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Listeriosis (listeria) y el embarazo

La listeria es un tipo de bacteria que se encuentra en el suelo, el agua y en ocasiones en las plantas. Aunque la listeria se encuentra a todo nuestro alrededor, la mayoría de la infecciones por listeria en las personas se presentan debido al consumo de alimentos contaminados.

Foto: perro caliente (hot dog)La listeriosis puede transmitirse al bebé en gestación a través de la placenta aunque la madre no muestre signos de la enfermedad. Esto puede causar:

  • Parto prematuro
  • Aborto espontáneo
  • Muerte fetal
  • Problemas de salud graves en los recién nacidos

Prevención

El Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos (FSIS) y el Departamento de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) recomiendan lo siguiente a las mujeres embarazadas:

  • No coma perros calientes (hot dogs), carnes frías ni fiambres, a menos que los haya recalentado a altas temperaturas.

  • Evite que los líquidos de los paquetes que contienen los perros calientes entren en contacto con otros alimentos, utensilios y superficies en donde se preparan alimentos y lávese las manos después de tocar perros calientes, carnes frías y fiambres.

  • No consuma quesos suaves como feta, Brie, Camembert, quesos azules ni quesos estilo mexicano, como el queso blanco fresco.
    • Puede comer en forma segura quesos duros, semi suaves como el mozarela, torrejas de quesos y queso para untar, queso crema y requezón que hayan sido pasteurizados y procesados.

  • No coma patés ni carne para untar refrigerados.
    • Puede consumir en forma segura paté y carnes para untar, en lata o envasados, que se puedan almacenar por bastante tiempo.

  • No consuma mariscos ahumados refrigerados a menos que sean ingredientes de un plato cocido, como en un guiso. Algunos ejemplos de mariscos ahumados refrigerados son salmón, trucha, pescado blanco, bacalao, atún y caballa, que por lo general tienen en la etiqueta las palabras en inglés "nova-style", "lox", "kippered", "smoked" o "jerky". Este tipo de pescados se encuentran en la sección de alimentos refrigerados o se venden en la parte de carnes frías de los supermercados o los comercios de delicatessen.
    • Se puede consumir en forma segura pescados en lata como salmón y atún o mariscos ahumados envasados.

  • No tome leche cruda (sin pasteurizar) ni tampoco consuma productos que contengan leche no pasteurizada.

  • Utilice todos los alimentos refrigerados perecederos precocidos o que vienen listos para comer, lo más pronto posible.

  • Limpie su refrigerador con frecuencia.

  • Asegúrese, mediante un termómetro para nevera, que su refrigerador mantenga siempre una temperatura de 40 °F o menos.

Síntomas

Los síntomas de listeriosis pueden tardar unos poco días y hasta semanas en manifestarse y además pueden ser leves, por lo tanto puede que usted no sepa que tiene la infección. Por esto es muy importante que tome las precauciones adecuadas para garantizar la seguridad de los alimentos durante su embarazo.

En las mujeres embarazadas, la listeriosis puede causar síntomas similares a los de la influenza (gripe):

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Diarrea
  • Malestar estomacal


Si la infección se propaga al sistema nervioso, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez del cuello
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio
  • Convulsiones


Consulte con un médico o proveedor de atención médica si tiene estos síntomas. Le pueden realizar una prueba de sangre para determinar si sus síntomas son causados por la listeriosis.

Tratamiento

Si usted ha consumido alimentos contaminados con listeria y no presenta ningún síntoma, la mayoría de los expertos consideran que no es necesario realizarle ninguna prueba o darle tratamiento, aun cuando esté embarazada.

Sin embargo, debe informar a su médico o proveedor de atención médica si está embarazada y si dentro de los 2 meses posteriores al consumo de alimentos contaminados presenta síntomas similares a los de la influenza.

Durante el embarazo, a la madre se le administra antibióticos para tratar la listeriosis. En la mayoría de los casos, los antibióticos también previenen la infección del bebé en gestación o el recién nacido. También se le administra antibióticos a los bebés recién nacidos con listeriosis.

Información adicional (en inglés)

Food Safety and Inspection Service Meat and Poultry Hotline
1-888-MPHotline (1-888-674-6854)
Línea TTY: 1-800-256-7072

Línea telefónica gratuita de los CDC sobre enfermedades transmitidas por alimentos CDC Foodborne Illness Line (Información en inglés grabada las 24 horas)
1-888/232-3228

Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos
Center for Food Safety & Applied Nutrition
1-888-SAFEFOOD

Gateway to Government Food Safety Information

Partnership for Food Safety Education

International Food Information Council ( IFIC) Foundation

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