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Epilepsia

Una de las enfermedades neurológicas debilitantes más comunes en la nación

La epilepsia es un término general que incluye varios tipos de convulsiones. Las personas con epilepsia diagnosticada han tenido más de un ataque, y es posible que hubieran tenido más de un tipo de ataque. Un ataque ocurre cuando una actividad anormal electrónica en el cerebro causa un cambio involuntario de movimiento o función del cuerpo, de sensación, en la capacidad de estar alerta o de comportamiento.

La epilepsia y los ataques epilépticos afectan a unos 2.3 millones de estadounidenses, y generan un costo aproximado anual de $12,500 millones de dólares en gastos médicos así como una disminución o pérdida total de producción y salarios. Afecta a personas de todas las edades, pero en especial a los muy jóvenes y a los ancianos. Alrededor del 10% de los estadounidenses experimentarán un ataque y alrededor del 3% habrán sido diagnosticados con epilepsia para los 80 años de edad.

Living Well with Epilepsy, la primera Conferencia Nacional de Salud Pública y Epilepsia, se realizó en septiembre de 1997. La conferencia fue copatrocinada por los CDC, la American Epilepsy Society, la National Association of Epilepsy Centers, y la Epilepsy Foundation. Los copatrocinadores de la conferencia pretendían

  • Evaluar el conocimiento actual sobre los ataques y la epilepsia.
  • Identificar las discrepancias críticas en el conocimiento científico sobre epilepsia.
  • Estudiar las estrategias posibles para vencer las barreras que no permiten la salud óptima para las personas con epilepsia.

Los participantes colaboraron en el desarrollo de una lista de prioridades sobre las preocupaciones relacionadas con la epilepsia que van desde la investigación de la evaluación y cuidado de pacientes que sufrieron su primer ataque hasta combatir el estigma y reducir las incapacidades relacionadas con la epilepsia. Esta lista de prioridades fue el ímpetu para desarrollar los programas para epilepsia de los CDC dedicados al mejoramiento en los cuidados, una mejor comunicación, auto control, vigilancia y conciencia del público al problema.

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