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Promover la actividad física en la infancia y la juventud


La actividad física y los niños y jóvenes: ¡Manténganse activos y jueguen!

Los niños y jóvenes se benefician física y mentalmente al participan en actividades físicas regularmente. Desafortunadamente, muchos de ellos no participan en actividades físicas durante 60 minutos o más a diario, según lo recomendado por la Guía de actividad física 2008 para estadounidenses. Sin embargo, las escuelas, familias y comunidades pueden ayudarlos a estar y mantenerse físicamente activos a lo largo de su vida.

Los beneficios de la actividad física en la infancia y juventud

Un niño manejando bicicleta Los niños y jóvenes se benefician física y mentalmente al participan en actividades físicas regularmente. Desafortunadamente, muchos de ellos no participan en actividades físicas durante 60 minutos o más a diario, según lo recomendado por la Guía de actividad física 2008 para estadounidenses. Sin embargo, las escuelas, familias y comunidades pueden ayudarlos a estar y mantenerse físicamente activos a lo largo de su vida.

Los beneficios de la actividad física en la infancia y juventud

La actividad física regular en la infancia y la adolescencia mejora la fortaleza y resistencia, contribuye a la formación de huesos y músculos saludables, favorece el control del peso, reduce la ansiedad y el estrés, aumenta la autoestima y puede mejorar la presión arterial y los niveles de colesterol.1 Las experiencias positivas asociadas a la actividad física en edades tempranas también ayudan a sentar las bases para que las personas se mantengan físicamente activas toda la vida.1

¿Qué tan activos son los niños y jóvenes?

En el 2007, solo el 17% de estudiantes de secundaria participaron en al menos 60 minutos de actividad física cada día, y solo el 30% asistía a la clase de educación física diariamente.3 En el horario no escolar, el 62% de los niños de 9 a 13 años no participaba en ninguna actividad física organizada, y el 23% no asistía a ninguna actividad física en su tiempo libre.4 La participación en actividades físicas disminuye al crecer.3 El apoyo de familiares y amigos, así como el acceso seguro y cómodo a espacios de juegos, puede incidir positivamente en la participación en actividades físicas en los jóvenes.5 Además, los líderes en el área de la salud, la educación y la industria pueden ayudar a incrementar la actividad física entre los jóvenes siguiendo el Plan Nacional sobre Actividad Física (en inglés), que está diseñado para crear un entorno en el que todos los estadounidenses, incluso los jóvenes, puedan mantenerse físicamente activos en el lugar donde viven, trabajan y juegan.

Juego de herramientas para ayudar a los niños a mantenerse físicamente activos

Jóvenes jugando al fútbol En colaboración con varias organizaciones asociadas, los CDC han creado el Kit de las Directrices para la actividad física en los niños y jóvenes (en inglés) que contiene los recursos, las estrategias y las pautas que se necesitan para informar a los adultos acerca de la importancia de la actividad física regular; las directrices actuales de actividad física; y formas de promover la actividad física entre los niños y jóvenes. A través de videos y materiales impresos, el kit destaca estrategias específicas que las escuelas, familias y comunidades pueden utilizar para apoyar la actividad física en la juventud.

Específicamente, el kit incluye lo siguiente:

  • Tres hojas informativas dirigidas a audiencias específicas.
  • Video.
  • Afiche.
  • Guía de instrucciones para el usuario.
  • Cuatro presentaciones de PowerPoint adaptables.
  • Capítulo 3: "Niños y adolescentes activos" del documento que comprende la Guía del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Póngase en acción

Una mamá y su hija volando una cometa Las escuelas, familias, y comunidades pueden desempeñar un papel importante para ayudar a los niños y adolescentes a estar físicamente activos:

  • Las escuelas pueden establecer políticas que proporcionen diversas oportunidades a los estudiantes para mantenerse físicamente activos, tales como educación física diaria obligatoria y recreos.
  • Los padres pueden dar un buen ejemplo de actividad física llevando un estilo de vida activo y haciendo que el tiempo con la familia incluya actividades físicas.
  • Las familias pueden ayudar a los niños a mantenerse activos con sus amigos.
  • Las familias pueden limitar el tiempo que pasan frente a las pantalla de aparatos electrónicos (es decir, el tiempo viendo televisión, jugando videojuegos o usando la computadora).
  • Las comunidades pueden llevar a cabo campañas de actividad física para toda la comunidad.
  • Las comunidades pueden ayudar a las personas a encontrar lugares donde puedan mantenerse físicamente activos (es decir, parques, áreas de juegos, campos de deportes).
  • Las familias y comunidades pueden trabajar con las escuelas para aumentar la actividad física en los niños y jóvenes.

Para obtener más información sobre la importancia de la actividad física en la infancia y adolescencia 1) vea el video informativo (en inglés) de los CDC y 2) consulte nuestra serie de hojas informativas (en inglés) para obtener estrategias para las escuelas, familias y comunidades. Recuerde que estas estrategias son más eficaces cuando están coordinadas por las escuelas, las familias y la comunidad.


Más Información (en inglés)

Referencias

  1. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Informe del Comité Asesor sobre la Guía de actividad física Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., 2008.
  2. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. Guía de actividad física 2008 para estadounidenses. Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., 2008.
  3. CDC. Vigilancia de comportamientos de riesgo en la juventud, 2007 [PDF]. MMWR 2008; 57(No.SS-4).
  4. CDC. Niveles de actividad física en niños de 9 a 13 años - Estados Unidos, 2002. MMWR 2003; 52(33):785-8.
  5. CDC. Guía para programas escolares y comunitarios destinados a promover la actividad física permanente entre los jóvenes MMWR 1997; 46(RR-6):1-36.

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