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Reglamentos para el control del tabaco surten efecto en la salud pública

Aniversario

El 22 de junio es el aniversario de la Ley de Prevención y Control del Tabaquismo en la Familia, del 2009 (Ley de Control del Tabaco). La Ley de Control del Tabaco representa la primera vez que el gobierno federal establece restricciones de salud pública a los productos de tabaco, su publicidad y comercialización. En 1996, la Administración de Alimentos y Medicinas (FDA) de los Estados Unidos intentó hacer valer su competencia sobre el tema del tabaco; sin embargo, la Corte Suprema dictaminó que se necesitaba primero la autorización del Congreso. En el 2009, el Senado y la Cámara de Representantes aprobaron la legislación para regular la fabricación, comercialización y venta de productos de tabaco. El proyecto se convirtió en ley cuando el presidente Obama firmó la histórica Ley de Control del Tabaco, el 22 de junio del 2009.

Disposiciones clave

La Ley de Control del Tabaco otorga a la FDA la autoridad para reglamentar los productos de tabaco con el fin de proteger la salud pública y reducir el uso de estos productos por parte de niños y adolescentes. Las regulaciones de la FDA sobre el tabaco se aplicarán de manera escalonada durante un largo periodo pero varias disposiciones clave ya han entrado en vigencia. Por ejemplo:

  • Se deben incluir etiquetas de advertencia de salud de mayor tamaño y más contundentes en los productos de tabaco para mascar y en la publicidad de los mismos.
  • Se prohíbe a la industria tabacalera fabricar cualquier producto de tabaco para la venta o distribución cuyas etiquetas o advertencias contengan las palabras "liviano", "bajo en" o "suave" (o cualquier calificativo similar).
  • No se pueden vender cigarrillos ni tabaco para mascar a menores de 18 años. (Aunque los estados tenían restricciones similares, la Ley de Control del Tabaco las convirtió en ley federal).
  • No se pueden vender cigarrillos ni tabaco para mascar a través de máquinas expendedoras o mostradores de autoservicio, excepto en lugares donde se prohíbe la entrada a menores de 18 años.
  • Los minoristas no pueden vender cigarrillos sueltos o paquetes con menos de 20 cigarrillos, excepto en las máquinas expendedoras ubicadas en lugares donde se prohíbe la entrada a menores de 18 años.
  • No están permitidas las muestras gratuitas de productos de tabaco, con excepción de muestras de productos de tabaco para mascar en lugares solo para adultos en ciertas situaciones restringidas.
  • No se permiten los productos gratuitos de promoción (como camisetas).
  • Se prohíben los eventos culturales o atléticos patrocinados por marcas de tabaco.

Efecto en la salud pública

A pesar de que el uso del tabaco por parte de los jóvenes disminuyó en las décadas pasadas, los Estados Unidos todavía enfrentan estadísticas preocupantes que las regulaciones de la FDA ayudan a abordar:

  • Aproximadamente el 20% de los estudiantes de secundaria superior en EE. UU. fuman cigarrillos.
  • En los Estados Unidos, todos los días aproximadamente 3,450 jóvenes de entre 12 y 17 años fuman su primer cigarrillo.
  • Todos los días, alrededor de 850 jóvenes en los Estados Unidos se convierten en fumadores diarios.

Algunas de las disposiciones que entraron en vigencia restringen la venta, distribución y promoción de cigarrillos y tabaco para mascar con el fin de que sea menos accesible y atractivo para los jóvenes.

Las disposiciones de la FDA que prohíben el uso de palabras como "liviano", "bajo en" y "suave" en las etiquetas y la publicidad de cigarrillos también tuvieron un importante efecto sobre la salud pública. Se ha demostrado que los cigarrillos rotulados como "livianos", "bajos en" o "suaves" reducen la motivación para dejar de fumar; muchos fumadores han optado por las marcas etiquetadas como "livianas", "bajas en" o "suaves" en lugar de dejar de fumar. Estos términos han hecho que los fumadores crean erróneamente que los cigarrillos "suaves" son menos dañinos que los cigarrillos "comunes" o que saben totalmente a tabaco.

En realidad, no existe ninguna prueba convincente que indique que los cambios en la elaboración de los cigarrillos hayan provocado una disminución importante de las enfermedades causadas por fumar. Todos los años, alrededor de 443,000 personas mueren prematuramente a causa del consumo de tabaco o la exposición al humo secundario (de los fumadores) y otras 8.6 millones de personas padecen enfermedades graves por el tabaquismo. Sin las etiquetas engañosas, más fumadores podrían motivarse para dejar de fumar y menos fumadores podrían confundirse acerca de los peligros que conllevan los productos de tabaco que consumen.

Compromiso de los CDC

Las regulaciones de la FDA sobre el tabaco apoyan a los CDC en su compromiso continuo para prevenir que los jóvenes consuman tabaco y para alentar a los fumadores a que dejen el hábito. En sus esfuerzos para ofrecer directivas a los programas para el control del tabaco en los Estados Unidos, los CDC recomiendan un enfoque amplio e integral para reducir el uso de tabaco (es decir, una combinación de intervenciones comunitarias y estatales, cese de servicios, contracomercialización, reglamentos sobre el uso del tabaco, vigilancia y evaluación). La regulación de los productos de tabaco es un componente importante del enfoque integral para controlar el tabaquismo pero no sustituye los esfuerzos de un control del tabaco más amplio.

Apoyo para dejar de fumar

Para obtener apoyo para dejar de fumar, que incluye orientación gratuita, material educativo gratis y remisiones a recursos locales, llame al 1-800-QUIT-NOW (1-800-784-8669); TTY 1-800-332-8615.

Además, el sitio de Internet www.smokefree.gov ofrece asistencia inmediata (en inglés) a través de:

  • Guía por Internet para dejar de fumar paso a paso
  • Líneas telefónicas locales, estatales y nacionales de ayuda contra el tabaquismo
  • Servicio de mensajes instantáneos
  • Herramientas y publicaciones que puede descargar, imprimir o solicitar

Más información (en inglés)

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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