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Los padres se enfocan en la salud: empleados de los CDC cuentan sus historias personales

El Día del Padre es la ocasión perfecta para decirles a los papás que los amamos recordándoles que protejan su propia salud, así como ellos lo hacen con sus familias. Los CDC celebran la salud de los hombres presentando las historias de cinco de sus empleados acerca de cómo sus papás influenciaron su enfoque de la salud y seguridad. Estas historias presentan lecciones de vida importantes acerca de la seguridad, el buen estado físico, la nutrición, fumar y otras formas de tabaquismo. También destacan algunas medidas de protección que los padres de nuestros empleados usaban para ayudar a sus hijos a escoger estilos de vida saludables, a rechazar conductas riesgosas y a ser exitosos en la escuela.

Todos los hombres que cuentan sus historias también son padres y hablan de los tipos de ejemplo que quieren dar, y de las lecciones sobre salud y seguridad que quieren dejarles a sus hijos. Datos e investigaciones de los CDC apoyan el hecho de que los padres y los encargados principales del cuidado de los niños tienen un poderoso efecto en las actitudes y enfoques de estos niños hacia la salud y seguridad, a medida que comienzan a tomar sus propias decisiones en la adolescencia y luego en la adultez.

Tributos/historias del Día del Padre:

Ali S. Khan

Foto: Haji Gulab Deen Khan y su nieto

Haji Gulab Deen Khan y su nieto

La cita de Benjamin Franklin "una onza de prevención vale una libra de cura" la escribió en una carta a su periódico local acerca de la seguridad contra incendios. Haji Gulab Deen Khan, padre de cinco hijos, no podía haber estado tan preocupado por la seguridad cuando llevaba a sus hijos en auto por un trayecto de 140 kilómetros por una vía de un carril en una zona rural de Pakistán, como lo estaba acerca de asegurarse de que recibieran sus vacunas preventivas. El Dr. Ali Khan, el mayor de estos niños, nació y se crió en Brooklyn, Nueva York, pero vivió por cuatro años en Pakistán con su padre y familia. El Dr. Khan recuerda la insistencia de su padre, a pesar del arriesgado viaje, de que "tenía que hacer esto por sus hijos".

"Mi papá fue un gran promotor de la vacunación en nuestra comunidad local. También colaboró con el departamento de salud para que finalmente ayudara a que las vacunas estuvieran disponibles para la población a nivel local, así como para que los programas nacionales cumplieran con los estándares de la OMS". Pero el señor Khan no solo estaba resuelto en su compromiso con la prevención mediante las prácticas de vacunación. El énfasis del papá del Dr. Khan en el adecuado lavado de las manos, en la purificación del agua y en los cortes de pelo también fue particularmente memorable. "Nunca olvidaré los viajes al barbero con mi padre, que inspeccionaba las cuchillas para ver si eran nuevas y preguntaba si las toallas estaban limpias".
Al preguntarle si su padre médico lo inspiró para dedicarse a la salud pública, el Dr. Khan corrige rápidamente diciendo que su padre "no era médico en absoluto". El señor Khan no tendría más de 15 años cuando se fue de la India en un barco de carga. "Debió haber mentido acerca de su edad para poder trabajar como un miembro de la tripulación, pero finalmente logró llegar a los estados Unidos en donde tuvo trabajos temporales, hasta paleando carbón. Pero sí, mi padre me inspiró totalmente para dedicarme a la salud pública. De hecho, él inspiró mi vida en todos los aspectos".

Haji Gulab Deen Khan pasó de ser un cultivador aparcero sin un centavo a un exitoso empresario. Les proporcionó estabilidad y muchas otras oportunidades a su familia y comunidad. Se educó a sí mismo ampliamente y llegó a hablar varios idiomas. En este Día del Padre, el Dr. Khan honra la vida de su papá (1927 - 2013) y la pasión con que la vivió.

El subdirector general de servicios de salud de los EE. UU., Ali S. Khan (RET), MD, MPH, inició oficialmente su carrera en salud pública hace 23 años cuando se unió a los CDC como un funcionario de inteligencia epidemiológica. Sin embargo, él sabe que su verdadero aprendizaje sobre la salud de la población comenzó hace 40 años, cuando hizo un viaje por una peligrosa vía en Pakistán con su padre en busca de vacunas para sus hermanos más pequeños. Actualmente, el Dr. Khan se desempeña como director de la Oficina de Preparación y Respuesta de Salud Pública de los CDC.

Peter Briss

Peter Briss, MD, MPH, CAPT USPHS

Peter Briss, MD, MPH, CAPT USPHS

Según los estándares actuales, Elemer Briss es un hombre moderno: un matemático, programador de computadoras, políglota, esposo, y padre que siempre está leyendo y aprendiendo algo nuevo. Afortunadamente, para el Dr. Peter Briss, su padre —que en la actualidad tiene 83 años— también cocina muy bien y "les enseñó a sus hijos a desempeñarse bien en la cocina". Elemer Briss fue un caso raro para su época y era tremendamente independiente. Puso en práctica el hábito de consumir alimentos, no muchos y en su mayoría verduras, antes de que lo difundiera el periodista y autoproclamado gurú de la comida saludable, Michael Pollan ("Eat Food, Not Too Much, Mostly Plants").

El Dr. Briss describe los beneficios de crecer y alimentarse con comidas preparadas en casa por su padre: "El valor nutricional que tuvo para nosotros como chicos en crecimiento es tal vez obvio, pero hubo otros beneficios que comencé a apreciar más cuando yo mismo me convertí en papá". El Dr. Briss y su esposa, Sue, tienen dos hijas, Erin y Laura, y tanto ellos como sus familias continúan compartiendo momentos y forjando vínculos alrededor de la preparación de buena comida, así como él lo experimentó en su hogar de la niñez.

Al Dr. Briss, pionero de la iniciativa Million Hearts, no se le ha olvidado que la hora de las comidas puede nutrir el cuerpo y la unidad familiar, ambos factores clave para mantener corazones sanos y felices. él ha trabajado en los CDC por 23 años y atribuye su larga carrera y pasión por la salud pública al ejemplo e influencia vanguardistas de su padre. "He tenido muchas oportunidades de aprender y crecer en el sector de la salud pública. He practicado la medicina, trabajado en las áreas de investigación y ciencia, y de políticas de salud pública. Ese deseo de aprender me llega de mi padre, quien siempre está adquiriendo nuevos conocimientos".

Este Día del Padre, el Dr. Briss honra a su papá por todo el tiempo y las comidas que brindó a su familia. La ensalada de tomate de su padre sigue siendo su favorita para preparar y compartir.

Peter Briss, MD, MPH, CAPT. USPHS, es el director médico del Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud. Ha trabajado en salud pública en los CDC por veintitrés años.

 

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Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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