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SARM en entornos médicos

Fecha de publicación: 3 de octubre de 2007

Recientemente en las noticias y en algunos programas de televisión se ha hablado mucho del SARM (o MRSA, por sus siglas en inglés). Este término significa Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. Este tipo de bacteria causa infecciones por estafilococo que son resistentes al tratamiento con antibióticos.

Microfotografía electrónica de la bacteria SARM
Microfotografía electrónica que muestra un grupo de bacterias SARM (CDC/Janice Carr)

El SARM se presenta con mayor frecuencia en pacientes que se someten a procedimientos médicos invasivos o que tienen sistemas inmunitarios debilitados y que están recibiendo tratamiento en instalaciones hospitalarias o de atención médica como asilos de ancianos y centros de diálisis. El SARM presente en los entornos médicos generalmente causa infecciones graves y potencialmente mortales, como infecciones del torrente sanguíneo, infecciones por heridas quirúrgicas o neumonía.

Las infecciones por SARM además de poder adquirirse en entornos médicos, se pueden contraer en la comunidad en general y se manifiestan usualmente como infecciones de la piel en forma de granos o forúnculos que pueden inflamarse, ser dolorosos y contener pus. Estas infecciones de la piel a menudo ocurren en personas generalmente sanas.

Cómo se propaga el SARM en los entornos médicos

Cuando hablamos sobre la propagación de una infección, nos referimos a las fuentes de la infección, es decir dónde comienza y a la manera o maneras en que se propaga, en otras palabras, el modo o los modos de transmisión.

En el caso del SARM, las fuentes de transmisión más comunes son los pacientes que ya tienen la infección por SARM o que portan la bacteria en sus cuerpos pero que aún no presentan síntomas (personas "colonizadas" por la bacteria).

Remaking American Medicine: Healthcare for the 21st Century

El mejoramiento de la calidad de los servicios de salud, una comunidad a la vez

Esta serie de televisión de 4 partes investiga la crisis en la calidad de los servicios de salud y las soluciones innovadoras propuestas por los proveedores de atención médica, los pacientes y las familias para transformar los servicios médicos proporcionados por instituciones en las que todos contamos. El objetivo de la serie Remaking American Medicine es servir de inspiración y motivar a los televidentes, tanto del público en general como de los profesionales de la salud, para que se unan a los esfuerzos de transformación del sistema de salud estadounidense.

Los CDC forman parte, junto con muchos socios en todo el país, de la campaña de alcance nacional Remaking American Medicine. Esta campaña está dando a conocer el trabajo pionero que se está realizando para mejorar el sistema de salud y busca alcanzar la mayor audiencia posible para la serie de televisión pública.

El principal modo de transmisión a otros pacientes es el contacto de manos entre las personas, especialmente las manos de los trabajadores de la salud. Las manos pueden contaminarse con la bacteria SARM por el contacto con pacientes infectados o colonizados. Si un trabajador de la salud no se lava las manos con agua y jabón o no usa un desinfectante para las manos a base de alcohol después de estar en contacto con un paciente, la bacteria se puede propagar cuando el trabajador toca a otros pacientes.

El SARM y los costosos resultados de la resistencia a los antibióticos

Al igual que ocurre con el SARM, muchas bacterias causantes de infecciones graves en el mundo se están volviendo resistentes a los tratamientos con antibióticos que se prescriben en forma común. ¿Cuál es la causa y qué significa esto?

La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias cambian o se adaptan de una manera tal que pueden sobrevivir a la presencia de los antibióticos producidos para matarlas. En algunos casos las bacterias se vuelven tan resistentes que no hay antibióticos efectivos que puedan combatirlas. En el presente, todavía existen opciones de tratamiento contra el SARM originado en entornos médicos.

Las personas infectadas por microorganismos resistentes a los antibióticos como el SARM tienen mayor probabilidad de necesitar prolongadas y costosas permanencias en el hospital, y también de morir a consecuencia de la infección. Cuando el medicamento que se ha elegido para tratar la infección no funciona, los pacientes requieren una segunda o tercera opción de tratamiento que puede ser menos eficaz, más tóxica y más costosa.

Esto significa que si usted o yo contraemos una infección por SARM, puede que tengamos que sufrir más y que paguemos más por nuestro tratamiento. No solo eso, la sociedad estadounidense en conjunto sufrirá más y pagará más por los servicios debido a que aumentarán la carga para el sistema de salud y los gastos que eso conlleva.

SARM: un problema en aumento en los entornos médicos, pero curable

Las infecciones por SARM se han vuelto más prevalentes en los entornos médicos. De acuerdo con datos de los CDC, la proporción de infecciones resistentes a los antibióticos ha ido en aumento. En 1974, las infecciones por SARM representaron el dos por ciento del total de infecciones por estafilococo; en 1995 llegaron al 22 por ciento y en 2004 al 63 por ciento.

La buena noticia es que el SARM se puede prevenir. El primer paso para prevenir el SARM es la prevención de infecciones en los entornos médicos en general. Las directrices para el control de las infecciones elaboradas por los CDC y el Comité Asesor para el Control y la Prevención de Infecciones en los Entornos Médicos (Healthcare Infection Control and Prevention Advisory Committee o HICPAC) son un eje central en la prevención y el control de las infecciones originadas en entornos médicos y en última instancia, de las infecciones por SARM en instalaciones médicas. Para saber más sobre las directrices para el control y la prevención de infecciones como el SARM consulte http://www.cdc.gov/ncidod/dhqp.

Los CDC reconocen el interés que ha generado en el público la importancia del problema del SARM e invita al diálogo sobre este tema. Los CDC, los departamentos de salud pública estatales y locales y los socios a nivel nacional están colaborando para prevenir las infecciones por SARM en los entornos médicos. Para saber lo que están haciendo los CDC con respecto al SARM consulte http://www.cdc.gov/ncidod/dhqp/ar_mrsa_CDCactions.html

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