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Convulsiones y epilepsia

Una prioridad de salud pública de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Convulsiones

  • Se dan las convulsiones cuando una actividad anormal eléctrica en el cerebro causa un cambio involuntario de movimiento o función del cuerpo, de sensación, en la capacidad de estar alerta o de comportamiento. Las convulsiones pueden durar desde unos segundos hasta varios minutos. Hay más de 20 tipos diferentes de convulsiones.

  • Los síntomas que experimenta una persona durante un episodio de convulsiones dependen del lugar en el cerebro en el cual ocurre la alteración de la actividad eléctrica. Algunas convulsiones pueden dar miedo a quienes están observando. Una persona que tiene convulsiones tonicoclónicas (grand mal) puede gritar, perder el sentido y desplomarse al piso, ponerse rígida y con espasmos musculares. Una persona que tiene convulsiones parciales complejas puede parecer confundida o aturdida y no podrá a responder a preguntas ni instrucciones. Algunas personas tienen convulsiones que ni siquiera son notadas por otros. Algunas veces, el único indicio que una persona tiene una crisis de ausencia (petit mal) es el parpadeo rápido o algunos segundos de mirada perdida.

Epilepsia

  • La epilepsia es un término general para varios tipos de convulsiones. Las personas con epilepsia diagnosticada han tenido más de un episodio de convulsiones, y es posible que hubieran tenido más de un tipo de convulsiones.

El peso de la epilepsia

  • Unas 2.3 millones de personas en los Estados Unidos tienen alguna forma de epilepsia.

  • En la gran mayoría de los casos de epilepsia, no se ha determinado una causa única que genera la afección. Las convulsiones pueden ser causados por trauma en la cabeza, accidentes cerebrovascular, tumor de cerebro, envenenamiento, infección, afecciones heredadas o problemas durante el desarrollo fetal.

  • Los métodos de tratamiento controlan las convulsiones en aproximadamente 75% de las personas con epilepsia. Las formas más comunes de tratamiento son drogas antiepilépticas. Cuando los medicamentos no funcionan, es posible que la cirugía funcione. Otra opción es el estímulo del nervio vago, una terapia recientemente aprobada en la que un médico implanta un aparato eléctrico en el hombro de la persona afectada para estimular periódicamente un nervio craneal. Para las personas con ciertos tipos de convulsiones, es posible que una dieta especial con mucha grasa y pocos carbohidratos pueda reducir las convulsiones si otros tratamientos no funcionan.

Puntos importantes de salud pública

  • En la mayoría de los casos, se puede lograr el objetivo de eliminar las convulsiones y a la misma vez prevenir los efectos secundarios del tratamiento. Sin embargo, no existen sistemas organizados de cuidado para proveer con uniformidad los servicios y el apoyo que aseguren la mejor calidad de vida posible para las personas con epilepsia.

  • Los datos de monitoreo de epilepsia son limitados. Es poca la investigación que se ha realizado, en especial sobre cómo esta afección afecta a los ancianos.

  • Muchas veces, las personas con epilepsia luchan para vencer el sentimiento bajo de autoestima y el estigma propio de tener epilepsia. El estigma se debe en parte a la falta de comprensión de parte de las personas con las que tienen contacto en la vida diaria - los miembros de familia, compañeros de clase y los colegas. Algunas personas creen equivocadamente que la epilepsia es una forma de enfermedad mental o retraso mental, que hay que tenerle miedo a las convulsiones, o que se deben tomar medidas drásticas de asistencia para ayudar a una persona que tiene convulsiones o que las personas con epilepsia no pueden ser valiosas ni productivas.

Actividades del programa de los CDC sobre epilepsia

Mejorar el cuidado

Con la asistencia de expertos (incluído los miembros de la American Epilepsy Society y la Epilepsy Foundation), los CDC y la Agency for Healthcare Research and Quality han colaborado en el desarrollo de un método sistemático para evaluar la calidad y la cantidad de las investigaciones relacionadas con el cuidado de personas con epilepsia. Se están desarrollando los informes, basados en la evidencia, que permitirán proveer evaluaciones sistemáticas así como una síntesis sobre la literatura científica publicada relacionada con el diagnóstico, el mantenimiento y el tratamiento de las personas con epilepsia.

Auto control

Se desarrolló una base bibliográfica de datos sobre el auto control de la epilepsia como parte de un proyecto más amplio que tiene como objetivo el construir sistemas dentro del cuidado controlado de salud que mejorará los resultados de salud para las personas que tienen una amplia variedad de afecciones crónicas.

Comunicación de salud

Muchos adolescentes con epilepsia enfrentan desafíos únicos relacionados con ciertas actividades como manejar un auto, asistir a la escuela, trabajar y salir con otros jóvenes. Los CDC están trabajando con la Epilepsy Foundation y otros socios en una campaña de comunicación para dar a los adolescentes la habilidad y la información para ayudarles a determinar si deben compartir información sobre la epilepsia y las convulsiones, con quién y cuándo. Los CDC también trabajarán con sus socios para evaluar las necesidades de los padres en sus intentos por ayudar a sus hijos con epilepsia y aceptar la responsabilidad apropiada que les permita controlar su afección.

Investigación

Para poder desarrollar y evaluar intervenciones efectivas que promuevan el auto control de la epilepsia, es importante tener un entendimiento adecuado de los desafíos que enfrentan las personas con epilepsia en su trato diario con las personas que les rodean. Los CDC se están iniciando una investigación para desarrollar y probar una herramienta para evaluar las percepciones del público sobre las personas con epilepsia.

A pesar de la frecuencia elevada de epilepsia en las personas de edad avanzada, es poco lo que se sabe sobre el impacto de esta enfermedad en los ancianos. Los CDC realizarán investigaciones relacionadas con la calidad de vida de los ancianos con epilepsia.

Diseminación de la información

Se otorga información sobre Educación y Actividades de Prevención de Epilepsia como parte de la Base Combinada de Datos de Información de Salud. La recopilación de esta información empezó en 1994 e incluye artículos de periódicos, monografías, informes técnicos, procedimientos, trabajos, documentos de política, legislación, documentos inéditos, y materiales de un plan de estudios. Esta recopilación incluye más de 2,000 datos.

Fortalecer las asociaciones

Los CDC están trabajando en cooperación con la Epilepsy Foundation para realizar ciertas actividades en las áreas de establecimiento de asociaciones, crear conciencia en el público sobre el problema, mejoramiento de la comunicación de salud y educación tanto para el consumidor como para quienes otorgan los servicios de salud.

Futuros programas

Los CDC harán lo posible por promover

  • La diagnosis a tiempo, mantenimiento efectivo y tratamiento apropiado para las personas con epilepsia.
  • El desarrollo de programas y materiales para combatir el estigma, la discriminación y las preocupaciones de seguridad equivocados relacionados con la epilepsia.
  • El mejoramiento del auto control para las personas con epilepsia.
  • La recolección, análisis e interpretación sistemática y constante de los datos de salud necesarios para diseñar, implementar y evaluar los programas de salud pública relacionados con la epilepsia.

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