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Salmonelosis

Curva epidémica

Infecciones por el brote de la cepa de Salmonella typhimurium, por fecha de aparición de la enfermedad*

(N= 471 casos reportados) hasta el 20 de enero del 2009, 9 p.m. (hora del este)

Infecciones por el brote de la cepa de Salmonella typhimurium, por fecha de aparición de la enfermedad.

* Algunas estimaciones de las fechas de aparición de la enfermedad se han calculado a partir de otra información reportada.

Interpretación de las curvas epidémicas durante un brote activo

La curva epidémica (epi curve) muestra la evolución de un brote con el pasar del tiempo. El eje horizontal representa la fecha cuando una persona se enfermó, también conocida como fecha de aparición de la enfermedad. El eje vertical muestra el número de personas que se enfermaron en cada fecha. Estas cifras se actualizan a medida que se dispone de nueva información, por lo cual están sujetas a cambio. La curva epidémica es compleja e incompleta. Hay varios puntos que deben tenerse en cuenta para entenderla.

  • Existe un retraso inevitable entre la fecha en la cual se inicia una enfermedad y la fecha en que el caso es reportado a las autoridades de salud pública. En el caso de las infecciones por salmonelosis este proceso generalmente toma de 2 a 3 semanas. Esto quiere decir que si alguien se enfermó la semana pasada es muy poco probable que ya se haya reportado este caso, y que si alguien se enfermó hace tres semanas es posible que el caso se reporte solo ahora. Por favor vea más información en Investigaciones sobre el brote de Salmonella: cronograma de los casos notificados.

  • Es probable que se presenten algunos casos espontáneos de la enfermedad que hubieran ocurrido así no se hubiera presentado un brote. Esto hace más difícil determinar con exactitud cuál fue el primer caso que surgió a raíz del brote.  Los epidemiólogos generalmente se concentran en el primer conglomerado o grupo de casos en vez del primer caso reportado. Debido a la inevitabilidad de la demora en el reporte de casos, el conglomerado no se detecta a veces sino hasta varias semanas después de que las personas se enferman.
  • En algunos casos no se conoce la fecha cuando se enfermaron las personas porque toma cierto tiempo para que el personal del departamento de salud pueda hacer una entrevista para solicitar esta información. A veces las entrevistas nunca se realizan. Si se conoce la fecha en la cual la persona trajo la muestra para el análisis de laboratorio, podríamos calcular que la fecha de aparición de la enfermedad fue tres días antes de la entrega de la muestra.      
  • Puede ser difícil determinar cuándo empiezan a disminuir los casos debido a la demora en la notificación. Esto se puede discernir mejor a medida que pasa el tiempo.

  • Puede ser difícil determinar cuándo ha finalizado un brote, debido a la demora en el reporte de casos. La demora quiere decir que la curva de las tres semanas más recientes siempre se verá como si el brote estuviera a punto de terminar aun cuando el brote todavía esté activo. La forma completa de la curva solo se observa después de que el brote haya terminado.
Esta página fue modificada el 24 de enero del 2009
Versión en español aprobada por CDC Multilingual Services – Order # 6040
Fuente del contenido: Centro Nacional de Enfermedades Zoonóticas, Entéricas y Transmitidas por Vectores