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Historias exitosas de PHA de la ATSDR


Los científicos de la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés) trabajan a toda hora para protegerlo de sustancias dañinas que puede haber en el aire que usted respira, el agua que toma y el suelo que pisa. Su trabajo a menudo da lugar a una evaluación de salud pública (PHA, por sus siglas en inglés).

El año pasado, la ATSDR recibió más de 1,400 solicitudes de ayuda y trabajó en más de 500 lugares en todo el país investigando si las personas estaban expuestas a niveles perjudiciales de tricloroetileno, asbestos, plomo, cloruro de vinilo u otras sustancias en el ambiente. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y otros socios tomaron medidas para proteger la salud al adoptar más del 80 % de nuestras recomendaciones.

Seis historias exitosas de evaluaciones de salud pública de la ATSDR

Una pareja de adultos abrazándoseProtección de ciudadanos de edad avanzada en Mt. Clemens, Michigan: La ATSDR escribió una carta al director del Departamento de Recursos Naturales y  Medioambiente de Michigan (MDNRE, por sus siglas en inglés) en la que planteó preocupaciones acerca de un peligro inmediato para la salud pública. Se detectaron niveles potencialmente explosivos de gases de vertedero debajo de los cimientos de un rascacielos con viviendas para ancianos y edificios de apartamentos que fueron construidos sobre un antiguo basurero. La carta recomendaba medidas para reducir los niveles de gas. La ATSDR trabajó con la ciudad de Mt. Clemens, dueña de la propiedad que fue un basurero, para diseñar un sistema de ventilación de gas activo con el fin de eliminar los gases de vertedero del subsuelo. El sistema de ventilación se activó en marzo del 2012  y, desde entonces, el monitoreo del aire ha verificado que los niveles de metano en el subsuelo se han reducido considerablemente. En la actualidad, esos niveles están muy por debajo de las condiciones explosivas que existían previamente.

Un bebé jugando con fichas de letrasAdopción de medidas para proteger a los niños en la guardería infantil Carver en Evansville, Indiana: La ATSDR y el Departamento de Control Ambiental de Indiana determinaron que cerca de 180 niños de la guardería infantil Carver estaban expuestos a niveles altos de tricloroetileno (TCE) y tetracloroetileno (PCE, por sus siglas en inglés), dos conocidos peligros para la salud. La guardería funcionaba en las que habían sido las instalaciones de una compañía de motores eléctricos. Con base en la determinación de la ATSDR, se reubicó a los niños inmediatamente y se cerró la escuela hasta que se eliminó la fuente de contaminación. La guardería reabrió sus puertas varios meses después.

Detención de exposiciones al mercurio en una guardería infantil en Franklin Township, Nueva Jersey: La ATSDR y las autoridades de salud del estado de Nueva Jersey ayudaron a poner fin a las exposiciones al mercurio en los niños de una guardería infantil. Durante dos años, la guardería Kiddie Kollege funcionó en un edificio que antiguamente ocupó una compañía que fabricaba termómetros y que contaminó todo el inmueble con mercurio elemental. Luego de que la ATSDR y el estado identificaran este riesgo inmediato para la salud, se evacuó a todos los niños y al personal, y la dirección de la guardería cerró inmediatamente el centro. Con el apoyo de funcionarios estatales de salud y la Unidad Especializada en Salud Ambiental Pediátrica de Mt. Sinai, la ATSDR organizó pruebas de detección de mercurio, actividades educacionales, consultas de salud clínica y seguimiento. Se les hicieron pruebas a sesenta niños y a nueve adultos, que también acudieron a consultas de seguimiento.

Agua saliendo de un grifo llenando un vaso de cristalGarantizar el acceso al agua potable segura en Desert View Estates en Kuna, Idaho: Cuando un residente preguntó acerca de los niveles de uranio en el sistema de agua de Desert View Estates, el socio de la ATSDR en el acuerdo de cooperación —la División de Salud Pública de Idaho (IDPH, por sus siglas en inglés)— analizó los datos y descubrió que el agua era un peligro para la salud de los miembros de la comunidad, en especial para los niños pequeños cuyos riñones podrían ser dañados por el uranio. La IDPH recomendó instalar un nuevo sistema de pozo y proporcionó información sobre maneras prácticas en las que los residentes podrían reducir su exposición al uranio. A raíz del trabajo de la ATSDR y la IDPH, cerca de 500 residentes ahora beben agua segura desde que se instaló el nuevo sistema de pozo y cañerías.

Protección de cientos de niños ante exposiciones al TCE en Dracut, Massachusetts: La ATSDR analizó datos que mostraban que los niveles de TCE (tricloroetileno) en una jaula de bateo en interiores presentaban un riesgo inmediato para la salud de niños y trabajadores. Esta evaluación se basó en información científica recientemente disponible que muestra que incluso los niveles bajos de exposiciones al TCE podrían ser dañinos para fetos y niños en desarrollo. Los hallazgos de la ATSDR llevaron a que el negocio de la jaula de bateo fuera trasladado a una instalación segura. Sin la pericia científica de la ATSDR que permitió identificar el peligro, cientos de niños y trabajadores del negocio de la jaula de bateo todavía estarían expuestos a niveles peligrosos de esas sustancias químicas. La ATSDR ha trabajado para proteger a mujeres embarazadas y niños en cientos de lugares por todo el país donde el TCE contamina el agua subterránea y se filtra al aire de espacios en interiores.

Mantención de la seguridad del público y del personal de respuesta a emergencias en Mishawaka, Indiana: Cuando un incendio en una planta de sustancias químicas en el norte de Indiana creó una nube de vapor de gas de cianuro y sulfuro de hidrógeno, el equipo de respuesta local solicitó la ayuda de la ATSDR. En cuestión de horas, el personal de la agencia se encontraba en el lugar revisando datos e información científica acerca de estas sustancias químicas para ayudar a las autoridades locales a tomar decisiones respecto de cuándo se debería evacuar a los residentes de lugares cercanos y cuándo deberían regresar a sus hogares. En el año fiscal 2012, el personal de la ATSDR en todo el país ayudó a proteger la salud de las personas luego de 83 emergencias como esta.

Para leer más historias exitosas de la ATSDR, visite http://www.atsdr.cdc.gov/hac/stories.html*.

Creada por la Ley del Superfondo de 1980, la ATSDR trabaja activamente con las comunidades para abordar sus preocupaciones. En varias etapas del proceso de evaluación de salud pública, la ATSDR comparte información con miembros de la comunidad acerca de su enfoque y los resultados de sus actividades de salud pública.

La ATSDR comienza el proceso de evaluación de salud después de recibir una solicitud de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, de una agencia ambiental estatal o de una persona. Independientemente de si los científicos de la ATSDR están evaluando el impacto de un derrame de sustancias químicas o el legado de la producción industrial, ellos siguen el mismo proceso básico:

  1. La ATSDR trabaja con la comunidad para revisar los datos ambientales, los datos de biomonitorización (muestras de sangre y orina) y las estadísticas de salud para determinar si las personas están expuestas a sustancias contaminantes que puedan perjudicar su salud.
  2. Hace recomendaciones para proteger la salud de las personas.
  3. Trabaja con las agencias pertinentes para garantizar que se sigan las recomendaciones.
  4. Educa a las comunidades y a los médicos acerca de la exposición a sustancias contaminantes y qué hacer para evitarlas.

Con personal en 10 oficinas regionales y 28 departamentos de salud estatales en todo el país, la ATSDR está disponible a toda hora, todos los días de la semana, para responder a las preocupaciones locales y proteger la salud durante emergencias ambientales como derrames de sustancias químicas y desastres naturales.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

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