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Historia de los CDC

El 1 de julio de 1946 se abrió el Centro de Enfermedades Contagiosas (Communicable Disease Center, CDC) en un piso de un pequeño edificio en Atlanta.  Su misión principal era simple, aunque sumamente exigente: prevenir que el paludismo (malaria) se propagara por todo el país.  Contando con un presupuesto de solo 10 millones de dólares y menos de 400 empleados, los primeros retos de la agencia incluyeron obtener suficientes camiones, rociadores y palas necesarios para desatar la guerra contra los mosquitos.

Como la organización echó raíces en el sur, conocido alguna vez como el corazón de la zona del paludismo (malaria), el fundador de los CDC, el Dr. Joseph Mountin, continuó abogando por los problemas de salud pública y presionando a los CDC para que extendieran sus responsabilidades a otras enfermedades contagiosas.  En 1947, los CDC hicieron un pago simbólico de $10 a la Universidad de Emory por 15 acres de tierra en Clifton Road en Atlanta donde ahora funciona la sede principal de los CDC.

Hoy, los CDC son uno de los componentes principales de operación del Departamento de Salud y Servicios Humanos, y se reconocen como la agencia principal del país para la promoción de la salud, la prevención y la preparación.

Presente y futuro

Los CDC celebraron su sexagésimo aniversario en 2006.

Hoy en día, los CDC son la primera agencia de promoción de la salud, prevención y preparación del país y una agencia líder mundial en el área de la salud pública.

La agencia sigue a la vanguardia de los esfuerzos de salud pública destinados a prevenir y controlar las enfermedades crónicas e infecciosas, las lesiones, los riesgos ocupacionales, las discapacidades y las amenazas para la salud.

Los CDC son reconocidos en todo el mundo por sus estudios y trabajos de investigación así como por ser una agencia orientada a la acción. Los CDC realizan actividades de investigación y aplican los resultados de esos estudios para mejorar la vida diaria de las personas y responder a las emergencias de salud; esta es una característica que los diferencia de otras agencias similares.

Los CDC trabajan con los estados y otros socios para ofrecer un sistema de vigilancia de salud con el fin de monitorizar y prevenir brotes de enfermedades (incluso las relacionadas con el terrorismo biológico), implementar estrategias de prevención de enfermedades y mantener estadísticas nacionales de salud. Los CDC también realizan esfuerzos a nivel internacional contra la transmisión de enfermedades, para lo cual cuentan con personal en más de 25 países.

La atención de los CDC se concentra actualmente en el logro de las cuatro metas fundamentales para la protección de la salud, con el fin de convertirse en una agencia de resultados concretos cuyo énfasis especial sea la gente sana, los lugares saludables, la preparación y la salud global.

Los CDC son uno de los 13 componentes principales del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). (en inglés)

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