enfermedades. Los CDC y sus socios de salud pública mantendrán informados al público con respecto al progreso de la investigación tan pronto se disponga de nueva información.

El mamey, al que también se llama “zapote” o “sapote”, es una fruta tropical que se cultiva principalmente en Centroamérica y Sudamérica. Para prepararlo se saca la semilla del interior de la fruta y se consume la pulpa fresca o añadiéndola a batidos, malteadas, mermeladas u otros alimentos o bebidas. Cuando se procesa la pulpa de fruta de mamey congelada, la fruta se pela y se hace puré para luego consumir como batido o licuado. La pulpa de fruta de mamey congelada se puede comprar en almacenes de víveres en todo los Estados Unidos y el producto envasado se conserva en buen estado entre 2 y 3 años.

Información de productos para ser retirados del mercado

El 13 de agosto 2010, Goya Foods, Inc. anunció el retiro voluntario de la pulpa de fruta de mamey congelada.

El  20 de agosto 2010, Montalvan’s Sales, Inc. anunció el retiro volunatrio de pulpa de fruta de mamey congelada marca “La Nuestra.”

Cuadro clínico o signos y síntomas

La mayoría de las personas infectadas por Salmonella typhi presentan una fiebre alta constante, dolor de cabeza, estreñimiento, malestar, escalofríos y mialgia de 2 a 5 semanas después de infectarse. Por lo general, la infección se diagnostica mediante el cultivo de una muestra de sangre. La enfermedad puede durar de 3 a 4 semanas y las infecciones pueden ser graves o mortales si no se tratan. La fiebre tifoidea se debe tratar con los antibióticos adecuados. Se puede obtener más información general sobre la Salmonella typhi aquí.

Fechas de aparición de la enfermedad

Recomendaciones a los consumidores

  • Hasta nuevo aviso, no coma ni beba pulpa de fruta de mamey congelada de las marcas Goya o La Nuestra.
  • Las personas que creen que pueden haberse enfermado al consumir pulpa de fruta de mamey congelada deben consultar a sus proveedores de atención médica.

Información general (en inglés)

Papel de los CDC en la seguridad de los alimentos

Como una agencia dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los Estados Unidos, los CDC encabezan los esfuerzos federales para recoger información sobre las enfermedades transmitidas por los alimentos, investigar brotes y enfermedades transmitidas por alimentos y vigilar la eficacia de los esfuerzos de prevención y control. Los CDC no son una agencia encargada de la reglamentación de la seguridad alimenticia, pero trabaja de cerca con las agencias reglamentarias, en particular con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de HHS de los Estados Unidos y con el Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos dentro del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Los CDC también cumplen un papel clave en el apoyo y fortalecimiento del área de epidemiología de los departamentos de salud locales y estatales, así como de los laboratorios y de la capacidad de salud ambiental para apoyar la vigilancia de enfermedades y la respuesta a brotes. Cabe notar que los datos de los CDC se pueden utilizar para ayudar a documentar la eficacia de las intervenciones reglamentarias.

Preguntas y Respuestas

¿Qué es la fiebre tifoidea?

La fiebre tifoidea es una enfermedad grave. La causa una bacteria llamada Salmonella typhi. La fiebre tifoidea es más común en los países en vías de desarrollo, donde afecta a cerca de 21.5 millones de personas cada año. No es habitual en los EE. UU., donde se producen alrededor de 400 casos por año, de los cuales el 75 por ciento ocurren en personas que viajan a otros países.

¿Cómo se transmite la fiebre tifoidea?

La bacteria Salmonella typhi que causa la fiebre tifoidea sólo vive en los seres humanos. Las personas con fiebre tifoidea transportan la bacteria en el torrente sanguíneo y el tracto intestinal (aparato digestivo). Además, una pequeña cantidad de personas, llamadas portadoras, se recuperan de la fiebre tifoidea pero siguen transportando la bacteria. Tanto las personas enfermas de fiebre tifoidea como las portadoras dejan rastros de la bacteria en la materia fecal.

Se puede contraer fiebre tifoidea al comer o beber algo manipulado por una persona que deja rastros de la bacteria. Esto puede suceder cuando la persona infectada no se lava las manos de forma adecuada. También puede propagarse si las aguas residuales (con excrementos) contaminadas con la bacteria se mezclan con el agua utilizada para beber o lavar alimentos. Una vez que se ingieren o se beben, las bacterias se multiplican y se propagan por el torrente sanguíneo. La enfermedad puede comenzar entre los 10 días y las 6 semanas después de consumir las bacterias.

¿Qué debo saber sobre la fiebre tifoidea si estoy por viajar fuera de los EE. UU.?

La fiebre tifoidea es común en muchos países en vías de desarrollo de todas partes del mundo, pero no lo es en regiones industrializadas como:
* Los EE. UU.;
* Canadá;
* Europa Oriental y Occidental;
* Australia y Nueva Zelanda; y
* Japón.

En los últimos 10 años, las personas que viajan de EE. UU. a Asia, África y América Latina han tenido mayor riesgo de contraer fiebre tifoidea.

Si piensa viajar a un país donde la fiebre tifoidea es común, tiene que considerar la opción de vacunarse contra la fiebre tifoidea. Visite al médico o acuda a una clínica para viajeros a fin de conocer las opciones de vacunación.

Si piensa viaja al sur de Asia (India, Pakistán y Bangladés), se le recomienda especialmente que visite al médico o acuda a una clínica para viajeros.


¿Cómo puedo protegerme de la fiebre tifoidea?

Puede tomar dos medidas básicas para protegerse de la fiebre tifoidea. Tiene que:
* Evitar ingerir alimentos y bebidas no seguros; y
* Vacunarse.

Vale notar que controlar los alimentos y las bebidas que consuma durante el viaje es tan importante como vacunarse contra la fiebre tifoidea. Esto se debe a que las vacunas no son infalibles. Evitar ingerir alimentos no seguros también lo ayudará a protegerse de otras enfermedades, por ejemplo:
* diarrea del viajero,
* cólera,
* disentería, y
* hepatitis A.

Si piensa viajar a un país donde la fiebre tifoidea es común, tiene que considerar la opción de vacunarse contra esta enfermedad. Visite al médico o acuda a una clínica para viajeros a fin de conocer las opciones de vacunación.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la fiebre tifoidea?

Las personas con fiebre tifoidea suelen tener una fiebre constante que llega a 103 o 104 ºF (39 a 40 ºC). También pueden sentir debilidad y tener:
* dolor de estómago,
* dolor de cabeza, o
* pérdida del apetito.
En algunos casos, aparece una erupción de manchas lisas y rosadas.

La única manera de determinar con certeza si se trata de fiebre tifoidea es que se tomen muestras de sangre o materia fecal y se hagan pruebas de detección de Salmonella typhi, la bacteria que causa la enfermedad.

¿La fiebre tifoidea desaparece junto con los síntomas? (Texto de trasfondo)

Aun cuando los signos y los síntomas desaparecen, puede seguir teniendo Salmonella typhi, la bacteria de la fiebre tifoidea. De ser así, la enfermedad podría volver a aparecer o podría transmitirla a otras personas. De hecho, puede impedirse por vía legal que las personas que trabajan en la manipulación de alimentos o que cuidan a niños pequeños vuelvan al trabajo hasta que un médico haya determinado que ya no son portadores de ninguna bacteria de la fiebre tifoidea.

Al recibir tratamiento contra la fiebre tifoidea, es importante:
* Tomar los antibióticos (fármacos que combaten las bacterias) indicados por el médico durante el tiempo indicado por este profesional.
* Lavarse bien las manos con agua y jabón después de ir al baño, y no preparar ni servir alimentos a otras personas. Esto reducirá las probabilidades de transmitir la infección a otros.
* Que un médico realice una serie de cultivos (pruebas) con materia fecal, para asegurarse de que no haya rastros de la bacteria de la fiebre tifoidea en el organismo.

¿Cómo se trata la fiebre tifoidea?

Para tratar la fiebre tifoidea se utilizan antibióticos (fármacos que combaten las bacterias). Tres (3) antibióticos utilizados comúnmente son:
* ampicilina,
* trimetoprima-sulfametoxazol, y
* ciprofloxacina.

Por lo general, las personas que reciben antibióticos comienzan a sentirse mejor a los 2 o 3 días, aunque la fiebre puede durar una semana o más. Cuando se trata la enfermedad, la muerte se produce en muy pocos casos. No obstante, las personas que no reciben tratamiento pueden seguir con fiebre por semanas o meses. Hasta el 20 por ciento de las personas sin tratar pueden morir por complicaciones a causa de la fiebre tifoidea.

Llamado a la acción: fiebre tifoidea

Si cree que tiene fiebre tifoidea, consulte a su médico de inmediato. Si está viajando por el extranjero, por lo general puede llamar al consulado de los EE. UU. y pedirles una lista de médicos recomendados.

¿Cómo puedo evitar ingerir alimentos y bebidas no seguros al viajar? (Texto de trasfondo)

Al viajar fuera de los EE. UU., es importante tomar medidas para protegerse de las enfermedades. Una técnica simple que puede ayudarlo a recordar estas medidas es: "hierva, cocine, pele o rechace".

Esto significa que:
* Si piensa beber agua, cómprela en botella. O hiérvala por un minuto antes de beberla. El agua carbonatada en botella es más segura que el agua no carbonatada. Tratar el agua con desinfectantes con yodo o cloro también es eficaz.
* Pida las bebidas sin hielo, a menos que este se haya hecho con agua embotellada o hervida. Evite consumir paletas heladas o hielo saborizado que podrían haberse hecho con agua contaminada.
* Coma alimentos bien cocidos y que todavía estén calientes y humeantes.
* Evite comer verduras crudas y frutas que no pueden pelarse. Las verduras como la lechuga se contaminan fácilmente y son muy difíciles de lavar bien.
* Al comer frutas o verduras crudas que se pueden pelar, pélelas usted mismo. Recuerde lavarse las manos antes de hacerlo. No coma las cáscaras.
* Evite ingerir alimentos y bebidas de vendedores ambulantes, a menos que estén hirviendo.

 

 

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