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¿Quiénes son los cuidadores y cómo apoyan a los sobrevivientes del cáncer?

Foto de una mujer observando a su madre cocinar.

Un cuidador es una persona que proporciona ayuda y cuidados a alguien a quien se le ha diagnosticado cáncer. Los sobrevivientes del cáncer pueden recibir ayuda de los cuidadores para realizar las tareas cotidianas, tales como las tareas de la casa, así como tareas relacionadas con su cáncer, tales como hacer las citas para el tratamiento y la atención de seguimiento con los proveedores de atención médica. Las relaciones con los cuidadores pueden ser formales o informales.

Los cuidadores formales son personas capacitadas a las cuales se les paga para que atiendan a los pacientes, tales como enfermeros, terapeutas, trabajadores sociales y ayudantes a domicilio. Los cuidadores formales pueden trabajar para agencias de cuidados a domicilio, agencias de servicios comunitarios o sociales, o proveedores con fines de lucro.

Los cuidadores informales proporcionan cuidados sin recibir un pago, por amor, respeto o amistad. Algunos ejemplos de cuidadores informales son:

  • Hijos adultos que cuidan a sus padres.
  • Padres o abuelos que cuidan a un hijo o nieto con cáncer.
  • Una persona que cuida a su cónyuge o pareja.
  • Un vecino o amigo íntimo que cuida a un sobreviviente del cáncer.

Los tipos de cuidados que proporcionan los cuidadores informales varían desde tareas sencillas y ocasionales, tales como llevar al paciente de cáncer en auto a las citas médicas, hasta los cuidados a tiempo completo. Las tareas que se les solicitan a los cuidadores a menudo cambian con el paso del tiempo. Entre los tipos de ayuda que los cuidadores proporcionan están:

  • Cocinar, limpiar y otras tareas de la casa.
  • Hacer mandados, como las compras en el supermercado y comprar los medicamentos recetados.
  • Ayudar al paciente con cáncer a bañarse, vestirse, ir al baño, comer y tomar los medicamentos.
  • Pagar las cuentas y solicitar los reembolsos del seguro.
  • Proporcionar ánimo y apoyo al sobreviviente, y ayudarlo a mantenerse en contacto con sus amigos y familiares.
  • Informar al médico si el sobreviviente empeora o tiene efectos secundarios a causa del tratamiento.

Los investigadores están estudiando el papel que desempeñan los cuidadores al apoyar a los sobrevivientes, y los desafíos y beneficios asociados a sus cuidados, para poder sugerir maneras en las que se pueda apoyar a los cuidadores.

Aprenda cómo los cuidadores ayudan a los sobrevivientes a encontrar información y a tomar decisiones médicas, cómo contribuyen a la salud física y mental de los sobrevivientes, y cómo ayudan a abordar las preocupaciones laborales y financieras de los sobrevivientes.

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