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La toxoplasmosis y el embarazo

La toxoplasmosis es una infección causada por el parásito Toxoplasma gondii.

La toxoplasmosis se puede propagar en varias formas:

  • Foto: gatoLos gatos juegan un papel importante en la propagación de la toxoplasmosis. Estos animales se infectan al comer roedores, aves u otros animales pequeños infectados. Después el parásito pasa a las heces de los gatos. Los gatos y sus gatitos prefieren defecar en las cajas sanitarias para gatos, la tierra del jardín y las cajas de arena, y usted se puede exponer sin querer al tocarse la boca después de haber cambiado la arena de la caja sanitaria para gatos o al hacer jardinería sin ponerse guantes.

  • Al consumir frutas y verduras sin lavar ni pelar.

  • Al consumir carnes poco cocidas y hasta por tocar la carne cruda sin lavarse las manos después.

  • Al contaminar los alimentos con cuchillos, utensilios, tablas de cortar y otros alimentos que han estado en contacto con carne cruda.

  • Al beber agua contaminada.

  • Al recibir una transfusión con sangre contaminada o un trasplante de un órgano infectado, aunque esto sucede con muy poca frecuencia.  

 

Prevención

La mejor forma de proteger a los bebés en gestación contra la toxoplasmosis es proteger a las madres.

  • Pídale a alguien que esté sano y que no esté embarazada que cambie todos los días la arena de la caja sanitaria del gato. Si esto no es posible, póngase guantes y limpie la caja de arena todos los días, ya que el parásito que se encuentra en los excrementos del gato para que sea infeccioso requiere de uno o más días después de que ha sido expulsado. Después, lávese las manos bien con agua y jabón.

  • Lávese las manos con agua y jabón después de que haya tenido contacto con tierra, arena, carnes crudas o verduras sin lavar.

  • Cocine las carnes bien; es decir, hasta que alcancen una temperatura interna de 160° F, hasta que no se vea roja en el centro o hasta que los jugos salgan claros. No pruebe la carne si no está cocinada totalmente.

  • Congele la carne por varios días antes de cocinarla para reducir en gran medida la posibilidad de infecciones.

  • Lave cuidadosamente todas las tablas de cortar alimentos y los cuchillos con agua caliente jabonosa después de usarlos.

  • Lave o pele todas las frutas y verduras antes de consumirlas.

  • Póngase guantes cuando haga jardinería o toque la arena de las cajas de arena. Luego lávese bien las manos.

  • Evite consumir agua que no haya sido tratada, en especial cuando viaje a países menos desarrollados.

 

Síntomas

La mayoría de las personas que se infectan no presentan síntomas. Algunas personas con toxoplasmosis pueden tener síntomas similares a los de la influenza, acompañados de ganglios linfáticos inflamados o dolores musculares que duran por un mes o más.

La toxoplasmosis grave que causa daños al cerebro, los ojos u otros órganos puede producirse por una infección aguda o una que ocurrió anteriormente y se ha reactivado. Los casos graves ocurren con más frecuencia en personas con sistemas inmunitarios débiles, aunque ocasionalmente, hasta personas con sistemas inmunitarios saludables pueden sufrir daños en los ojos debido a la toxoplasmosis.

La mayoría de los bebés infectados cuando están en gestación no presentan síntomas al nacer, pero pueden manifestar síntomas posteriormente, como ceguera o retraso mental. Un pequeño porcentaje de recién nacidos infectados presentan daños graves en los ojos o daño cerebral al nacer.

 

Tratamiento

Una vez confirmado el diagnóstico de toxoplasmosis, el proveedor de atención médica puede discutir el tratamiento con el paciente. Existen medicamentos para el tratamiento de la toxoplasmosis en mujeres embarazadas o personas con sistemas inmunitarios debilitados.

 

 

 

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