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Prueba de detección del cuello uterino mediante la prueba del VPH y la de Papanicoláu en mujeres de 30 años o más

Información básica sobre el VPH

¿Qué es el VPH?

El VPH es un virus muy común. Puede afectar las áreas genitalesLos órganos reproductores, en especial los órganos sexuales externos. de los hombres y las mujeres. Por lo general, no tiene signos o síntomas y desaparece por su propia cuenta.

¿Qué efectos tiene el VPH en mi cuerpo?

El VPH puede infectar las áreas genitales de maneras distintas:

  • Algunos tipos de VPH pueden ocasionar cambios en el cuello uterino de la mujer que con el paso del tiempo pueden convertirse en cáncer de cuello uterino.
  • Otros tipos de VPH pueden causar cambios que provocan verrugas genitales en los hombres y las mujeres. No obstante, los tipos del VPH que causan verrugas genitales son distintos de los tipos que pueden causar cáncer de cuello uterino.

En la mayoría de los casos, el VPH desaparece por sí solo en un periodo de dos años y no ocasiona problemas de salud. Se cree que el sistema inmunitario combate al VPH de manera natural. Los expertos no saben por qué el VPH desaparece en la mayoría de los casos, pero no en todos. Solamente cuando el VPH permanece varios años en las células del cuello uterino puede causar cáncer de cuello uterino.

¿Cómo podría contraer el VPH?

El VPH se transmite a través del contacto genital o de piel a piel, con más frecuencia durante las relaciones sexuales vaginales o anales. La mayoría de las personas ni siquiera saben que tienen el VPH. Por eso, es posible que no pueda determinarse quién le transmitió el VPH ni cuándo lo contrajo. El VPH es tan común que la mayoría de las personas lo contraen cuando comienzan a tener relaciones sexuales. Y posiblemente, solo se detecte años más tarde.

Por lo tanto, todas las mujeres que alguna vez hayan tenido relaciones sexuales corren riesgo de contraer el cáncer de cuello uterino.

El VPH no es lo mismo que el VIH (el virus del SIDA) ni que el herpes. Todos estos virus pueden transmitirse durante las relaciones sexuales, pero no ocasionan los mismos síntomas ni problemas de salud.

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  • Esta página fue revisada el 11 de febrero de 2013
  • Esta página fue modificada el 11 de febrero de 2013
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