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Cáncer de próstata

	Foto de un médico con su paciente

La próstata es un órgano que tienen los hombres del tamaño de una nuez situado debajo de la vejiga y delante del recto. Produce un líquido que forma parte del semen. La glándula próstata rodea la uretra (el tubo que transporta la orina y el semen fuera del cuerpo por el pene).

El cáncer de próstata es el más común entre los que no son de piel y es la segunda causa principal de muerte por cáncer entre los hombres en los Estados Unidos. La mayoría de los cánceres de próstata crecen lentamente y no causan ningún problema de salud a los hombres que los tienen. Infórmese sobre el cáncer de próstata y hable con su médico antes de decidir hacerse una prueba de detección o recibir tratamiento para el cáncer de próstata.

Sintomas

Los hombres pueden presentar síntomas para cáncer de próstata. Hay hombres que no presentan ningún síntoma. Algunos síntomas del cáncer de próstata son dificultad para comenzar a orinar, micción frecuente (especialmente por la noche), flujo de orina débil o interrumpido, y sangre en la orina o el semen.

Factores de riesgo

No hay forma de que usted sepa con seguridad si contraerá cáncer de próstata. Los hombres tienen una probabilidad mayor de que se les desarrolle cáncer de próstata a partir de los 50 años de edad, si son afroamericanos, o si tienen un padre, un hermano o un hijo que haya tenido cáncer de próstata. Los hombres afroamericanos con cáncer de próstata tienen más probabilidades de morir de esta enfermedad que los hombres blancos.

Pruebas de detección del cáncer de próstata

Dos pruebas se realizan habitualmente para detectar el cáncer de próstata:

  • Prueba del antígeno prostástico específico: Este antígeno es una sustancia producida por la próstata. Esta prueba mide los niveles del antígeno en la sangre, los cuales pueden ser más elevados en los hombres que tienen cáncer de próstata. Sin embargo, otras afecciones como la hiperplasia prostática benigna (un agrandamiento de la próstata no canceroso), infecciones de la próstata y algunos procedimientos médicos también pueden incrementar los niveles del antígeno.
  • Tacto rectal: Un examen en el que un médico, un enfermero u otro profesional de la salud palpa el recto con el dedo enguantado para evaluar el tamaño, la forma y la dureza de la glándula prostática.

¿Se debe hacer pruebas de detección?

No todos los expertos médicos coinciden en que la detección del cáncer de próstata salva vidas. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. no recomienda realizar pruebas de detección del antígeno prostático en hombres que no tienen síntomas. El beneficio potencial de las pruebas de detección es encontrar el cáncer de próstata en una etapa temprana, lo cual puede hacer que el tratamiento funcione mejor. Los posibles riesgos incluyen:

  • Los resultados falsos negativos de la prueba (la prueba indica que usted no tiene cáncer cuando sí lo tiene).
  • Los resultados falso positivos a las pruebas (la prueba indica que usted tiene cáncer cuando usted no lo tiene).
  • Las pruebas de seguimiento como una biopsia para diagnosticar el cáncer.
  • El tratamiento para cánceres de próstata que podrían nunca afectar su salud.
  • Los efectos secundarios leves o graves que derivan del tratamiento.

Hable con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de las pruebas de detección del cáncer de próstata antes de hacerse esa prueba.

  • Esta página fue revisada el: 28 de junio de 2016
  • Esta página fue modificada el: 28 de junio de 2016
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