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El ácido fólico ayuda a prevenir defectos del tubo neural

El ácido fólico es una vitamina B. Si una mujer consume la cantidad recomendada de ácido fólico antes de quedar embarazada y durante los primeros meses del embarazo, esto puede ayudar a prevenir algunos de los principales defectos de nacimiento en el cerebro del bebé (conocido como anencefalia) y en su columna vertebral (conocido como espina bífida). La anencefalia es un defecto de nacimiento grave que ocurre cuando partes del cerebro y del cráneo del bebé no se forman correctamente. Los bebés que nacen con anencefalia no pueden sobrevivir. La espina bífida es un defecto de nacimiento grave en que la columna vertebral del bebé no se desarrolla correctamente y puede causar algunas discapacidades físicas graves. Todas las mujeres, en especial aquellas que quieren quedar embarazadas, necesitan tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico al día.

¿Necesito ácido fólico?

Una mujer sosteniendo pastillas en la palma de la mano¡Sí! Todas las mujeres necesitan tomar suficiente ácido fólico cada día, aunque no planeen quedar embarazadas. Esto se debe a que nuestro organismo produce nuevas células cada día, en la sangre, la piel, el pelo, las uñas y en otras partes. El ácido fólico es necesario para producir estas nuevas células. Comience hoy un nuevo hábito saludable y consuma 400 mcg de ácido fólico cada día.

¿Por qué no puedo esperar a estar embarazada para comenzar a tomar ácido fólico?

Los defectos congénitos del cerebro y de la columna vertebral (anencefalia y espina bífida) ocurren durante las primeras semanas del embarazo, por lo general antes de que la mujer sepa que está embarazada. Además, la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planeados. Estas son dos razones por las cuales es importante que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas se aseguren de tomar 400 mcg de ácido fólico cada día, aun cuando no estén planeando un embarazo. Para cuando una mujer se da cuenta de que está embarazada, es posible que sea muy tarde para prevenir esos defectos de nacimiento. ¡Comenzar hoy es la mejor opción!

¿Cómo obtengo el ácido fólico?

Mujer con un plato de verduras frescasUna manera sencilla de asegurarse de que esté tomando suficiente ácido fólico es tomando un multivitamínico que contenga ácido fólico. La mayoría de los multivitamínicos contienen todo el ácido fólico que necesita. Si el multivitamínico le causa malestar estomacal, tómelo con las comidas o justo antes de acostarse. Si tiene dificultad para tomar pastillas, usted puede probar un multivitamínico que sea masticable o de caramelo de goma. Asegúrese también de tomarlo con un vaso lleno de agua.

El ácido fólico ha sido añadido a alimentos, tales como el pan, las pastas, el arroz y los cereales enriquecidos. Revise las etiquetas nutricionales en los paquetes de los alimentos. Algunos cereales contienen en una porción el 100 % del ácido fólico que usted necesita cada día.

Además de consumir 400 mcg de ácido fólico en suplementos y alimentos fortificados, usted puede tener una alimentación rica en folato. El folato se puede obtener de alimentos como frijoles, guisantes (arvejas) y lentejas, naranjas y jugo de naranja, espárragos y brócoli, y verduras de hojas verdes oscuras como la espinaca y la mostaza de la India.

Nuestro trabajo

El Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC (NCBDDD, por sus siglas en inglés) ha contribuido de manera importante a la prevención de los defectos del tubo neural en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, y ha guiado el camino al establecer que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas deben tomar 400 mcg de ácido fólico diariamente para prevenir esos defectos.

Iniciativa COUNT para prevenir los defectos de nacimiento

El NCBDDD tiene una iniciativa global llamada COUNT (siglas en inglés de países y organizaciones unidos para la prevención de los defectos del tubo neural) para reducir considerablemente las muertes y discapacidades de por vida causadas por más de 300 000 defectos del tubo neural que ocurren cada año a nivel mundial.

Esta iniciativa se basa en los conocimientos y la experiencia de los CDC en la prevención de los defectos del tubo neural, y está orientada a aumentar el consumo de ácido fólico en las mujeres en edad de procrear para ayudar a reducir los defectos del tubo neural a nivel mundial. Mediante la iniciativa COUNT para prevenir los defectos congénitos, los CDC proporcionan el conocimientos científico y programático a fin de expandir los esfuerzos de prevención de los defectos del tubo neural y fortalecer la capacidad de hacerles seguimiento a las tasas de los defectos congénitos en todos el mundo. Estos esfuerzos pueden ayudar a prevenir aproximadamente 150 000 a 210 000 defectos del tubo neural cada año en países de bajos y medianos recursos.

Recursos para profesionales de la salud

Los CDC cuentan con materiales educativos gratuitos sobre el ácido fólico para que los profesionales de la salud se los den a sus pacientes, incluidos dos materiales creados recientemente. ¡Complete nuestro formulario en Internet* para solicitarlos hoy!

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés.

Más información

Los CDC trabajan a toda hora para salvar vidas y proteger al público contra amenazas a la salud, con el fin de mejorar la seguridad de la nación. Los CDC, una agencia federal de los EE. UU., utilizan la ciencia y la prevención para facilitar la toma de decisiones saludables. Los CDC buscan ayudar a que las personas tengan una vida más larga, productiva y saludable.

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