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Frequently Asked Questions.

 

Preguntas frecuentes sobre la tosferina

English: Pertussis Frequently Asked Questions


P: ¿La tosferina se puede prevenir con vacunas?

R: Sí, La tosferina o pertussis se puede prevenir con vacunas. Antes de que la vacuna contra la tosferina estuviera disponible en forma masiva en los años 40, casi 200,000 niños se enfermaban cada año en los Estados Unidos y unos 9,000 morían por causa de la infección. Ahora observamos unos 10,000 a 25,000 casos reportados cada año y desafortunadamente hay 10 a 20 muertes.

La vacuna de la tosferina se recomienda para todas las personas de todas las edades. Los bebés y los niños deben recibir 5 dosis de la DTaP para obtener máxima protección. Se administra una dosis a los 2, 4 y 6 meses, otra entre los 15 y 18 meses y nuevamente entre los 4 y 6 años de edad. La vacuna de refuerzo de la Tdap se administra a los preadolescentes a los 11 o 12 años de edad.

Todo adolescente o adulto que no haya recibido la Tdap en la adolescencia debe recibir una dosis. Es particularmente importante que las mujeres embarazadas y otras personas que cuidan a bebés se vacunen con la Tdap. Usted puede recibir una dosis de refuerzo de la Tdap independientemente de cuándo haya recibido su último refuerzo de la vacuna contra el tétanos (Td). También necesitará la Tdap aun cuando haya sido vacunado de niño o se haya enfermado de tosferina en el pasado.

Aprenda más sobre la prevención de la tosferina.

 

P: ¿Por qué la atención se centra en la protección de los bebés contra la tosferina?

R: Los bebés tienen mayor riesgo de contraer la tosferina y de tener complicaciones graves por esta enfermedad, incluso la muerte. Más de la mitad de los bebés menores de un año de edad que contraen la tosferina son hospitalizados y 1 o 2 de cada 100 bebés hospitalizados mueren.

Hay dos estrategias para proteger a los bebés hasta que tengan la edad suficiente para recibir las vacunas y hacerse inmunes a esta enfermedad.

La primera es vacunar a las mujeres embarazadas con la Tdap durante el tercer trimestre o finales del segundo. Al recibir la vacuna Tdap durante el embarazo, las madres producen anticuerpos que  se transfieren al recién nacido, con lo que probablemente recibirá inmunidad contra la enfermedad desde sus primeros días, antes de que pueda recibir las vacunas DTaP a los dos meses de edad. La Tdap también protege a las madres durante el parto al reducir las probabilidades de que le transmitan la tosferina al bebé.

La segunda estrategia, es asegurarse de que todas las personas que estén alrededor  del bebé hayan recibido la vacuna. Entre estas se incluyen padres, hermanos, abuelos (incluidas las personas de 65 años o más), otros familiares y niñeros, etc. También deben recibir la vacuna adecuada según la edad (DTaP o Tdap) por lo menos dos semanas antes de entrar en contacto con el bebé.

Estas dos estrategias deben reducir la infección en bebés, dado que así lo han mostrado los datos de salud, cuando la fuente de tosferina puede identificarse; las madres fueron responsables del 30 al 40% de las infecciones en bebés y todos los miembros del hogar causaron casi el 80% de las infecciones.

También es muy importante que los profesionales de atención médica estén al día con las dosis de refuerzo de la Tdap, en especial aquellos que trabajan con bebés.

Conozca más sobre las complicaciones en los bebés.

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P: ¿Las vacunas contra la tosferina ofrecen protección para toda la vida? Si he tenido la tosferina, ¿necesito la vacuna de refuerzo?

R: Enfermarse de tosferina o vacunarse contra esta afección no ofrece protección de por vida, lo que significa que usted de todos modos puede contraer la tosferina y transmitírsela a los bebés.

Las vacunas de la tosferina son eficaces pero no son perfectas. Por lo general, ofrecen niveles altos de protección dentro de los 2 primeros años de recibir las vacuna, pero la protección se va yendo con el tiempo. Esto se conoce como inmunidad disminuida. De manera similar, la infección natural puede que solo lo proteja por unos años.

En general, la vacuna DTaP tiene una eficacia de entre 80 y 90%. En los niños que reciben las 5 dosis de la DTaP a tiempo, la eficacia es muy alta en el año después de recibir la quinta dosis; por lo menos 9 de cada 10 niños están completamente protegidos. Hay una leve disminución en la eficacia después de cada año. Aproximadamente 7 de cada 10 niños están completamente protegidos por 5 años después de recibir la última dosis de la DTaP y los otros 3 están parcialmente protegidos contra la enfermedad grave.

Nuestro cálculo actual es que la vacuna Tdap protege a 7 de cada 10 personas que la reciben. Como la vacuna Tdap apenas fue aprobada hasta el 2005, todavía no contamos con información sobre la protección de la vacuna a largo plazo. Todavía estamos trabajando para entender cómo disminuye la protección con el tiempo y cómo puede variar según las vacunas que se hayan recibido durante la niñez temprana (p. ej., la DTaP o la DTP). Los CDC llevarán a cabo un evaluación en colaboración con los departamentos de salud de Washington y California para entender mejor por cuánto tiempo la vacuna Tdap protege contra la tosferina. Los datos de estas evaluaciones ayudarán a guiar los debates sobre la mejor manera de usar la vacuna para controlar esa enfermedad.

Estar al día con las vacunas  recomendadas contra la tosferina es la mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos.

Aprenda más sobre la protección de la vacuna y la infección.

 

P: ¿Las vacunas contra la tosferina ofrecen protección contra la enfermedad grave?

R: Si se ha vacunado y contrajo la tosferina, usted tiene menos probabilidad de presentar una infección grave. Por lo general, no tendrá la tos por tantos días, y los accesos intensos, el sonido sibilante, y el vómito después de los accesos no ocurrirán tan seguido. Cuando los niños que han recibido la vacuna contraen la tosferina, son pocos los que presentan apnea (pausas en la respiración que podría poner en peligro la vida), cianosis (piel azulada o morada por la falta de oxígeno) y vómito.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

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P: ¿Por que están aumentando los casos reportados de tosferina?

R: Desde principios de la década de los 80, ha habido un tendencia general de un aumento en los casos reportados de tosferina. La tosferina es de naturaleza cíclica con picos de casos de la enfermedad cada 3 o 5 años.  Pero en los últimos 20 a 30 años, hemos visto que los picos son cada vez más altos, y en general, los casos están aumentando. Hay varias razones que ayudan a explicar por qué estamos viendo más casos recientemente. Estas son: aumento de la concientización, mejores pruebas de diagnóstico, mejor sistema de notificación, mayor circulación de las bacterias e inmunidad reducida.

Con respecto a la inmunidad reducida, parecería que la vacuna acelular contra la tosferina que usamos ahora no brinda protección por tanto tiempo como lo hacía la vacuna que solíamos usar con la célula entera (DTP). En la década de los noventa, los Estados Unidos dejaron de usar la vacuna DTP y comenzaron a aplicar la DTaP a los bebés y niños. La vacuna con la célula entera se asocia a tasas más altas de efectos secundarios menores y transitorios como fiebre, dolor e inflamación en el sitio donde se colocó la inyección. Muy raramente se presentaron reacciones adversas neurológicas graves, como problemas neurológicos crónicos en niños que habían recibido recientemente la vacuna con la célula entera. Aunque los resultados contradictorios de los estudios no permitieron confirmar los problemas neurológicos crónicos que podría causar la vacuna, la preocupación pública en los Estados Unidos y otros países llevó a un esfuerzo conjunto de crear una vacuna más segura. Debido a estas preocupaciones y a la disponibilidad de una vacuna acelular eficaz y segura, los Estados Unidos cambiaron al uso de la vacuna acelular.

Infórmese más sobre la inmunidad debilitada de la DTaP [140 KB, 1 page] y brotes de la tosferina.

 

P: Escuché que hay padres que se niegan a vacunar a sus hijos y que los viajeros propagan la enfermedad; ¿son ellos los culpables de los brotes de tosferina?

R: Aunque los niños que no han recibido la vacuna DTaP tienen por lo menos 8 veces más probabilidad de contraer la tosferina en comparación con aquellos que recibieron las 5 dosis recomendadas, ellos no son la causa principal de los brotes a gran escala o de las epidemias. Sin embargo, sus padres los están poniendo en un mayor riesgo de contraer la infección grave de tosferina y posiblemente de transmitírsela a sus familiares o miembros de la comunidad.

Con frecuencia vemos que algunas personas culpan los brotes de tosferina a las personas que vienen a los Estados Unidos de otros países. Pero esto no es así, la tosferina nunca fue eliminada de los Estados Unidos como el sarampión o la poliomielitis, por lo que siempre existe la probabilidad de que llegue a una comunidad. Además, todos los países vacunan contra la tosferina.

Infórmese más sobre la tosferina en otros países. (en inglés)

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P: ¿La mayoría de los casos de tos son tosferina y todas las personas con tosferina presentan tos sibilante?

R: Hay muchos factores que pueden causar que una persona tenga tos y no todos los casos de tos son tosferina. En general la tosferina comienza con síntomas parecidos a los del resfriado que podrían estar acompañados de tos leve o fiebre. Pero después de 1 o 2 semanas, puede comenzar la tos grave. A diferencia del resfriado común, la tosferina puede producir una serie de accesos de tos que se prolongan por varias semanas. La mejor manera de saber si una persona tiene tosferina es yendo al médico, quien podrá darle un diagnóstico y recetar antibióticos en caso de ser necesario.

El nombre de tos convulsiva viene del sonido sibilante que las personas hacen al tratar de respirar después de un acceso de tos sofocante. No obstante, no todas las personas con tosferina tosen y muchas de las que tosen no presentan convulsiones.

Los adolescentes y los adultos, en especial aquellos que no han recibido la vacuna, pueden tener una tos prolongada que los mantiene despiertos durante la noche. Las personas que presentan accesos explican que es la peor tos que tuvieron en la vida. La tos puede durar por semanas o meses, causar problemas graves en la vida diaria, y complicaciones como fractura de costillas y ruptura de vasos sanguíneos.

Es posible que los bebés no tosan. En cambio, pueden tener pausas en la respiración o dificultad al respirar que podrían poner en peligro sus vidas. Siempre que una persona tenga dificultad para respirar, debe ver a un médico de inmediato.

Infórmese más sobre los síntomas de la tosferina.

 

P:¿Las bacterias de la tosferina están cambiando y causando un aumento en el número de casos?

R: Los CDC están evaluando las posibles causas en el aumento de las de tasas de tosferina, incluidos los cambios en los tipos de bacterias que causan la enfermedad ("cepas"). A diferencia de enfermedades transmitidas por alimentos que una cepa causa un brote, se puede observar que múltiples tipos o cepas de las bacterias de tosferina pueden causar la enfermedad en cualquier momento, incluso durante los brotes.

Infórmese más sobre el cepas de las bacterias de tosferina. (en inglés)

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P: ¿Qué tan contagiosa es la tosferina?

R: La tosferina se transmite fácilmente de persona a persona, principalmente cuando tosen y estornudan. Una persona con tosferina puede infectar a otras 12  a 15 personas. Es por esto que es tan importante estar al día con las vacunas contra la tosferina y tener cuidado de cubrirse al toser.

Muchos bebés que contraen la tosferina son contagiados por sus hermanos mayores, padres o personas a cargo del cuidado de ellos, quienes que tal vez ni saben que tienen la enfermedad. Si la tosferina está circulando en una comunidad, existe la posibilidad de que hasta una persona de cualquier edad, que esté al día con sus vacunas, contraiga esta enfermedad tan contagiosa. Pero si usted está vacunado, la infección suele ser menos fuerte.

Si usted o su hijo se resfrían y tienen una tos fuerte o una tos que dura mucho tiempo, puede que sea tosferina. La mejor manera de saberlo es consultando a su médico.

Infórmese más sobre la transmisión de la tosferina.

 

P: ¿La inmunidad colectiva protege a la mayoría de las personas?

R: La inmunidad colectiva o comunitaria es una situación en la que mediante la vacunación o por haber tenido antes la enfermedad, una proporción suficiente de una población es inmune a una enfermedad infecciosa, lo que hace que sea menos probable que se propague de persona a persona. Aún las personas que no estén vacunadas (como los bebés recién nacidos y las personas con enfermedades crónicas) están generalmente protegidas debido a que la enfermedad tiene pocas oportunidades de propagarse en la comunidad. Dado que la tosferina se propaga tan fácilmente y la protección de la vacuna disminuye con el tiempo, no podemos confiarnos de la inmunidad colectiva para la protección de todos.

La vacuna proporciona la mejor protección contra la tosferina. La vacunación de los adultos es una parte importante de la protección comunitaria. Sin embargo, menos del 10% de los adultos ha recibido la dosis de refuerzo de la Tdap, y por lo tanto, todavía no podemos medir la eficacia de la inmunidad colectiva contra la tosferina. Esto hace aún más importante que todas las personas se pongan las vacunas contra la tosferina recomendadas para protegerse.

Infórmese más sobre  la vacuna. (en inglés)


Nota: Los CDC adoptaron cambios recientes en terminología que recomiendan el uso de “tosferina” (una sola palabra) en vez de “tosferina”. Sin embargo, el término tosferina podrá seguir apareciendo en algunos materiales.

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