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El MERS en los Estados Unidos

Partículas del MERS-CoV vistas con tinción negativa en un microscopio de electrones. Los viriones contienen las características extensiones en forma de bastón que se desprenden de la membrana víricaEl síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es una enfermedad respiratoria viral nueva para los humanos. Los síntomas pueden incluir fiebre, tos y dificultad para respirar. Desde que se reportó por primera vez en Arabia Saudita en el 2012, el MERS ha causado enfermedades graves e incluso la muerte de personas de varios países. El virus se ha propagado en Estados Unidos y otras partes del mundo.

Desde que el MERS surgió por primera vez en la península arábiga en el 2012, los CDC han estado trabajando diligentemente con sus socios en otros países para entender mejor la naturaleza del virus, incluida la forma en que afecta a las personas y cómo se propaga. A partir de mediados de marzo del 2014 hubo un aumento sustancial en el número de casos reportados del MERS a nivel mundial. No se sabe exactamente la razón de este aumento en el número de casos. Lo que sí saben los CDC es que debido a que vivimos en un mundo interconectado las enfermedades como el MERS pueden entrar a los Estados Unidos aunque hayan surgido del otro lado del mundo.

Detalles del virus

Países con casos confirmados en laboratorio de síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés)

Países en o cerca de la península arábiga con casos

  • Arabia Saudita
  • Emiratos Árabes Unidos
  • Catar
  • Omán
  • Jordania
  • Kuwait
  • Yemen
  • Líbano
  • Irán

Países con casos asociados a viajes

  • Reino Unido
  • Francia
  • Túnez
  • Italia
  • Malasia
  • Filipinas
  • Grecia
  • Egipto
  • Estados Unidos
  • Países Bajos
  • Argelia
  • Austria

Para más información visite la página de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

El virus que causa el MERS se llama síndrome respiratorio coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV). Los coronavirus son virus comunes que la mayoría de las personas contraen en algún momento de sus vidas. Por lo general, los coronavirus humanos causan enfermedades leves a moderadas de las vías respiratorias superiores. Sin embargo, el MERS-CoV es diferente a todos los otros tipos de coronavirus encontrados hasta ahora en las personas.

No sabemos con certeza de dónde provino el virus, pero pensamos que probablemente vino de una fuente animal. Los investigadores han encontrado el MERS-CoV en camellos de varios países y en un murciélago en Arabia Saudita.No sabemos si los camellos son la fuente del virus. Los estudios siguen mostrando evidencia de que las infecciones en los camellos pueden haber tenido algo que ver con las infecciones del MERS-CoV en las personas. Sin embargo, se necesita más información para confirmar esto.

Síntomas del MERS

Algunas de las personas infectadas tuvieron síntomas leves o no tuvieron ningún síntoma, pero la mayoría de las personas infectadas con el MERS-CoV presentaron enfermedades respiratorias graves. Tenían fiebre, tos y dificultad para respirar. Otras personas dijeron tener síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas o vómitos e insuficiencia renal. El MERS puede incluso ser mortal. Muchas de las personas infectadas han muerto.

Cómo se propaga el MERS

El MERS-CoV se propagó a los Estados Unidos cuando personas infectadas de otros países viajaron a los EE. UU. En otros países, el virus se ha propagado de persona a persona a través del contacto cercano, como al cuidar a una persona infectada o vivir con ella. La situación del MERS en los EE.UU. representa un riesgo muy bajo para el público en general en este país.

Aunque los expertos todavía no saben exactamente cómo se propaga este virus, los CDC aconsejan a las personas en los EE. UU. que se protejan de las enfermedades respiratorias lavándose las manos con frecuencia, evitando el contacto cercano con las personas enfermas, evitando tocarse los ojos, la nariz y la boca sin haberse lavado las manos y desinfectando las superficies que se tocan a menudo.

El MERS y los viajes

Los CDC no están haciendo recomendaciones para que las personas cambien sus planes de viaje debido al MERS. El grado de notificación para viajeros que están emitiendo los CDC en este momento es de "alerta" (o nivel 2); en ella se dan precauciones especiales para los viajeros. Debido a que la propagación del MERS ha ocurrido en entornos de salud, la alerta aconseja a los viajeros que van a prestar servicios de salud a países en la península arábiga, o a áreas cercanas, que sigan las recomendaciones de los CDC para el control de infecciones de casos sospechosos o confirmados y que vigilen de cerca su salud. A los viajeros que vayan a visitar el área por otras razones se les aconseja que sigan las precauciones estándares, como el lavado de las manos, y que eviten el contacto con personas enfermas.

Para obtener información sobre los casos y las muertes por cada país, visite la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Obtenga más información sobre el MERS en los EE. UU.*

Para obtener más información, consulte la notificación para viajeros de los CDC sobre el MERS en la península arábiga.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés.

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