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Autoridades legales para Decretar Aislamiento o Cuarentena

Aislamiento y cuarentena

El aislamiento y la cuarentena son prácticas de salud pública utilizadas para contener la propagación de enfermedades infecciosas.

El aislamiento se utiliza para separar a las personas enfermas con enfermedades transmisibles de aquellas que están sanas. El aislamiento restringe la movilidad de las personas enfermas para prevenir la transmisión de enfermedades transmisibles (o infecto-contagiosas). Por ejemplo, los hospitales usan el aislamiento para los pacientes con tuberculosis infecciosa.

La cuarentena se utiliza para separar y restringir la movilidad de las personas sanas que pudieron ser expuestas a una enfermedad transmisible para monitorear el desarrollo de la enfermedad. A veces estas personas no saben que fueron expuestas a la enfermedad o aun no presentan síntomas. En estas situaciones, la cuarentena también puede ayudar a limitar la propagación de enfermedades transmisibles.

Se utiliza el aislamiento y la cuarentena para proteger al público al prevenir la exposición a personas infectadas o que pudieron haberse infectado.

Además de constituir funciones de seguridad médica, el aislamiento y la cuarentena también representan una función del policiaco por el derecho que tiene el estado de tomar medidas que afectan el movimiento de individuos para el beneficio de la sociedad.

Ley Federal

La autoridad del gobierno federal para decretar el aislamiento y la cuarentena proviene de la Cláusula de Comercio de la Constitución de los Estados Unidos.

Conforme al artículo 361 de la Ley del Servicio de Salud Pública (42 USC § 264), el Secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos está autorizado a tomar medidas para prevenir la entrada y propagación de enfermedades transmisibles provenientes de otros países, y entre los estados.

La autoridad para cumplir estas funciones a diario se delegó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La Función de los CDC

Conforme al Título 42 del Código de Regulaciones Federales, partes 70 y 71, los CDC están autorizados para detener, examinar médicamente y liberar a personas que lleguen a los Estados Unidos y viajen entre los estados, si se sospecha que padecen de enfermedades transmisibles.

Como parte de su autoridad federal, los CDC realizan vigilancia sanitaria de manera rutinaria en personas que cruzan la frontera terrestre de los Estados Unidos y a los pasajeros y tripulaciones que llegan a los puertos internacionales para detectar signos o síntomas de enfermedades transmisibles.

Al recibir una alerta del piloto de un avión o del capitán de un barco acerca de un pasajero o un miembro de la tripulación enfermo, los CDC pueden detener a ese pasajero o miembro de la tripulación por el tiempo que sea necesario para investigar si la causa de la afección es una enfermedad transmisible.

Leyes Estatales, Locales y de las Tribus

Los estados tienen funciones de poder policiaco para proteger la salud, la seguridad y el bienestar de las personas dentro de sus fronteras. Para controlar la propagación de enfermedades dentro de sus fronteras, los estados tienen leyes para imponer el uso del aislamiento y la cuarentena.

Estas leyes pueden variar entre los estados y pueden ser específicas o amplias. En algunos estados, las autoridades de salud locales implementan la ley estatal. En la mayoría de los estados, incumplir una orden de cuarentena es un delito menor.

Las tribus de indígenas norteamericanas también tienen autoridad del poder policiaco para tomar medidas para la promoción de la salud, la seguridad y el bienestar de los miembros de su propia tribu. Las autoridades de salud tribales pueden hacer cumplir sus propias leyes de aislamiento y cuarentena dentro del territorio tribal, si existen dichas leyes.

¿Quién Está a Cargo?

El gobierno federal:

  • Actúa para prevenir la entrada de enfermedades transmisibles a los Estados Unidos. La cuarentena y el aislamiento se pueden utilizar en los puertos de entrada estadounidenses.
  • Está autorizado para tomar medidas para prevenir la propagación de enfermedades transmisibles entre los estados.
  • Puede aceptar apoyo estatal y local para asegurar cumplimento de la orden de cuarentena federal.
  • Puede ayudar a las autoridades estatales y locales en la prevención de la propagación de enfermedades transmisibles.

Autoridades estatales, locales y de las tribus

  • Hacen cumplir las órdenes de aislamiento y cuarentena dentro de sus fronteras.

Es posible que las autoridades de salud federales, estatales, locales y de las tribus tengan y utilicen simultáneamente poderes de cuarentena legales, coexistentes pero separados en ciertas situaciones. En caso de un conflicto, la ley federal es suprema.

Cumplimiento

Si se sospecha o identifica que hay una enfermedad sujeta a cuarentena, los CDC pueden emitir una orden federal de aislamiento o cuarentena.

Las autoridades de salud pública a niveles federales, estatales, locales y de las tribus pueden, en ocasiones, solicitar ayuda de la policía u otros funcionarios de seguridad para hacer cumplir una orden de salud pública.

La agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los EEUU y los funcionarios de la Guardia Costera de los EEUU están autorizados para ayudar en cumplimiento de las órdenes federales de cuarentena.

La violación de una orden de cuarentena federal se castiga con multas y encarcelamiento.

La ley federal permite la liberación condicional de personas en cuarentena si cumplen con el seguimiento médico y la vigilancia.

Se Usa la Cuarentena Federal Muy Poco

El aislamiento y la cuarentena a gran escala se ordenaron por última vez durante la pandemia de influenza ("gripe española") ocurrida entre 1918 y 1919. En años recientes, muy pocos acontecimientos de salud pública han generado órdenes federales de aislamiento o cuarentena.

Leyes Específicas y Regulaciones que se Aplican a la Cuarentena y el Aislamiento

Visite la página de Leyes específicas y regulaciones que rigen el control de las enfermedades transmisibles.

Directrices para la Importación de Restos Humanos a los Estados Unidos para su Sepultura

Visite la página de Guías para la importación de restos humanos a los Estados Unidos para su sepultura.

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