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Llamada de acción para mejorar la información y conocimientos sobre salud.


Sala de espera de una clínica¿Es importante vacunarse contra la influenza o gripe? ¿Por qué debo usar casco cuando ando en bicicleta? ¿Cuánta actividad física debo hacer por día? ¿Realmente, debo comer menos sal? Estas son algunas preguntas frecuentes sobre salud que se hacen muchos estadounidenses. La base para mejorar la información y conocimientos sobre salud es responder estas preguntas de manera clara y comprensible para que las personas tomen medidas positivas que las lleven a mejorar su salud. Debemos mejorar la información sobre salud en nuestra sociedad y ahora tenemos un plan nacional que nos mostrará cómo hacerlo.

El Plan de Acción Nacional para Mejorar la Información y Conocimientos sobre Salud (en inglés) ofrece una guía para comprometer a las organizaciones, los profesionales, los formuladores de políticas, las comunidades, las personas y las familias en un esfuerzo que relacione a múltiples sectores para mejorar los conocimientos sobre salud. El plan se basa en los siguientes principios: (1) todas las personas tienen derecho a obtener información sobre salud que las ayude a tomar decisiones informadas y los (2) servicios de salud deben ofrecerse de manera que sean comprensibles y beneficiosos para la salud, la longevidad y la calidad de vida. La visión que sirvió para la creación de este plan es una sociedad que:

  • Brinde a todos acceso a información de salud precisa y factible
  • Ofrezca información y servicios de salud centrados en las personas
  • Apoye el aprendizaje y habilidades de por vida que promuevan la buena salud
paramédico ayudando a un niño ajustar su casco

Dos décadas de investigación demuestran que la actual información sobre salud se presenta de manera que no es útil para la mayoría de los estadounidenses. Casi 9 de cada 10 adultos tienen dificultades para usar la información sobre salud habitual que se encuentra disponible en nuestros establecimientos de cuidados de salud, tiendas minoristas, medios de comunicación y comunidades. Es probable que las personas no se hagan los exámenes médicos necesarios si no tienen información clara y no comprenden la importancia de la prevención y el autocontrol de las afecciones.  También acuden a las salas de emergencia con más frecuencia y tienen dificultades para controlar enfermedades crónicas, como la diabetes o la presión alta.

Los conocimientos sobre salud significan el grado en que las personas tienen la capacidad de obtener, procesar y comprender información básica sobre salud y los servicios necesarios para tomar decisiones apropiadas sobre su salud. Personas de todas las edades, razas, niveles de ingresos y de educación pueden tener conocimientos limitados sobre salud; sin embargo, esta carencia de conocimientos afecta de manera desproporcionada a los grupos minoritarios y de bajo nivel socioeconómico. Afecta la capacidad de las personas de buscar y utilizar la información sobre salud, adoptar conductas saludables y reaccionar en caso de importantes alertas de salud pública. Los conocimientos limitados sobre salud también están asociados con peores resultados de salud y costos más altos.

Un grupo de personas en entrenamientoEl Plan de Acción incluye siete objetivos que mejorarán los conocimientos sobre salud y sugiere estrategias para lograrlos:

  1. Crear y difundir información sobre salud y seguridad que sea precisa, accesible y útil
  2. Promover cambios en el sistema de salud que mejoren la información sobre salud, la comunicación, la toma de decisiones con base en la información y el acceso a servicios de salud.
  3. Incorporar información científica y sobre salud y programas de estudio precisos, basados en estándares y apropiados al nivel de desarrollo de la audiencia, en centros de atención infantil y establecimientos educativos de nivel básico hasta universitario.
  4. Apoyar y ampliar los esfuerzos locales para brindar servicios de educación para adultos, enseñanza del idioma inglés y de información de salud, cultural y lingüísticamente apropiada para la comunidad. 
  5. Formar asociaciones, crear guías y cambiar políticas.
  6. Incrementar la investigación básica y el desarrollo, la implementación y evaluación de prácticas e intervenciones para mejorar los conocimientos sobre salud.
  7. Aumentar la difusión y el uso de prácticas e intervenciones sobre conocimientos de salud basadas en evidencia.

Muchas de las estrategias destacan acciones que pueden seguir organizaciones o profesiones específicas para lograr estos objetivos. Todos deberemos trabajar juntos de manera relacionada y coordinada para mejorar el acceso a información sobre salud precisa y factible y servicios de salud fáciles de utilizar.  Si concentramos nuestra atención en el tema de los conocimientos de salud y trabajamos juntos, podemos mejorar el acceso, la calidad y la seguridad de los servicios de salud, reducir costos y mejorar la salud y la calidad de vida de millones de personas en los Estados Unidos.

 

Más información (en inglés)

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