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Prevención de defectos del tubo neural

 

Defectos del tubo neural

Los defectos del tubo neural (DTN) son graves defectos de nacimiento del cerebro (anencefalia) y la columna vertebral (espina bífida) que se presentan al inicio del embarazo. Estos defectos de nacimiento pueden causar la muerte del bebé a los pocos días de nacer o que lleve una vida con graves discapacidades permanentes.

Cada año, hay cerca de 300,000 embarazos afectados por DTN en todo el mundo, incluidos los EE. UU.

El ácido fólico es un tipo de vitamina B que el organismo necesita para producir células nuevas. Todos necesitamos ácido fólico. Pero se puede prevenir la anencefalia y la espina bífida si, antes y durante el embarazo, la mujer toma 400 microgramos (0.4 mg) diarios de ácido fólico.

¿Qué medidas se han tomado?

La fortificación de los productos básicos de la alimentación con ácido fólico es una política de salud pública factible, económica, segura y eficaz para prevenir defectos de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral.

  • En 1996, la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. (FDA) puso en marcha una regulación según la cual se requería que, para 1998, todos los productos alimenticios a base de cereal enriquecidos que fueran comercializados en los EE. UU. debían tener 140 microgramos de ácido fólico/100 gramos. Además permitió añadir ácido fólico a los cereales para desayuno, sémola de maíz, leche de fórmula, alimentos médicos y alimentos para dietas especiales. La fortificación obligatoria no se aplica a la harina de maíz para tortillas, panes integrales y productos a base de harina de maíz fabricados en otros países.
  • Antes de la fortificación obligatoria, cada año en los EE. UU. nacían cerca de 4,130 bebés con DTN y fallecían casi 1,200. Después de la ley, el número anual de embarazos afectados por DTN bajó a casi 3,000, y las muertes relacionadas disminuyeron a 840.

El problema continúa

  • Aproximadamente el 75% de las mujeres estadounidenses en edad reproductiva que no están embarazadas no consumieron la dosis diaria recomendada de ácido fólico durante el periodo 2003 a 2006.
  • Las mujeres hispanas tienen la tasa más alta de hijos afectados por DTN. [Leer el resumen (en inglés)]

¿Qué se puede hacer?

  • bebé apuntando con su dedoEl Servicio de Salud Pública de los EE. UU. y los CDC recomiendan que todas las mujeres en edad reproductiva consuman 400 microgramos de ácido fólico al día para prevenir dos graves y frecuentes defectos de nacimiento o congénitos: la espina bífida y la anencefalia.
  • Todas las mujeres que pueden quedar embarazadas deben consumir diariamente ácido fólico porque la mitad de los embarazos en los EE. UU. no son planificados y porque los DTN se presentan en etapas muy tempranas del embarazo, a menudo antes de que la mujer sepa que está embarazada
  • Una manera de disminuir el riesgo de embarazos con DTN en la población hispana puede ser fortificar con ácido fólico la harina de maíz para tortillas.
  • La fortificación de los productos a base de harina de maíz puede aumentar el consumo de ácido fólico en casi un 20% en la población mexicoamericana, que tiene un 30-40% mayor de riesgo de DTN. [Leer el resumen (en inglés)]

¿Qué está haciendo el Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC?


Petición para fortificar alimentos con aditivos

El NCBDDD de los CDC está prestando asistencia científica a algunos colaboradores con el fin de elaborar una petición a la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. para fortificar la harina de maíz para tortillas con ácido fólico como aditivo.

Estudios de investigación

Los defectos de nacimiento pueden causar problemas permanentes de salud, desarrollo y aprendizaje. Estamos estudiando maneras de prevenir los defectos de nacimiento. Para lograr esto, necesitamos conocer las causas de estos defectos. Los estudios de investigación nos dan pistas importantes sobre los factores que pueden aumentar o disminuir el riesgo de tener un bebé con defectos de nacimiento. Estas pistas proporcionan información útil en el diseño de políticas de salud pública sólidas, materiales informativos y programas eficaces. Más información

Colaboración
March of Dimes de Carolina del Norte

Este esfuerzo conjunto amplía las actividades de prevención de defectos de nacimiento utilizando el modelo de promotoras de salud. Las promotoras, o educadoras de salud no profesionales, ofrecen clases y materiales educativos culturalmente adaptados, y distribuyen ácido fólico a las mujeres hispanas que residen en determinados condados. La evaluación de esta intervención nos permitirá comprender la eficacia del método.
Visite nuestra página de Socios para consultar más información sobre otras colaboraciones

Materiales educativos

El Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC proporciona materiales educativos gratuitos, en inglés y español, a colaboradores y al público general en su sitio web sobre ácido fólico.

 ¡Participe! ¡Defienda la salud de los bebés!

¿Sabía usted que...?

Las mujeres pueden prevenir algunos de los defectos del tubo neural aun antes de quedar embarazadas solo con tomar 400 microgramos de la vitamina B, ácido fólico, todos los días.

¡Tómela hoy mismo!

Si alguna de sus amigas o familiares está planeando un embarazo, envíeles una tarjeta electrónica de salud:

ácido fólico 2Hoy y todos los días, toma una vitamina con ácido fólico

tarjeta electronicaEmbarazo: Cómo prepararse

Comparta la información sobre el ácido fólico disponible en el sitio web del Cetro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC.

 


Más información (en inglés y español)

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